Um projeto de lei para forçar as escolas públicas do Texas a exibir os Dez Mandamentos falhou

Um esforço para incutir a religião nas escolas públicas do Texas vacilou na terça-feira, depois que a Câmara estadual não aprovou um projeto de lei controverso que exigiria que os Dez Mandamentos fossem exibidos com destaque em todas as salas de aula.

A mudança foi parte de um esforço dos republicanos conservadores no Legislativo para expandir o alcance da religião na vida cotidiana das escolas públicas. Nas últimas semanas, ambas as câmaras aprovaram versões de um projeto de lei que permitiria aos distritos escolares contratar capelães em vez de conselheiros licenciados.

Mas a Lei dos Dez Mandamentos, aprovada pelo Senado estadual no mês passado, permaneceu pendente na Câmara do Texas até terça-feira, último dia para aprovar projetos de lei antes do término da sessão na próxima segunda-feira. A legislação expirou antes de receber uma votação.

Os projetos de lei pareciam testar a abertura da maioria conservadora na Suprema Corte para reconsiderar os limites legais da religião na educação pública. Um tribunal decidiu a favor do técnico de futebol do estado de Washington, Joseph Kennedy, no ano passado, em uma disputa sobre seu direito constitucional de orar com os jogadores na linha de 50 jardas.

“A lei passou por uma grande revisão”, disse Matt Krause, ex-representante do estado do Texas e advogado do First Liberty Institute, uma organização legal conservadora sem fins lucrativos focada na liberdade religiosa, durante uma audiência no Senado estadual no mês passado. “Não é exagero dizer que o caso Kennedy foi para a liberdade religiosa o que o caso Dobbs foi para o movimento pró-vida.”

Nos últimos meses, grupos religiosos em vários estados manifestaram interesse em ver até onde os estados podem apoiar diretamente a expressão religiosa nas escolas públicas. Este mês, o Legislativo da Carolina do Sul apresentou seu próprio projeto de lei Exiba os Dez Mandamentos em todas as salas de aula. Em Oklahoma, o Conselho Estadual de Educação foi solicitado no início deste ano a aprovar a criação de uma escola charter abertamente religiosa; O conselho acabou rejeitando o pedido.

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“Forçar as escolas públicas a exibir os Dez Mandamentos faz parte de uma guerra nacionalista cristã”, disse Rachel Lazer, presidente e diretora-executiva do Americans United, um grupo de defesa sem fins lucrativos. grupo. Ele apontou novas leis em Idaho e Kentucky que permitiriam que funcionários de escolas públicas orassem na frente dos alunos e um projeto de lei em Missouri que permitiria aulas eletivas da Bíblia. “Não é apenas no Texas”, disse ele.

O projeto de lei do Texas para exibir os Dez Mandamentos era semelhante a outro projeto de lei aprovado em 2021 durante a última sessão legislativa, que exigiria que as escolas públicas aceitassem pôsteres doados com o lema “Em Deus confiamos”. A Patriot Mobile é uma empresa de telefonia celular cristã conservadora com sede em Fort Worth Entre os primeiros a fazer tais doações Depois que o projeto de lei foi aprovado.

Mas a lei dos Dez Mandamentos foi além. Ela exigia que as escolas exibissem cartazes com as palavras “em um local bem visível em cada sala de aula” e “em tamanho e fonte que possam ser lidos por uma pessoa com visão mediana em qualquer lugar da sala de aula”.

O projeto de lei estabelece que as escolas que não colocarem seus próprios cartazes devem aceitar cartazes doados. A lei também especificava como os mandamentos deveriam ser dados, incluindo a letra maiúscula que declarava: “Eu sou o Senhor teu Deus.”

As palavras retiradas da versão protestante dos mandamentos da versão King James da Bíblia são as mesmas palavras que aparecem no monumento no Capitólio do Texas. O governador Greg Abbott defendeu com sucesso a colocação do monumento quando era procurador-geral do estado. Por mais de uma década Perante o Supremo Tribunal.

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As leis que permitem aos distritos escolares contratar capelães ou aceitá-los como voluntários resolvem um problema no Texas e em outros estados: Falta de conselheiros escolares. Os oponentes da medida disseram que o clero não atendeu ao requisito porque os conselheiros carecem de experiência, treinamento ou licença.

“Da maneira como o projeto de lei foi elaborado, um conselho escolar pode optar por não ter conselheiros, especialistas em família, psicólogos escolares e torná-los inteiramente clérigos”, disse o deputado democrata Diego Bernal, de San Antonio. Durante o julgamento deste mês.

“Se as escolas acharem que é necessário, acho que podem tomar essa decisão”, respondeu o defensor do projeto de lei na Câmara estadual, o deputado republicano Cole Hefner, do leste do Texas.

A medida, conhecida como Projeto de Lei do Senado 763, foi aprovada no Senado do Texas e depois na Câmara; Agora Sr. Chambers. A versão final deve ser aprovada antes de ser enviada à Abbott.

O projeto de lei dos Dez Mandamentos, conhecido como Projeto de Lei do Senado 1515, foi aprovado sem problemas pelo Senado estadual, onde o tenente-governador Dan Patrick, um republicano de extrema-direita, detém enorme poder. Ele Apreciei a conta “Podemos dar um passo para garantir que todos os texanos tenham o direito de expressar livremente suas crenças religiosas sinceras”.

Mas depois de se mudar para a Câmara do Texas, a legislação enfrentou um problema comum no Legislativo dominado pelos republicanos, que se reúne a cada dois anos e foi apresentado nesta sessão. Mais de 8.000 peças de legislação proposta: Prazo no calendário legislativo.

Terça-feira é o último dia para aprovar as contas. Enquanto os republicanos se apressavam em fazê-lo, os democratas, que tinham menos poder direto, retardavam a ação falando longas horas e em todas as oportunidades, o que é conhecido no Capitólio do Texas “Legendagem.”

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Ao fazer isso, eles impediram que o projeto de lei dos Dez Mandamentos – e várias outras medidas controversas colocadas no final do calendário do dia – fossem votados.

“Este projeto de lei é um ataque inconstitucional às nossas liberdades básicas, e estamos felizes por ele ter falhado”, disse David Donati, advogado da American Civil Liberties Union do Texas, em um comunicado. “A Primeira Emenda garante às famílias e comunidades religiosas – não aos políticos ou ao governo – o direito de nutrir as crenças religiosas de seus filhos”.

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