Os mapas de votação da Geórgia foram destruídos

Os republicanos na Geórgia violaram uma importante lei de direitos civis ao desenhar mapas de votação que diluiram o poder dos eleitores negros, decidiu um juiz federal em Atlanta na quinta-feira, ordenando que novos mapas fossem desenhados para as eleições de 2024.

Juiz Steve C. do Distrito Norte da Geórgia. Jones exigiu que a legislatura do estado agisse rapidamente para traçar distritos para o Congresso e para a assembleia geral que proporcionassem um nível igual de representação aos negros que constituem mais de um terço da população do estado.

Na decisão, escreveu o juiz Jones, “o Tribunal não permitirá outro ciclo eleitoral nos planos de redistritamento” que foram considerados ilegais.

O governador Brian Kemp, um republicano, respondeu na quinta-feira a uma sessão especial da Assembleia Geral da Geórgia que começa em 29 de novembro, dando aos legisladores 10 dias para cumprir o prazo de 8 de dezembro estabelecido pelo juiz Jones.

O prazo, escreveu o juiz Jones, garante que “se um acordo aceitável não for produzido, o tribunal terá tempo para moldá-lo”.

A Geórgia é um dos vários estados do sul onde os republicanos defendem mapas do Congresso que, segundo os juízes federais, discriminam os eleitores negros. As autoridades republicanas atacaram a decisão; O líder do partido estadual, Josh McCune, descreveu isso em um comunicado como uma “tomada de poder com as próprias mãos”.

“É simplesmente ultrajante que um juiz federal de extrema esquerda invalide a vontade dos representantes eleitos da Geórgia”, disse ele, “que traçou mapas justos consistentes com princípios jurídicos de longa data”.

Os desafios a estes mapas foram estimulados por uma decisão do Supremo Tribunal em Junho que concluiu que a raça poderia desempenhar um papel no redistritamento – uma decisão surpreendente que manteve um princípio fundamental da Lei dos Direitos de Voto de 1965, a conquista legislativa federal dos direitos civis. Um movimento que foi em grande parte destruído pela maioria conservadora do tribunal nos últimos anos.

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Como parte do processo regular de redistritamento que ocorre todas as décadas após o censo, os republicanos da Geórgia tentaram reduzir a influência democrata dividindo os principais eleitorados em diferentes distritos.

Por exemplo, dois subúrbios predominantemente negros foram transferidos de um distrito representado pelo deputado David Scott, um democrata negro, para o distrito da republicana de linha dura Marjorie Taylor Greene.

Mas, ao fazê-lo, o juiz Jones concluiu que a Geórgia violou a Lei dos Direitos de Voto ao repartir distritos estaduais que reduziram o poder dos eleitores negros no mapa do Congresso estadual.

“A Geórgia fez grandes progressos em direção à igualdade de voto desde 1965”, escreveu o juiz Jones. “No entanto, as provas apresentadas a este tribunal mostram que a Geórgia não atingiu um ponto em que o processo político seja igualmente transparente e tenha oportunidades iguais para todos.”

Os planos de redistritamento surgiram no momento em que os democratas conquistaram novos terrenos na outrora confiável Geórgia republicana. Embora os republicanos mantenham um controlo rígido sobre o governo estadual, os eleitores em 2020 elegeram um democrata como presidente pela primeira vez desde 1992, e em 2021 enviaram dois democratas ao Senado, destituindo os titulares republicanos.

Os eleitores negros foram uma força motriz no crescimento do eleitorado da Geórgia, que aumentou em 1,9 milhões de eleitores entre 2000 e 2019. Uma análise do Pew Research Center encontrada.

Em contestações legais aos mapas, os críticos argumentaram que o tamanho do eleitorado negro do estado justificava pelo menos um distrito adicional de maioria negra no Congresso, bem como distritos adicionais de maioria negra na Câmara dos Representantes do estado.

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Também discutindo os desafios estão a Fraternidade Alpha Phi Alpha, a fraternidade negra mais antiga do país, com milhares de membros, e a Igreja Episcopal Metodista Africana, uma das mais antigas denominações protestantes fundadas por negros na Geórgia, com centenas de congregações.

“Décadas depois do Movimento dos Direitos Civis, é lamentável que ainda tenhamos de proteger e promover os direitos de voto da comunidade afro-americana”, disse o Bispo Presidente Reginald D. Jackson disse em um comunicado na quinta-feira.

Nomeado para a bancada federal pelo presidente Barack Obama em 2011, o juiz Jones tinha permitido Os mapas contestados entrarão em vigor em 2022, chamando-a de uma “decisão difícil” que “o tribunal não tomou levianamente”. Essa decisão foi uma das várias que consideraram que as eleições daquele ano estavam demasiado próximas para implementar novos mapas.

Os republicanos argumentaram que há amplas evidências que mostram que os eleitores negros mantêm igual influência no estado, que inclui o senador Raphael Warnock, um democrata, e a primeira senadora e deputada negra dos EUA, Lucy McBath, uma democrata. Espaço de propriedade republicana, entre outros. (Quando a Sra. McBath viu seu distrito ser remodelado em favor dos republicanos, ela desafiou com sucesso outra democrata, a deputada Carolyn Bordeaux, por outra cadeira no subúrbio de Atlanta.)

Mas a decisão inesperada do Supremo Tribunal de defender a Secção 2 da Lei dos Direitos de Voto também teve implicações para a Geórgia, quando o Alabama admitiu ter diluído ilegalmente o poder do seu eleitorado negro.

Com o controle da Câmara detido por uma estreita maioria republicana, redesenhar alguns distritos no Sul poderia virar o controle da Câmara. O tribunal também disse que o Legislativo deveria redesenhar seu mapa estadual.

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A decisão pode ser apelada na Geórgia. Os republicanos noutros estados tentaram intentar acções judiciais e evitar novos mapas que não fossem politicamente favoráveis ​​aos seus titulares.

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