Coco Gaff Wobbles e roubou a cena no Aberto dos Estados Unidos

No set de abertura de sua partida da terceira rodada contra Elise Mertens na sexta-feira, Coco Goff não se parecia em nada com o Aberto dos Estados Unidos no início desta semana, pois parecia errática, frustrada e terminou cedo.

Mertens, um belga de 27 anos, jogava solto e agressivo, enquanto Goff, o superastro americano de 19 anos, cometia erro após erro a cada tacada. Goff, geralmente precoce e calmo, mostrou frustração durante todo o início da partida, gritando com raiva de forma incomum após uma dupla falta no primeiro set, que Mertens venceu por 6-3.

De repente, foi fácil imaginar a campanha de Goff no Aberto dos Estados Unidos terminando nesta noite fria de Nova York.

Em vez disso, Goff ligou e revirou o catálogo emocional de Mertens. Ela venceu o segundo set por 6-3 com menos choque e ficou claro o quanto Goff queria vencer o terceiro game, pois usou sua incrível velocidade de pé para rastrear cada bola e deixar Mertens sujeito a erros. Gough venceu o terceiro set por 6-0.

“A energia de hoje definitivamente me ajudou, eu senti você, estava jogando duro em cada ponto”, disse Goff em sua entrevista na quadra. “Quando você perde o primeiro set, você sabe que precisa mostrar que deixou aquela energia no primeiro set e que está pronto para jogar.”

“Três setters mostram a todos que não vou cair sem lutar”, disse Goff.

O evento da noite de abertura no Arthur Ashe Stadium atraiu uma casa lotada que incluiu o pop star Justin Bieber e sua esposa, a modelo e influenciadora Hailey Bieber, a editora-chefe da Vogue Anna Wintour e a atriz Katie Holmes.

A multidão diminuiu desde o culto noturno de abertura para o café. Gritos de “Vamos Coco” e “Acabe com ela Coco” por todo o estádio. Embora o segundo set tenha sido lento, a multidão ficou de pé a cada virada positiva de Goff e os fãs se animaram.

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Sexta-feira Marcado pela terceira vez Os dois se enfrentaram, com Goff vencendo seu último encontro em dois sets no Aberto da França de 2022. Em entrevista antes da partida, Goff admitiu que venceu com facilidade o último encontro e não esperava vencer tão facilmente desta vez.

Era quase certo que Mertens avançaria para as oitavas de final no primeiro set. Então tudo virou de cabeça para baixo.

Goff perdeu o primeiro game do segundo set e depois lutou muito para manter o saque após seis pontos de dois. Sexto, ela bateu uma carta no meio e disse: “Venha!” ela gritou. Foi seu quarto ás no torneio. À medida que a partida avançava, ela esmagou um forehand perigoso e, quando Mertens acertou um backhand cruzado, Goff atacou, correu para a bola, depois saltou no ar e esmagou-a com o antebraço.

Quando ele venceu o segundo set com um backhand vencedor, ele ergueu o punho, estendeu os braços e a multidão o aplaudiu. Mertens olhou incrédulo.

Goff começou o terceiro set para valer, com o jogo de Mertens desmoronando completamente. Ela acertou forehands, acertou backhands longos e cometeu dupla falta.

Em seguida, Goff enfrenta Caroline Wozniacki, que derrotou Petra Kvitova em dois sets em sua partida do primeiro turno e Jennifer Brady em três sets depois de perder um set em sua partida no segundo turno.

Goff disse que quando Wozniacki se aposentou, ela desejou ter tido a chance de jogar com ele. “Esse desejo se tornou realidade”, disse ela. “É emocionante interpretar uma lenda como ele e não vou considerar esse momento garantido.”

Parecendo um veterano quando derrotou Mertens no terceiro set, Goff foi rápido em nos lembrar que ainda é um adolescente.

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Em entrevista no balcão da ESPN dentro do Ashe’s após a partida, Goff disse que notou Bieber no meio da multidão durante o segundo set.

“Sim, eu definitivamente vi quem estava lá”, ela riu. “Achei que não poderia perder na frente do Justin Bieber. Nunca perdi um jogo depois de assisti-lo. Encolhi-me um pouco quando o vi pela primeira vez, depois lembrei-me que o presidente Obama e Michelle Obama foram a minha partida de primeira ronda.

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