Antoine Davis estava a três pontos de quebrar o recorde de Pete Maravich

4 de dezembro de 2020; East Lansing, Michigan, EUA; O guard Antoine Davis (0) do Detroit Titans dribla a bola durante o segundo tempo contra o Michigan State Spartans no Jack Breslin Student Events Center. Crédito obrigatório: Raj Mehta-USA TODAY Sports

Por quase duas décadas, Mike Davis foi estimado Uma fotografia Seu filho, então com 7 anos, riu junto com um LeBron James com cara de bebê.

O técnico de basquete masculino do Detroit Mercy olhou para aquela foto com frequência nesta temporada, com os dois sujeitos perseguindo a história.

“Ele é o artilheiro de todos os tempos na história da NBA e o artilheiro de todos os tempos na história do basquete universitário?” Davis disse ao Yahoo Sports na semana passada. “Que filme precioso se isso acontecer.”

Esse futuro chegou tão perto de se tornar realidade, mas Antoine Davis não poderia fazê-lo acontecer com apenas um movimento de seu pulso. O veterano do quinto ano do Detroit Mercy perdeu um rápido pull-up de 3 pontos nos segundos finais da derrota no final da temporada por 71-66 para o Youngstown State, deixando-o três pontos atrás do recorde de pontuação da carreira de Pete Maravich na NCAA.

Davis entrou nas quartas de final da Horizon League na noite de quinta-feira 25 pontos atrás dos 3.667 pontos marcados pelo lendário Maravich na LSU de 1967-1970. Parecia uma tarefa fácil para o especialista em chute duro, que obteve a melhor média nacional de 28,4 pontos nesta temporada e passou de 30 em 8 de seus nove jogos anteriores.

O cálculo mudou quando Youngstown State revelou um esquema defensivo projetado para que qualquer pessoa que não fosse Davis tentasse criar um ataque. Os pinguins mais bem classificados enviaram um time duplo para o armador combinado de 1,80m de alta pontuação, que via a luz do dia sempre que podia atacar com o drible. Às vezes, Davis enfrentava uma armadilha assim que cruzava o meio.

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Em resposta, Davis encontrou um equilíbrio entre caçar seu próprio chute e tentar preparar seus companheiros de equipe. Ele fez sete pontos no intervalo, 15 no início do segundo tempo e 22 pontos na disputa final. – Minutos extras.

Foi um alívio para alguns que Davis não reivindicou o registro sagrado que permaneceu intacto por mais de meio século. Eles argumentaram que Davis nunca poderia ser o rei da pontuação absoluta do basquete universitário e que seu recorde viria com uma estrela enorme. Afinal, Davis levou 144 jogos para se aproximar do que Maravich fez em 1983.

Maravich jogou na LSU quando os calouros ainda não eram elegíveis para o time do colégio. Por três anos, ele teve uma média insondável, quase lendária, de 44,2 pontos por jogo, apesar de não ter o benefício de um cronômetro ou da linha de 3 pontos. Devido às mudanças nas regras provocadas pelas interrupções do Covid-19, Davis recebeu uma renúncia da NCAA, permitindo-lhe jogar cinco temporadas completas no Detroit Mercy. Ele teve uma média de 25,4 pontos por jogo para um programa titânico em dificuldades, que registrou recordes de derrotas em todas as cinco temporadas, exceto uma.

O outro fator em jogo é o mistério de Maravich. Pistol Pete se tornou um herói popular do basquete durante sua carreira, um jogador de sua época com corte de cabelo de mop-top e meias flexíveis, mas seu jogo agradava mais à multidão do que a sua época. O grupo de calouros da LSU superou consistentemente sua universidade durante o primeiro ano de Maravich no campus. Fãs em cidades da SEC não obcecadas por basquete se reuniram para assistir seus dribles de backhand, assistências sem olhar e os próximos arremessos de código postal.

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Davis, por outro lado, brilhou no anonimato em um projeto fora do radar. O estádio de 8.000 lugares do Detroit Mercy estava com menos de um quarto cheio na noite de terça-feira, quando Davis marcou 38 pontos para estender a temporada de seu time e manter Maravich vivo. A missão do combo de 1,80m para quebrar o recorde na noite de quinta-feira foi transmitida pela ESPN+.

Até Mike Davis disse na semana passada que se seu filho ultrapassar Maravich, os dois devem ser lembrados como recordistas.

“Acho que Antoine é o melhor marcador desta geração e Pistol Pete é o melhor marcador da sua geração”, disse Mike.

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