Caitlin Clark e as mulheres avançam para a Final Four depois de derrotar a campeã de Iowa 2023, LSU.



CNN

A sequência não tem o mesmo elenco do original. O basquete universitário não funciona assim.

Mas há um ano, as duas principais estrelas do torneio de basquete feminino da NCAA – Kaitlyn Clark, de Iowa, e Angel Reese, da LSU – estavam na frente e no centro do jogo. Segunda à noite, os dois estão ocupados, mas o atirador Clark é quem está jogando.

Clark marcou 41 pontos – incluindo 9 de 20 na faixa de três pontos – além de 12 assistências e sete rebotes, o número 1. 1 Iowa não. 3 venceu o LSU 94-87, uma revanche do jogo do título da NCAA do ano passado. Avançar para as quatro finalistas pela segunda temporada consecutiva.

“O trabalho não acabou”, disse Clark à ESPN na quadra após a vitória.

Ao lado de Iowa, há um programa semelhante à vitória na Final Four e nos campeonatos nacionais: Não. 3 UConn derrotou JuJu Watkins e o número 1 USC 80-73 na final regional em Portland, Oregon.

É a 23ª participação do 11 vezes campeão nacional Huskies na Final Four sob o comando do técnico Geno Auriemma – e a 15ª nos últimos 16 torneios da NCAA. Foi a terceira participação na Final Four da estrela da UConn, Paige Bueckers, que perdeu a temporada passada devido a uma ruptura no ligamento cruzado anterior.

UConn, que foi devastado por lesões nesta temporada e tem um elenco esgotado, pode ser uma viagem altamente improvável para a Final Four.

Enquanto isso, no lado oposto da chave feminina, a invicta e líder Carolina do Sul enfrentará o terceiro colocado do NC State na Final Four. Ambas as equipes garantiram suas vagas com vitórias no domingo.

A Final Four feminina está marcada para sexta-feira no Rocket Mortgage Fieldhouse em Cleveland, Ohio, e o jogo do campeonato nacional está marcado para domingo.

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Clark, que detém o maior número de pontos na carreira na história da Divisão I para mulheres e homens, é um talento geracional. Espera-se que o jovem de 22 anos chegue ao primeiro lugar geral no draft da WNBA de 15 de abril.

Mas antes da WNBA, ela teve uma última chance de conquistar o título nacional.

Após o jogo, a estrela de Iowa compartilhou um momento com Reese e o técnico da LSU, Kim Mulkey, na fila do aperto de mão.

“(Clarke) me disse: ‘Continue sendo uma grande jogadora’, e eu disse a ela para continuar a ser uma grande jogadora, melhorar seu jogo e vencer”, disse Reese.

“O que eu disse a ela? Eu disse: 'Estou feliz que você esteja indo embora'”, disse Mulkey. “Eu disse: 'Garota, você é outra coisa.' Nunca vi algo como isso. ”

A vingança está na mente de Iowa depois do que aconteceu no ano passado?

“Para ser honesto, não”, disse Clark.

Quando Iowa e LSU se enfrentaram na Elite Eight, o confronto na MVP Arena em Albany, Nova York, teve a energia e a intensidade de um jogo de campeonato nacional.

Apesar de torcer o tornozelo no segundo quarto, Reese terminou com 17 pontos e 20 rebotes antes de sair faltando 1:45 para o fim, ganhando seu décimo duplo-duplo consecutivo no torneio da NCAA, empatando o recorde do torneio. Ela teve quatro assistências, três bloqueios e duas roubadas de bola.

Kate Martin somou 21 pontos para Iowa, enquanto Sydney Affolder fez 16.

A última vez que Clark e Reese se enfrentaram – Reese acenou com a mão na frente do rosto de Clark e depois apontou o dedo anelar enquanto a LSU conquistava o título nacional – foi o jogo de basquete universitário feminino mais assistido da história. . O confronto em 2023 foi comparado a quando Magic Johnson enfrentou Larry Bird no jogo do título masculino da NCAA de 1979.

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Tony Gutiérrez/AP

Reese gesticula na frente de Clark no ano passado.

Mas Johnson e Bird não tinham o ensino médio (pelo menos não na faculdade) que Clark e Reese tinham.

Ele ultrapassou Taylor Robertson, do Oklahoma, para quebrar o recorde de todos os tempos da NCAA de três pontos feitos em uma carreira durante o jogo de segunda-feira.

Clark empatou o recorde do torneio da NCAA com mais assistências (140) e três pontos (70) em 15 jogos na carreira.

Não se sabe se Reese, jogador do Final Four do ano passado, retornará à LSU ou irá para a WNBA. Reese é um júnior que fará 22 anos em maio.

“Tomarei uma decisão quando estiver pronto”, disse Reese aos repórteres após o jogo.

Embora a revanche entre Iowa e LSU tenha sido o grande assunto do torneio da NCAA, o confronto da Elite Oito na noite de segunda-feira foi o mais atraente.

Watkins, da USC, de apenas 18 anos, está em segundo lugar no país, atrás de Clark, em pontos por jogo nesta temporada. Na segunda-feira, em Portland, ele estabeleceu o recorde de mais pontos marcados por um novato em uma temporada, com 29 pontos e 10 rebotes.

Mas os Huskies prevaleceram, e Beukers, recentemente aclamado por Auriemma como “o melhor jogador da América”, liderou seu time com 28 pontos, 10 rebotes e seis assistências.

Beukers, um júnior redshirt de 22 anos, Anunciado em fevereiro Ela retornará à UConn para mais uma temporada em vez de optar pela WNBA.

Em 2021, Naismith se tornou o primeiro calouro a ganhar os prêmios Associated Press e Jogador de Madeira do Ano.

“Estou muito feliz e orgulhoso desta equipe”, disse Bookers. “Estou tão orgulhoso. Não deveríamos estar aqui, estamos aqui.

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Notavelmente, USC e UConn estavam tocando no Moda Center em Portland – o local que foi descoberto no domingo. As linhas de três pontos na quadra são irregulares E não à mesma distância da cesta.

Em um comunicado na segunda-feira, a vice-presidente de basquete feminino da NCAA, Lynn Holzman, disse que o problema foi resolvido e que o tribunal está agora “em total conformidade com as regras de jogo da NCAA”. O que aconteceu em Portland foi “um incidente isolado”, disse ele.

“Pedimos desculpas por este erro e pelo fato de ter sido esquecido”, disse Holzman. “Simplificando, este tribunal não atendeu às nossas expectativas e a NCAA deveria ter detectado o erro mais cedo.”

Para canalizar o filme “This Is Spinal Tap”, a noite do torneio da NCAA aumentou o multiplicador para 11.

“RIP para números de audiência, hein? Isso vai destruir tudo”, disse a técnica principal da USC, Lindsay Gottlieb, no domingo.

“Acho que todos nós vamos te contar, é USC contra UConn e LSU contra Iowa. Mas o poder das estrelas impulsiona as histórias no atletismo. É por isso que a NBA decolou, você sabe, quando tinha rostos, voltando ao Magic e Larry e Michael Jordan.

“A NCAA acertou, porque o torneio feminino desta noite é um dos melhores da história!” Johnson disse Uma postagem no X.

“Todos os quatro times têm poder de estrela, ótimo treinamento e ótimas histórias sobre como chegaram à Elite Oito! Como fã de basquete e de esportes femininos, este é o paraíso para mim!”

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