Os turistas são orientados a evitar Maui. Muitos trabalhadores os querem de volta.

Nos primeiros dias após o incêndio ter destruído a cidade havaiana de Lahaina, a ordem aos turistas foi enfática: Fiquem longe. E os turistas, com algumas exceções, obedecem.

Acontece que talvez para melhor.

Quase um mês depois do incêndio, Maui, a ilha turística com um quarto de hotel para cada sete famílias e meia, está a receber menos visitantes do que em qualquer momento desde a pandemia do coronavírus. Até as praias a quilómetros de Lahaina estão vazias. Centenas de carros alugados não utilizados estão estacionados perto do principal aeroporto da ilha, Kahului, onde os voos estão pela metade. Camas e travesseiros são fofos em quartos de hotel onde ninguém deita a cabeça há semanas.

Isto significa que os trabalhadores que são a espinha dorsal do espírito acolhedor e aloha do Havai estão agora em dificuldades. Em alguns dos resorts mais luxuosos de Maui, os funcionários são mandados para casa sem trabalho e sem remuneração.

“No momento, é difícil pensar no futuro, se vamos pagar o aluguel do próximo mês”, disse Owen Wegner, cozinheiro do Grand Wailea Resort, no sul de Maui, a cerca de 48 quilômetros da zona queimada. Ele foi chamado para trabalhar apenas dois turnos nas últimas duas semanas.

Senhor. Wegner, 20 anos, nasceu e cresceu em Lahaina e toca dulcimer durante desfiles na Front Street, que já foi a via comercial à beira-mar da cidade. O incêndio de 8 de agosto transformou a rua em um cemitério de carros queimados e edifícios carbonizados – e se tornou o pior incêndio florestal do país em um século, ceifando pelo menos 115 vidas. Entre eles o Sr. A avó de Wegner, Lynn Manibok, ajudou a criá-lo.

Senhor. Wegner não tinha tempo para arrependimentos. Em vez disso, ele está tentando descobrir como sustentar sua parceira, Sabrina Caitlin Cuatro; O filho de 1 ano e a filha nascerão no dia 5 de setembro. Esse é o último dia em que eles podem pagar o aluguel mensal antes do início das multas por atraso.

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“Ela e eu estamos sob muito estresse”, disse o Sr. Wegner disse.

A explosão da economia de Maui, na qual O turismo é responsável por 40 por cento, estava rápido e furioso. As autoridades económicas do estado estimam que a ilha receba 4.250 visitantes a menos por dia do que o normal, representando uma perda de 9 milhões de dólares por dia. No sul de Maui, sete em cada 10 quartos de hotel estão vazios, em comparação com dois em cada 10 em horários normais.

O número tem diminuído devido a demandas conflitantes dos políticos e residentes do Havaí. Emitido pelo Governador e Tenente Governador Urgente Declarações Nos primeiros dias após o incêndio, todas as viagens essenciais para Maui foram “severamente desencorajadas”, disse ele.

Alguns dias depois, o governador Josh Green Emitiu o pedido revisado Limitando seu escopo à área de incêndio de West Maui, que ocupa apenas uma pequena porção da ilha. Mas as autoridades do turismo temem que os potenciais visitantes possam não estar familiarizados com a geografia da ilha. agora, Muitos políticosOs trabalhadores e os líderes da indústria estão a fazer um novo apelo aos turistas: voltem.

“Enfatizamos que West Maui não é um lugar para as pessoas irem neste momento, mas o resto de Maui permanece aberto”, disse o prefeito do condado de Maui, Richard Bissen, esta semana.

Os residentes de Maui continuam inflexíveis para que os visitantes evitem todo o oeste de Maui, que continua a ser um foco de famílias deslocadas. Os hotéis abrigaram mais de 5.000 não turistas, incluindo famílias deslocadas, funcionários humanitários do governo, organizações humanitárias e equipes de limpeza. Os residentes locais alertaram as pessoas contra o bloqueio da rodovia para ver a cidade destruída de Lahaina. Eles lembram aos turistas de outras partes da ilha que sejam sensíveis ao fato de que as pessoas que encontram podem ter perdido suas casas ou ter ligações com os mortos.

Há muito que o Havai tem tensões entre os habitantes locais e os turistas, e alguns residentes argumentam que a queda acentuada nas receitas que Maui enfrenta agora é um sinal de que os residentes devem dar prioridade aos turistas e confiar em indústrias mais sustentáveis.

Chris West, presidente do Sindicato Internacional de Longshore e Armazéns local, que representa os trabalhadores das indústrias do turismo e do ananás, disse que ele e outros nativos havaianos têm sentimentos contraditórios em relação aos turistas, mas que o seu regresso é essencial para sustentar a economia.

“Então visite, mas seja respeitoso, e poderemos viver juntos”, disse o Sr. Oeste disse.

Em Paia, uma cidade colorida na margem norte repleta de lojas e restaurantes, as lojas costumam lotar mesmo nas tardes dos dias de semana. Geralmente há uma longa fila para fazer o pedido Mercado de Peixe da Baía; Um fluxo de pessoas olhando pela janela Mele Ukulele; E os turistas encontraram sombra no pátio da frente Toby’s Poke & Shave Ice.

Mas num dia de semana recente, quando muitas lojas estavam vazias e uma pizzaria local tinha vários estandes vazios, o gerente geral entrou em uma sala para fazer algumas tarefas. Dois homens estavam sentados sozinhos no bar.

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Annie Mullen, que trabalha no restaurante há 12 anos, disse que os negócios chegaram “quase paralisados” desde o incêndio em Lahaina, a 45 minutos de carro. EM. Mullen disse que se sentia culpado por se preocupar com os salários de seus funcionários e com os seus próprios. Mas ele disse temer que a situação piore se os visitantes continuarem afastados.

“É muito difícil passar pela dor e pelo choque dos terríveis acontecimentos que acabaram de acontecer, mas ao mesmo tempo preocupar-se egoisticamente com as finanças”, disse ele.

Nick Rodriguez, o gerente geral, disse que, em questão de semanas, passou de “implorar às pessoas que viessem trabalhar para nós” a ter que recusar pessoas.

Mais de 5.300 pessoas em Maui apresentaram pedidos iniciais de desemprego nas primeiras duas semanas após os incêndios, mostram dados estaduais. Em semanas normais, o número de reclamações aproxima-se dos 120.

Muitas empresas em Paia doaram uma parte dos seus lucros para os esforços de recuperação de Lahaina.

Lá embaixo da pizzaria Asas Havaí, uma boutique que vende joias, roupas, adesivos e outras bugigangas de praia. Peggy Tosh, uma das cofundadoras da loja, disse que o tráfego de pedestres despencou. Um ponto positivo são os novos adesivos que a loja oferece para apoiar Lahaina e arrecadar dinheiro para esforços de socorro. Centenas foram vendidos online, disse ele.

Tosh, que se mudou para o Havaí em 1999, disse acreditar que o declínio inicial do turismo ajudou as pessoas a sofrer e a se reunir.

“Agora, todas as pessoas estão perguntando como podem ajudar”, disse Tosh. “Temos dito às pessoas que é muito útil vir aqui.”

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