A condenação do ex-congressista Jeff Fortenberry foi rejeitada

Um tribunal de apelações reverteu na terça-feira uma acusação que levou à renúncia do ex-congressista Jeff Fortenberry (R-Neb.) No ano passado, decidindo que ele não foi devidamente investigado por mentir a agentes federais sobre contribuições ilegais de campanha. Bilionário estrangeiro.

A decisão do Tribunal de Apelações do Nono Circuito considerou que o julgamento de Fortenberry em Los Angeles “ocorreu em um estado onde o crime não foi acusado e perante um júri formado nas proximidades das agências federais que investigaram o réu”.

“A Constituição não permite isso”, dizia a decisão. “As convicções de Fordberry foram revertidas para que ele possa ser julgado novamente no devido tempo.”

Em comunicado divulgado por seus advogados, Fortenberry disse estar “satisfeito” com a decisão.

“[My wife] Celeste e eu queremos agradecer a todos que estiveram ao nosso lado e nos apoiaram com sua gentileza e amizade”, disse ela.

Fortenberry renunciou ao Congresso em março de 2022, em meio à pressão dos democratas e da liderança de seu próprio partido, depois que um júri federal em Los Angeles o condenou por três acusações criminais por mentir a investigadores federais sobre contribuições ilegais de campanha.

Alegações a Uma arrecadação de fundos para a reeleição no Congresso em 2016 foi realizada em Glendale, Califórnia.

Lá, Fortenberry recebeu doações totalizando US$ 30.200 de Gilbert Sagauri, um rico executivo nigeriano de ascendência libanesa, que usou outros indivíduos como canais, de acordo com o Gabinete do Procurador dos EUA para o Distrito Médio da Califórnia.

Cidadãos estrangeiros estão proibidos de doar para candidatos que concorrem a cargos federais nos Estados Unidos. Ocultar a identidade de um doador através de contribuições de terceiros também é ilegal.

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Fortenberry foi condenado por uma acusação de perjúrio, uma acusação de ocultação de fatos materiais e duas acusações de prestação de declarações falsas a investigadores federais. Ele não foi acusado por seu envolvimento e, em junho de 2022, foi condenado a dois anos de liberdade condicional.

Fortenberry, que há muito afirma a sua inocência, recorreu da condenação com dois fundamentos, argumentando que o tribunal distrital “negou erroneamente o seu pedido de rejeição”, de acordo com um documento do tribunal de recurso. [the] O local é impróprio no Middle District da Califórnia. Ele argumentou que a instrução do juiz ao júri estava incompleta, mas o tribunal não se pronunciou sobre essa questão.

Agentes federais baseados em Los Angeles entrevistaram Fortenberry em Lincoln, Nebraska, e no gabinete do seu procurador em Washington, o que levou a acusações relacionadas com as declarações falsas. O processo avançou na Califórnia, onde o governo argumentou que as violações de declarações falsas ocorreram não apenas onde ocorreram fisicamente, mas também onde impactaram a investigação federal.

O juiz James Donato escreveu a opinião do tribunal de apelações de que “a Constituição exige claramente que um réu criminal seja julgado no local da conduta criminosa”.

“Concluímos que o teste baseado nas consequências para a cena do crime da Secção 1001 não tem apoio na Constituição, no texto do estatuto ou na prática histórica”, acrescentou o juiz.

Mariana Alfaro e Maria Luisa Ball contribuíram para este relatório.

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