UConn na Elite Eight com vitória de 30 pontos sobre SDSU

BOSTON – UConn teve um mantra irônico nas últimas duas temporadas: Os Huskies não podem vencer jogos disputados.

Na verdade, não é que eles não consigam vencer um ou dois jogos de posse de bola – raramente chega aos minutos finais para a equipe de Don Hurley. No início desta temporada, os Huskies estabeleceram o recorde de mais vitórias consecutivas fora da conferência por dois dígitos. Eles lideram o país em pontuação.

Na quinta-feira, UConn marcou outro marcador. Os Huskies com melhor classificação dominaram o 5º lugar do San Diego State por 82-52 em uma revanche do Campeonato Nacional para avançar para a Elite Oito com sua maior margem de vitória em um jogo Sweet 16 desde 2017.

“Somos péssimos em vencer jogos disputados, então você tem que escolher o substituto”, brincou Hurley após a vitória.

Depois de três jogos do torneio da NCAA, UConn perde por 28 no total. Os Huskies lideraram por dois dígitos aos 58:27 nos 60 minutos do segundo tempo. Eles venceram por uma média de 28,7 pontos em três jogos.

Na campanha do ano passado para o campeonato nacional, que apresentou um dos desempenhos mais dominantes de todos os tempos – seis vitórias por uma margem média de 20 pontos – os Huskies mudaram para uma marcha diferente.

“Ainda temos pessoas que querem ter sucesso”, disse Hurley. “Tivemos vencedores, tivemos ‘nós’, rapazes. Falamos sobre legado. … Esses caras estão deixando um legado agora em uma situação difícil para deixar um legado. . Faça história. Eles a inspiram. É especial. .”

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San Diego State se saiu melhor do que os dois primeiros oponentes do torneio da NCAA da UConn em manter o jogo competitivo, pelo menos no início do torneio. Os astecas assumiram a liderança logo no início e dispararam contra os Huskies durante grande parte do primeiro tempo, enquanto o astro Jayden Leetey dominava o interior rumo a 15 pontos contra Donovan Klingen nos primeiros 20 minutos.

UConn teve uma vantagem de 11 pontos aos nove minutos de jogo, mas os Huskies fizeram 4 de 22 no resto do tempo e o San Diego State reduziu o déficit para quatro nos minutos finais do primeiro tempo. Mas dois lances livres de Spencer e uma cesta de 3 pontos reduziram a vantagem para nove.

Uma sequência de 11-4 UConn saindo do intervalo basicamente colocou o jogo fora de alcance, com UConn controlando LeDee no interior e obtendo uma aparência limpa ao redor do aro do outro lado.

“Ele acertou três arremessos de perímetro contra Donovan no espaço e depois acertou dois arremessos quebrados. Obviamente ele acertou 15 no intervalo”, disse Hurley. “Para manter um jogador do calibre americano como Jayden com três pontos no segundo tempo, nós apenas – Donovan o tornamos difícil. [Johnson] Endureceu-o. Caras que ajudaram os caras certos no perímetro, mostraram muito mais corpos e jogaram melhor se defendendo. Também somos uma equipe defensiva entre os 10 melhores. Então, novamente, a melhor maneira de evitar se machucar nesta partida é defender em alto nível.

Klingen e Alex Garaban não fizeram grandes jogos, mas os fortes Spencer (18 pontos) e Tristan Newton (17 pontos) forneceram sua produção habitual, e os Huskies receberam um grande impulso do calouro Stephen Case, que fez 16 pontos e 11 rebotes. e o armador Hassan Tiarra, que marcou 10 pontos e deu quatro assistências.

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“Vi que perdi algumas oportunidades de conseguir alguns rebotes ofensivos e fazer mais jogadas para meus companheiros”, disse Castle. “Tentei compensá-los na segunda parte e tentei fazer tudo o que pude para vencer o meu jogo e ajudar os meus companheiros.”

“Equilíbrio, basicamente, quatro caras têm que ter dois dígitos, e dois caras têm oito, e temos muitas respostas”, acrescentou Hurley.

UConn enfrentará o vencedor do segundo lugar em Iowa State e do terceiro lugar em Illinois na final regional de sábado para avançar para sua segunda Final Four consecutiva.

Os Huskies já estão à frente de qualquer campeão nacional desde a Flórida em 2007.

“É aqui que está o nosso programa agora”, disse Hurley. “Aqui vai ser o nosso plano.”

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