SpaceX lançará terceiro voo de teste da Starship: atualizações ao vivo

O veículo Starship da SpaceX é quase 27 metros mais alto que a Estátua da Liberdade e seu pedestal.dívida…Chandan Khanna/Agência France-Presse — Getty Images

Para Elon Musk, a Starship é na verdade uma nave marciana. Ele prevê uma frota de naves transportando colonos para o Planeta Vermelho nos próximos anos.

Para esse propósito final, o Sr. A nave construída pela empresa de foguetes SpaceX de Musk deveria ser grande. Empilhado em cima do que a SpaceX chama de propulsor superpesado, o sistema de foguete Starship é, em todos os aspectos, enorme e poderoso.

É o foguete mais alto já construído – 397 pés de altura, ou cerca de 90 pés mais alto que a Estátua da Liberdade, incluindo o pedestal.

Ele tem o maior número de motores de todos os tempos em um foguete: os 33 poderosos motores Raptor do superpesado SpaceX sobressaem de sua base. Quando esses motores retirarem a Starship da plataforma de lançamento no sul do Texas, eles gerarão 16 milhões de libras de empuxo a toda velocidade.

O novo foguete do Sistema de Lançamento Espacial da NASA, que fará seu primeiro vôo em novembro de 2022, detém o recorde atual de impulso máximo para um foguete: 8,8 milhões de libras. O impulso máximo do foguete Saturn V que levou os astronautas da NASA à Lua durante o programa Apollo foi relativamente insignificante: 7,6 milhões de libras.

Um aspecto ainda mais transformador da Starship é que ela foi projetada para ser totalmente reutilizável. O impulsionador superpesado é um módulo de pouso semelhante aos foguetes Falcon 9 menores da SpaceX, e a nave estelar pode retornar da barriga espacial para a atmosfera como um paraquedista antes de retornar à posição vertical para pousar.

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Isso significa que todas as peças caras, como os 33 motores Raptor no Super Heavy Booster e os seis Raptors extras na Starship, serão reutilizadas em vez de jogadas no oceano após um voo.

Tem o potencial de reduzir o custo do envio de cargas úteis para a órbita – menos de US$ 10 milhões para levar 100 toneladas ao espaço, disse ele. Musk previu.

Starship e Super Heavy são brilhantes porque a SpaceX os construiu em aço inoxidável, que é mais barato do que usar outros materiais como compósitos de carbono. Mas um lado da nave estelar é coberto por uma concha preta, que protege a espaçonave do superaquecimento e da reentrada na atmosfera se ela for longe o suficiente em seu vôo.

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