Quatro pessoas morreram e uma ficou gravemente ferida depois que um balão de ar quente caiu no deserto do Arizona, disse a polícia.

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Quatro pessoas morreram e uma ficou gravemente ferida após a queda de um balão de ar quente em Eloy, Arizona, disse a polícia.



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Um grupo de paraquedistas salta de um balão de ar quente flutuando no deserto do Arizona, momentos antes de pousar. No domingo, quatro dos passageiros restantes morreram e outra pessoa ficou gravemente ferida, disse a polícia.

O desastre aconteceu por volta das 7h50 em Eloy, cerca de 65 milhas ao sul de Phoenix, disse a polícia local. Comunicado de imprensa. Afundou no deserto a leste de Sunshine Boulevard e Hanna Road.

O avião transportava 13 adultos – um operador de balão, quatro passageiros e oito paraquedistas, segundo o prefeito de Eloy, Micah Powell.

Pouco depois de todos os paraquedistas terem completado os saltos planejados do avião, “algo catastrófico aconteceu com o balão e ele caiu no chão”, disse o chefe de polícia de Eloy, Byron Gwaltney, em entrevista coletiva.

Embora a causa exata do acidente seja desconhecida, os relatórios iniciais sugerem que o balão sofreu um “problema não especificado com o seu envelope”, de acordo com o Conselho Nacional de Segurança nos Transportes, que está investigando o incidente.

Uma testemunha que estava no solo disse às autoridades que nos segundos que antecederam o impacto, “o objeto do balão de ar quente subiu e desceu, e o impacto foi muito grande”.

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O prefeito disse que uma pessoa morreu no local e outras três morreram após serem levadas ao hospital. Ele disse que o homem gravemente ferido foi levado para um centro de trauma em Phoenix.

De acordo com um comunicado do Departamento de Polícia de Eloy, as identidades das vítimas não serão divulgadas publicamente até que as autoridades notifiquem seus familiares.

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A cidade vizinha tem uma “presença muito grande da comunidade de paraquedistas” e uma grande “zona de lançamento”, ou área onde os paraquedistas podem pousar, diz Meyer.

Investigadores do NTSB estiveram no local no domingo à noite documentando o local do acidente e examinando o avião, que será levado a uma instalação segura para análise mais aprofundada nos próximos dias, disse uma porta-voz da agência à CNN.

O avião era um balão de passageiros A-160 fabricado pela Cameron Balloons, disse o NTSB. Este modelo pode acomodar um piloto e até sete pilotos Site do fabricante Ele diz. A CNN entrou em contato com Cameron Balloons para comentar.

O Departamento de Polícia de Eloy disse que está trabalhando com o NTSB e a Administração Federal de Aviação na investigação.

“À medida que continuamos os nossos esforços, pedimos a sua opinião e apoio às famílias e entes queridos das vítimas durante este momento difícil”, disse a polícia.

Esta é uma história em desenvolvimento e será atualizada.

Elizabeth Wolff da CNN contribuiu para este relatório.

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