Crises de saúde podem desencadear pensamentos mágicos

Um amigo deu a minha filha Emily uma varinha Neuroblastoma de alto risco Aos 5 anos. A nota anexa dizia que pertencia a uma menina com câncer e que a curou. Prometia curar Emily também.

Esfreguei a varinha nas costas, nos braços e nas pernas dela e coloquei na gaveta do meu criado-mudo, onde está há mais de uma década. Embora eu soubesse que não deveria acreditar que um bastão de plástico com penas cor-de-rosa salvaria sua vida, isso não me impediu de acreditar durante anos de exames de acompanhamento, consultas de sobrevivência e gerenciamento dos danos colaterais de seus tratamentos. Esse tipo de pensamento mágico aliviou minha ansiedade e incerteza e me deu o que seus médicos não conseguiram – a promessa de que ela viveria.

Estou debatendo se devo mandá-la para a faculdade em alguns meses.

Embora possa parecer inacreditável, Pesquisar O pensamento mágico está embutido em nossos cérebros e faz parte de nossa existência há milhares de anos, cruzando culturas, raças e religiões.

“Um talismã pode dar confiança às pessoas e permitir que elas fiquem mais relaxadas, mais presentes e solidárias”, diz Cara Hoffman, é professor assistente no departamento de psiquiatria da Mount Sinai’s Icahn School of Medicine, em Nova York. “É tipo isso efeito placeboÉ por causa da crença de que as pessoas serão boas lá.”

Em Período medieval, amuletos de boa sorte fornecem segurança extra durante a cirurgia. Embora a tecnologia e a medicina tenham se desenvolvido, nossa tendência de acreditar na magia não.

Mas ainda estudos Muitos sugeriram que essa prática desempenha um papel importante em nossas vidas diárias, especialmente em tempos de crise.

Stuart Wise, psicólogo e autor de “Acreditando na Magia: A Psicologia da Superstição”, diz que vê pessoas voltando às crenças mágicas quando as apostas são altas. Os diagnósticos de câncer, em particular, atraem pensamentos mágicos porque as pessoas têm muito medo deles e, na maioria dos casos, não há uma maneira segura de curar o câncer.

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“Quando tomamos uma pílula para uma doença, ou alguém quebra a perna e a joga, não vemos realmente o pensamento mágico voltar porque sabemos que existe um tratamento eficaz e um resultado”, diz Weiss.

Mas quando a medicina e a ciência não podem nos dar uma garantia, existe uma “lacuna psicológica” e há necessidade de algo melhor que possa melhorar as chances.

“O efeito mais forte do pensamento mágico é o benefício emocional do momento”, disse Weiss.

Na minha opinião, a varinha vai de alguma forma melhorar as chances de 50-50 de Emily. Saber que a família de outra mulher acreditava na mesma varinha mágica e que ela sobreviveu ajudou a acalmar meus temores de que os tratamentos contra o câncer não funcionariam. Coloquei-o na minha mala e durante 18 meses viajou connosco de casa para o hospital. Foi uma estratégia de enfrentamento que me deu a ilusão de controle em um momento em que me sentia impotente e consumido pela ansiedade e pelo medo. estudos encontrado para ser útil.

“Tolerar a incerteza é difícil, especialmente para pessoas com ansiedade”, disse Hoffman. “Ter algo que reduz isso melhora nossa saúde e comportamento.”

Em seu estudo, Jane ressuscitadaUm professor de ciência comportamental da Universidade de Chicago descreve como as pessoas podem acreditar no que não acreditamos. Um modelo de processamento duplo de cognição Conhecido como sistema um e sistema dois. Um sistema que toma decisões rápidas e eficientes, muitas vezes influenciadas pela emoção e pela intuição. O sistema dois é mais lento e formal. Observar coisas que não fazem sentido é mais apropriado.

“Mas, no pensamento mágico, descobrimos que o sistema dois geralmente concorda com o sistema um, mesmo quando sabemos que a crença do sistema dois não é verdadeira”, diz Risen. “O sistema comanda o show porque a intuição parece tão real e é tão poderosa que não pode ser abalada.”

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A razão diz que nossa decisão acabará custando a ignorar um desses dois processos. No meu caso, o custo de remover a varinha é indesejável, mas o custo de mantê-la não. Eu tive que mantê-lo.

Assistir Emily lutar por um protocolo brutal – seis rodadas de quimioterapia para encolher um tumor em sua glândula adrenal, oito horas de cirurgia, um transplante de células-tronco consecutivas, 21 rodadas de radiação e seis meses de tratamento experimental – foi emocionante. aleijante Suas visitas arriscadas à unidade de terapia intensiva tiveram o poder de me derrubar. Eu estava pronto para qualquer coisa que ajudasse.

Hoffman diz que os benefícios de um talismã para a saúde mental vêm de encontrar o que nos acalma: “Saber que temos a capacidade de lidar com uma situação difícil nos torna participantes ativos. Temos que decidir o que precisamos e quando precisamos.”

Claro, ser muito apegado a um talismã pode ter desvantagens, diz Hoffman. Por exemplo, se alguém sente que deve abandonar o tratamento porque esqueceu o amuleto em casa, ou bater cinco vezes para continuar, causa sofrimento em vez de conforto.

“É útil ou não?” É importante se perguntar isso. diz Hoffman. Dar um bom significado ao objeto, usá-lo com cuidado e retirá-lo na hora certa são sinais de comportamento saudável.

Os cientistas têm lido recentemente Os processos e comportamentos de criação de significado por trás desse sistema de crença generalizado e como ele se move no espaço e no tempo. Uma coisa é certa: o pensamento mágico era um residente poderoso no centro de oncologia pediátrica onde minha filha foi tratada.

A mãe de um amigo me enviou um pano “especial e especial com listras brancas” que havia sido embebido na primavera curadora; Minha tia nos deu uma estátua abençoada pelo Papa; E os ursinhos de pelúcia “sortudos” vinham de amigos e parentes o tempo todo.

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A certa altura, a oncologista de Emily, uma mulher envolvida com ciência, sugeriu que amigos e familiares fizessem guindastes de papel, como nas culturas japonesa, chinesa e coreana. 1.000 guindastes Traga boa saúde e sorte. Logo, milhares de grous pequenos, brilhantes, gigantes e personalizados chegaram em caixas. Nós os construímos no quarto de Emily.

Emily acredita que seu bichinho de pelúcia “Cavalo” precisa de sua vida, mas ela não acredita que os guindastes tragam qualquer benefício. “Mais pássaros idiotas”, disse ela a certa altura, depois de abrir dezenas de caixas.

“O pensamento mágico é difundido porque a ciência não fornece respostas definitivas”, diz o autor Ian Jarvey. Um estudo recente Viu como a ciência é incompleta e incerta. “Sempre será um projeto em andamento.”

É claro que pássaros, ursinhos de pelúcia e uma varinha não salvaram a vida de Emily — médicos e remédios, sim. Mas aquela varinha de penas rosa salvou a minha. Isso me ajudou a lidar.

Emily deixa claro que não levou sua varinha para a faculdade com ela. Em vez disso, estará na minha mesa de cabeceira como um lembrete de esperança, saúde e minha filha.

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