Valery Zalushny: Zelensky anuncia demissão do principal comandante da Ucrânia à medida que aumentam as rachaduras na guerra.


Kiev, Ucrânia
CNN

Valery Zalushny, o popular comandante militar da Ucrânia, foi chamado para uma reunião no gabinete do presidente na segunda-feira e informado de que havia sido demitido, disseram à CNN duas fontes familiarizadas com o assunto, enquanto as especulações sobre as tensões entre Volodymyr Zelensky e seu principal comandante vêm crescendo há semanas.

Um anúncio formal não foi feito, o que significa que Salushni ainda estava no cargo na noite de quarta-feira, no entanto, uma das fontes disse à CNN que um decreto presidencial é esperado até o final da semana, o que seria a maior mudança militar de Zelensky. Desde que a invasão em grande escala da Rússia começou há quase dois anos.

Rumores sobre a destituição de Zalushny circularam por Kiev na noite de segunda-feira, alimentados por uma divergência amplamente conhecida entre o presidente e seu chefe de gabinete após a fracassada contra-ofensiva ucraniana do ano passado.

As tensões aumentaram quando Zaluzhny descreveu a guerra com a Rússia como um impasse. A Revista Economista Novembro.

Na segunda-feira, o porta-voz presidencial Serhiy Nykyforov disse à CNN e a outros que os rumores sobre a demissão do chefe do exército eram falsos. O Ministério da Defesa publicou uma mensagem nos seus canais de redes sociais que dizia: “Caros jornalistas, resposta imediata a todos: Não, isto não é verdade”.

Em seu discurso diário noturno de segunda-feira, Zelensky não fez menção ao chefe do Exército.

Mas de acordo com uma das fontes, e de acordo com outros relatos, numa pequena reunião no seu gabinete na segunda-feira – com a presença do ministro da Defesa, Rustem Umerov – o presidente anunciou que tinha “tomado a decisão de demitir o comandante-em-chefe” . das Forças Armadas”.

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Numa conversa descrita como “calma”, Zelensky começou então a oferecer a Zaluzhny uma posição diferente, que Zaluzhny rejeitou.

O presidente da Ucrânia sublinhou a sua decisão, dizendo que a rejeição de Zalushny ao novo cargo não alterou a sua destituição do cargo atual.

A CNN entrou em contato com o gabinete do presidente para mais comentários na quarta-feira, mas não recebeu resposta.

Dois nomes em particular estão sendo discutidos como possíveis sucessores, disse um comandante militar sênior à CNN.

Um deles é o atual chefe da Direção de Inteligência de Defesa, um general de 38 anos que tem fortes ligações com Zelensky e representa uma nova geração de líderes militares.

Questionado numa entrevista à CNN na terça-feira se se tornaria o novo comandante-em-chefe da Ucrânia, Budanov encolheu os ombros, sugerindo que se tal reunião tivesse ocorrido agora, seria improvável que ele estivesse a falar com a CNN naquele momento. .

“Estamos numa guerra e todos os lados estão a usar todos os meios, incluindo a guerra de informação”, acrescentou o chefe da inteligência militar.

Outro favorito, Oleksandr Chirsky, é atualmente o comandante das forças terrestres ucranianas, disse um comandante militar sênior à CNN.

O escritório de Sirsky não respondeu às tentativas da CNN de contatá-lo.

Zalushny continua a ser um dos líderes mais populares do país, apesar do fracasso da contra-ofensiva da Ucrânia em fazer qualquer progresso significativo na repressão das forças russas no sul e no leste do país.

Uma sondagem de Dezembro realizada pelo Instituto de Sociologia de Kiev revelou que 88% dos ucranianos apoiavam o principal general. O índice de aprovação de Zelensky, embora alto, foi baixo, 62%.

A pesquisa ocorre depois que as diferenças entre os dois líderes foram abertamente reveladas sobre a condução da guerra.

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“Tal como na Primeira Guerra Mundial, chegámos a um ponto tecnológico que nos obriga a um impasse”, escreveu Zalushny no The Economist em Novembro, deixando claro que as minas profundas e o fogo de artilharia pesada da Rússia estavam principalmente presentes. Impediu um sucesso ucraniano significativo no contra-ataque.

“Muitas vezes não haverá um progresso profundo e bonito”, mas sim um equilíbrio de perdas e destruição devastadoras, acrescentou o chefe do Exército.

Esses comentários atraíram críticas imediatas do gabinete do presidente.

“Se eu estivesse no exército, a última coisa que faria seria comentar à imprensa, ao público, o que se passa na frente. [and] O que pode acontecer no futuro… porque facilitaremos o trabalho do ocupante”, disse na altura Ihor Sovkva, vice-chefe do gabinete presidencial, à televisão ucraniana.

Zelensky não criticou abertamente Zalushny, mas disse numa conferência de imprensa ao vivo em dezembro: “Estou à espera de coisas mais concretas no campo de batalha. A estratégia é clara: temos compreensão das nossas ações. Quero ver os detalhes”, informou a Reuters.

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Lançada em Junho, a contra-ofensiva da Ucrânia é um grande esforço para retirar as forças russas dos territórios que ocupam desde 2022, especialmente no sul do país. A Ucrânia pretendia avançar para sul a partir da cidade de Origiv em direção ao Mar de Azov, dividindo as forças russas em duas e cortando a sua ponte terrestre para a Crimeia.

Mas os sucessos da Ucrânia foram modestos. Suas forças tentaram avançar de Origiv em direção a Dogmak, mas só chegaram a Robotin, 20 quilômetros (12,4 milhas) ao sul.

A falta de progressos da Ucrânia levou as suas forças armadas a apelar a um grande esforço de mobilização de meio milhão de novos soldados no final de Dezembro. Esta exigência está atualmente no Parlamento.

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Um soldado contatado pela CNN que atualmente luta em torno de Avdivka, no leste, disse que qualquer decisão de demitir Zalushny seria um erro.

“Ele é um general digno. Nosso governo quer derrubá-lo porque ele não se sente muito confortável com eles”, acrescentou o soldado, “Parece que os 'homens de Zelensky' nos traíram há muito tempo.

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