O serviço de táxi sem motorista da Cruise em São Francisco foi descontinuado

Os reguladores da Califórnia ordenaram na terça-feira que Cruise, subsidiária da General Motors, encerrasse seu serviço de táxi sem motorista em São Francisco.

A decisão do Departamento de Veículos Automotores do estado levou a três meses tumultuados para Cruz. No início de agosto, os reguladores estaduais permitiram que Cruz expandisse seu serviço na cidade, apesar das objeções das autoridades de São Francisco. Mas, uma semana depois, o DMV pediu à Cruise que cortasse pela metade sua frota na cidade.

A suspensão é um grande revés para a Cruise, que começou a testar seus carros autônomos em São Francisco há vários anos e lançou um serviço limitado de táxi sem motorista na cidade no ano passado.

Este é um desenvolvimento indesejável para a nascente indústria automobilística sem motorista. Grandes empresas automotivas e de tecnologia investiram bilhões de dólares em tecnologia, e carros caros começaram a ganhar alguma aceitação popular nos últimos meses. A decisão dos reguladores da Califórnia pode aumentar os apelos para que os reguladores federais analisem mais de perto a tecnologia.

“Quando há um risco irracional para a segurança pública, o DMV pode suspender ou revogar imediatamente as licenças”, disse a agência em comunicado. Não foi informado quanto tempo duraria a suspensão.

A Correspondência No X, anteriormente conhecido como Twitter, Cruz disse que suspenderia suas operações sem motorista em São Francisco e trabalharia para melhorar a tecnologia dos carros. A Cruise ainda pode testar seus carros autônomos na Califórnia, mas deve ter motoristas reserva que possam acessá-los em caso de emergência.

Em uma ligação com analistas financeiros na manhã de terça-feira, antes da ação estatal, a presidente-executiva da GM, Mary T. Parra disse que os carros sem condutor estiveram envolvidos em muito menos colisões do que os condutores humanos, mas reconheceu preocupações regulamentares.

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“Acreditamos que há uma tremenda oportunidade para a Cruise crescer e se expandir”, disse Barra. “A segurança será o nosso fator decisivo quando fizermos isso.” Ele também prometeu que a GM tem planos para apoiar a expansão de Cruz.

Parra também disse que a GM deveria ter mais a dizer sobre o Cruze em três meses, em uma apresentação para investidores com duração de um dia inteiro, prevista para ocorrer no primeiro semestre de 2024, quando divulgar seus lucros do quarto trimestre. Ligue, conforme transcrição da ligação.

Os carros de cruzeiro têm recebido críticas consideráveis ​​das autoridades de segurança locais, que se queixam de interferirem no combate a incêndios e outras situações de emergência. Essas reclamações aumentaram nos últimos meses, à medida que os veículos de cruzeiro se envolveram em vários incidentes de grande repercussão.

Pouco depois de outro regulador estadual, a Comissão de Serviços Públicos da Califórnia, permitir a expansão do serviço, pelo menos 10 veículos de cruzeiro pararam de operar no meio de uma rua movimentada no bairro de North Beach, em São Francisco, bloqueando o tráfego por 15 minutos. Poucos dias depois, um veículo de cruzeiro atingiu uma calçada da cidade e ficou preso no concreto molhado.

Um passageiro do carro ficou ferido em 17 de agosto, quando um caminhão de bombeiros que respondia a uma emergência colidiu com um táxi sem o motorista de Cruz, um dia antes de o DMV anunciar sua investigação sobre o histórico de segurança de Cruz.

Há duas semanas, Cruise disse que lançou atualizações importantes no software que alimenta seus carros sem motorista para ajudá-los a se comunicar com bombeiros e outras autoridades de segurança. Essas atualizações incluem a capacidade de assumir o controle do veículo manualmente. As equipes de emergência tiveram que entrar em contato com a equipe do cruzeiro e controlar remotamente os carros quando eles estivessem a caminho.

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Em 16 de outubro, a Administração Nacional de Segurança no Trânsito Rodoviário abriu uma investigação sobre o contato de Cruz com um pedestre, depois que um pedestre ficou preso sob um veículo Cruz que foi atropelado por outro carro. Cruz disse que o veículo autônomo “freou agressivamente” para minimizar o impacto e culpou o motorista humano pelo impacto inicial no pedestre.

Em comunicado no X, Cruise chamou o incidente de “uma ocorrência extremamente rara”.

Em uma audiência da Autoridade de Transporte do Condado de São Francisco na manhã de terça-feira, Aaron Peskin, presidente do Conselho de Supervisores da cidade, disse que a indústria automobilística sem motorista “não é segura e não está imune a qualquer supervisão regulatória do governo”.

“Se há alguma justificativa para a posição de São Francisco, nós a recebemos hoje do Departamento de Veículos Motorizados, embora tardiamente”, disse o Sr. Peskin disse.

Na terça-feira, Cruz operava 50 carros sem motorista durante o dia e 150 à noite.

Waymo, principal concorrente da Cruz, continuará operando seus carros autônomos em São Francisco. A Waymo, de propriedade da Alphabet, controladora do Google, até agora evitou incidentes de grande repercussão. Uma porta-voz da Waymo não quis comentar.

Matt Wansley, professor da Cardozo School of Law em Nova York, especializado em tecnologias emergentes de veículos, pediu à Administração Nacional de Segurança no Tráfego Rodoviário que decida se suspenderá o serviço de Cruz em outros estados que testam a mesma tecnologia.

“Se os veículos de Cruz não são seguros na Califórnia, também devem ser inseguros em outros estados”, disse ele ao The New York Times. “Existem regulamentações inconsistentes em todo o país.”

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Reguladores e especialistas podem identificar imediatamente acidentes envolvendo veículos de cruzeiro que não teriam acontecido se uma pessoa estivesse ao volante, disse Wansley, e não com os carros da Waymo.

“As empresas devem ser julgadas pelo seu desempenho em segurança no trânsito, e há uma diferença significativa entre o Cruze e o Waymo”, disse ele.

Neil E. Boudette Relatório contribuído de Michigan.

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