Yellowknife, Territórios do Noroeste: Milhares lutam para evacuar a capital do território canadense enquanto mais de 200 incêndios florestais ‘sem precedentes’ cobrem



CNN

Milhares de residentes correram para evacuar a capital dos Territórios do Noroeste do Canadá enquanto mais de 200 incêndios queimavam, deixando muitos enfrentando condições perigosas nas estradas ou fazendo filas por horas para voos de emergência necessários com urgência. A evacuação também estava em andamento na Colúmbia Britânica.

Yellowknife, a capital dos Territórios do Noroeste – lar de cerca de 20.000 pessoas – e várias outras comunidades dos Territórios do Noroeste receberam ordens de evacuação quando um grande incêndio se arrastou em direção à cidade e a uma grande rodovia enquanto combate 236 incêndios florestais ativos.

Mais de 1.000 incêndios estão ocorrendo em todo o Canadá, incluindo o inferno nos Territórios do Noroeste, enquanto o país registra sua pior temporada de incêndios já registrada. A fumaça dos incêndios chega aos Estados Unidos, causando poluição prejudicial e piorando a qualidade do ar.

Na noite de sexta-feira, cerca de 19.000 residentes de Yellowknife foram evacuados devido à ameaça de incêndios florestais, de acordo com o prefeito da cidade.

“A evacuação foi um grande sucesso”, disse a prefeita Rebecca Alty em entrevista coletiva na noite de sexta-feira. “Basicamente conseguimos evacuar toda a cidade agora.”

Mike Westwick, oficial de informações sobre incêndios florestais dos Territórios do Noroeste, diz que o complexo de incêndios está a cerca de 15 km (9,3 milhas) fora dos limites de Yellowknife e não progrediu muito nos últimos dois dias.

“Se não fosse por aqueles dias bem-sucedidos de supressão e uma pequena ajuda do clima, este incêndio estaria muito mais próximo agora”, disse Westwick.

“Alguns dias bons não significam que estamos fora de perigo, por assim dizer”, acrescentou. “Ainda temos um longo caminho a percorrer aqui.”

Um pouco de chuva é possível, mas fortes ventos de noroeste e oeste-noroeste podem levar o fogo para os arredores de Yellowknife até o final da semana, disse um relatório. registro no Facebook Da conta do Fire Watch do governo.

O governo canadense implantou “recursos militares significativos” para ajudar nas evacuações aéreas e nos esforços de combate a incêndios nos Territórios do Noroeste, disse o primeiro-ministro Justin Trudeau em entrevista coletiva em Edmonton na noite de sexta-feira.

“Estamos coordenando as evacuações aéreas, garantindo que estamos lá agora para responder a todas as necessidades da comunidade e estaremos lá nos próximos meses e anos, vendo as pessoas seguirem em frente com segurança. estamos reconstruindo em lugares onde houve perdas terríveis”, disse Trudeau.

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Em uma coletiva de imprensa separada, os líderes canadenses prometeram que ninguém seria deixado para trás durante a evacuação sem precedentes de Yellowknife e que a evacuação segura dos residentes continuaria durante o fim de semana.

“Continuaremos a nos concentrar em ajudar os mais vulneráveis ​​e permaneceremos o tempo que for necessário”, disse o ministro da Defesa, Bill Blair.

Enquanto a maioria foi encorajada a sair pela única estrada que sai da comunidade, 5.000 residentes solicitaram voos para fora da cidade.

A fumaça encobriu Yellowknife por semanas, mas ventos imprevisíveis e incêndios violentos forçaram as autoridades a ordenar uma evacuação completa.

No entanto, autoridades federais disseram acreditar que a maioria da comunidade pode continuar a ser protegida dos danos causados ​​pelo fogo e estão trabalhando para criar aceiros removendo árvores e aplicando retardantes de fogo.

Em West Kelowna, as autoridades confirmaram que vários prédios foram destruídos pelo incêndio, incluindo várias casas. No entanto, apesar dos detalhes das angustiantes operações de resgate, não houve relatos de vítimas, disseram as autoridades.

Mais de 29.500 pessoas – aproximadamente 65% da população dos Territórios do Noroeste – estão atualmente sob ordens de evacuação, de acordo com um porta-voz do Gabinete dos Territórios do Noroeste.

As Forças Armadas do Canadá apóiam os esforços de combate a incêndios e aviação nos Territórios do Noroeste. A Royal Canadian Air Force implantou várias aeronaves e helicópteros para apoiar as equipes de emergência regionais.

A CAF disse que a primeira aeronave da CAF, um CC-130 J Hercules, realizou um voo de evacuação na quinta-feira e transportou 79 passageiros para Edmonton. Voos adicionais estão programados para sexta-feira.

Os voos comerciais de entrada e saída foram cancelados nos aeroportos dos Territórios do Noroeste devido a incêndios florestais. Os voos comerciais dentro e fora do Aeroporto de Yellowknife serão interrompidos após a partida do último voo na noite de sexta-feira, de acordo com uma atualização no site do governo.

Voos de evacuação ainda poderão operar fora do aeroporto, bem como evacuações médicas, combate a incêndios e voos militares, disse o site do governo.

Mais de 1.000 pessoas foram evacuadas de Yellowknife em voos de emergência na quinta-feira, e 2.000 assentos adicionais estavam disponíveis na sexta-feira, disseram autoridades regionais em uma atualização online. Muitos que esperavam voar na quinta-feira ficaram horas em uma fila sinuosa e lenta, apenas para serem instruídos a tentar novamente na sexta-feira, relata o parceiro da CNN, CBC.

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As pessoas fazem fila em Yellowknife para fazer check-in em um voo que parte em 17 de agosto.

“Entendemos que isso é muito frustrante para quem ficou na fila por horas e terá que fazer fila novamente amanhã”, disse a atualização regional. Pessoas imunocomprometidas, com problemas de mobilidade ou outras condições de alto risco são promovidas.

As autoridades estão incentivando as pessoas a sair de carro, se possível, e a compartilhar caronas para ajudar a reduzir o tráfego e ajudar as pessoas sem veículos.

“Os voos de evacuação devem ser usados ​​como último recurso para aqueles que não desejam evacuar por estrada”, disseram autoridades regionais.

Mas alguns que fugiram da área encontraram estradas envoltas em fumaça e chamas. O morador de Yellowknife, Rui Pineda, disse à CNN que ele e sua família lutaram para navegar em meio a forte neblina depois que a ordem de evacuação foi anunciada na quarta-feira.

“Não estamos totalmente preparados”, disse Pineda. “Na estrada, todos tínhamos medo do que víamos à nossa frente, mas éramos constantemente lembrados de que era melhor estar fora do que ficar preso.”

Pineda descreveu as condições perigosas das estradas enquanto ele e outros tentavam deixar a capital.

“Na estrada, você viu o fogo e lutamos por causa da fumaça”, disse ele. “A visibilidade na estrada estava muito ruim. Não conseguíamos nem ver se havia alguém à nossa frente.

Ele e sua família ainda estavam na estrada na manhã de quinta-feira e se dirigiram para um abrigo em Edmonton, 900 milhas ao sul.

“Estamos muito cansados ​​agora. Ainda não dormimos e estamos muito preocupados com nossa casa em Yellowknife, se ainda tivermos uma casa”, disse Pineda.

As pessoas fazem fila do lado de fora da escola para serem liberadas em Yellowknife.

Os incêndios no Canadá este ano queimaram seis vezes mais do que a média de 10 anos, segundo relatórios. Sistema canadense de informações sobre incêndios florestais.

O Canadá teve mais incêndios este ano do que a média de 10 anos, uma diferença de 128%. Ainda assim, os incêndios parecem estar se espalhando mais amplamente do que nunca, queimando mais de 13 milhões de hectares até agora este ano – uma área maior que a Pensilvânia.

Dados atuais de 9 de agosto mostram que a área média queimada em 10 anos é de mais de 2 milhões de hectares.

Colúmbia Britânica evacua milhares

Cerca de 15.000 casas estão sob ordens de evacuação, enquanto os incêndios florestais continuam a se espalhar pela Colúmbia Britânica. A última ordem de evacuação na sexta-feira foi um aumento de 4.000 em relação ao dia anterior.

Outras 20.000 casas estão sob alerta de evacuação, o que significa que os moradores devem estar prontos para sair imediatamente se uma ordem for emitida, disse o ministro de Gerenciamento de Emergências e Preparação Climática, Povin Ma, em entrevista coletiva na noite de sexta-feira.

“Como resultado desta rápida deterioração, esta noite estamos declarando estado de emergência provincial para garantir acesso rápido a quaisquer ferramentas necessárias para responder a esta situação”, disse o primeiro-ministro da Colúmbia Britânica, David Eby.

“Alguns incêndios atingiram 400 pés e estão se movendo mais rápido do que os recursos de combate a incêndios podem ser efetivamente implantados”, disse Cliff Chapman, diretor de operações provinciais do BC Forest Fire Service, na sexta-feira.

“Há muito pouca tática de resposta que pode ser feita com esses ventos e esse tipo de comportamento de fogo”, disse Chapman.

Ele disse que o McDougal Creek Fire, perto de West Kelowna, experimentou um “crescimento significativo” nas últimas 12 horas e agora tem mais de 6.000 hectares.

O Aeroporto Internacional de Kelowna foi fechado para voos comerciais para permitir espaço para operações de combate a incêndios, de acordo com um Comunicado de imprensa Do aeroporto.

Mais do que a Colúmbia Britânica 360 fogo ativo – mais do que qualquer outra província canadense, de acordo com o Canadian Interagency Forest Fire Centre. A previsão de vento e raios pode fazer com que o fogo se mova e cresça rapidamente, disseram autoridades ter avisado. Os raios são a principal causa de novos incêndios, disse Chapman.

Na quinta-feira, quase 60 ordens de evacuação estavam em vigor em toda a província O Serviço de Incêndio Florestal da Colúmbia Britânica disse.

Entre os evacuados estavam pelo menos 4.800 residentes de propriedades que receberam ordem de evacuação na quarta e quinta-feira, à medida que o incêndio em McDougall Creek avançava na região oeste de Kelowna, anunciaram autoridades locais de emergência.

Um estado de emergência foi declarado em Kelowna enquanto as equipes lutam contra o incêndio McDougall Creek em Central Okanagan Lake. Comunicado de imprensa Sexta-feira.

O vídeo feito pelo morador Todd Ramsey mostra um lago cercado por grandes montanhas em chamas.

“Absolutamente devastado”, disse Ramsey sobre o desastre em um post no Facebook. “O fogo pulou no lago e estava atrás da nossa casa.”

Ramsey disse que finalmente conseguiu sair com segurança.

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