O primeiro pouso na Lua nos EUA desde 1972 está previsto para acontecer hoje, quando uma espaçonave se aproxima da superfície lunar.

Intuitive Machines com sede em Houston está pronta Seu módulo de pouso Odysseus A primeira espaçonave construída nos EUA a pousar na Lua hoje, a uma hora e 13 minutos da órbita. Alunagem Mais de 50 anos e o primeiro por uma empresa privada.

Um dia depois de frear para uma órbita de 57 milhas de altura inclinada 80 graus em relação ao equador da lua, o motor principal movido a metano do Odysseus foi acionado para ligar por volta das 15h11 EST, diminuindo a distância orbital para perto de um ponto. O local de pouso fica a 186 milhas do pólo sul da Lua.

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14 pés de altura nave espacial Descendo em direção à superfície, câmeras e lasers a bordo são programados para escanear o solo abaixo, identificar pontos de referência e fornecer informações de direção ao sistema de orientação do módulo de pouso para ajustar a trajetória.

Uma hora depois, às 16h12, o motor principal reiniciava a uma altitude de cerca de 18 milhas e continuava disparando durante os 10 minutos finais, virando Odisseu da orientação horizontal para a vertical e caindo direto. a uma velocidade de 4 milhas por hora.

À medida que a espaçonave desce 30 metros, um conjunto de câmeras inovador chamado “Eagle Cam”, construído por estudantes da Universidade Aeronáutica Embry-Riddle, descerá e tentará fotografar lateralmente a descida final da sonda. As câmeras da NASA na espaçonave fotografam o solo diretamente abaixo.

Quando Odisseu atingir cerca de 10 metros acima da superfície, o motor principal deverá ter desacelerado para uma velocidade de pouso projetada de cerca de 3,5 km/h – velocidade de caminhada para idosos.

O pouso é esperado uma semana depois, às 16h24, perto da cratera chamada Malabert A. Lançado do Centro Espacial Kennedy.

Uma câmera no módulo de pouso Odysseus capturou uma imagem da lua abaixo da espaçonave depois que um motor crítico foi acionado na quarta-feira para colocá-la na órbita lunar.

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O vídeo das câmeras a bordo do módulo de pouso e da Eagle Cam não pode ser enviado de volta à Terra em tempo real, mas os engenheiros de motores intuitivos do Nova Control Center da empresa em Houston dizem que podem verificar o pouso em cerca de 15 segundos. A previsão é que as primeiras imagens sejam divulgadas dentro de meia hora.

Um pouso lunar bem-sucedido marcaria o primeiro pouso de uma espaçonave construída nos Estados Unidos desde a missão Apollo 17 em 1972.

Astrobótica baseada em Pittsburgh A intenção era ganhar essa honra com seu módulo de pouso Peregrino no mês passado, mas a missão foi prejudicada por um tanque de propelente rompido logo após o lançamento em 9 de janeiro. Duas tentativas anteriores de lua privada, Um de Israel através de outro JapãoTambém terminou em fracasso.

Apenas os governos dos Estados Unidos, da União Soviética, da China, da Índia e do Japão pousaram com sucesso na superfície lunar. Lander “SLIM” do Japão Parcialmente bem-sucedido com um touchdown em 19 de janeiro.

Tanto Peregrine quanto Odysseus foram financiados pelo programa Commercial Lunar Payload Services da NASA, ou CLPS (pronuncia-se CLIPS), projetado para encorajar a indústria privada que a NASA poderia então usar para transportar cargas úteis para a Lua.

Uma impressão artística do módulo de pouso Odysseus de máquinas intuitivas na superfície lunar.

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O objetivo da agência é ajudar a impulsionar o desenvolvimento de novas tecnologias e coletar os dados necessários. Ártemis Os astronautas planejam pousar perto do pólo sul da Lua ainda nesta década.

A NASA pagou à Astrobotics US$ 108 milhões por sua contribuição para a missão Peregrine e outros US$ 129 milhões pelos instrumentos Odysseus e transporte para a Lua.

O que há no Odysseus Moon Lander?

Odysseus carregava seis instrumentos da NASA e seis cargas comerciais, incluindo esculturas de lua em miniatura do artista Jeff Koons, tecnologia de armazenamento em nuvem de prova de conceito, cobertores de isolamento Columbia Sportswear e um pequeno telescópio astronômico.

Entre os experimentos da NASA: um instrumento para estudar o ambiente de partículas carregadas na superfície da Lua, outro projetado para testar tecnologias de navegação e câmeras voltadas para baixo projetadas para fotografar como o solo é perturbado no local de pouso.

Também a bordo: um sensor inovador que utiliza ondas de rádio para determinar com precisão a quantidade de propelente criogênico existente em um tanque no ambiente sem gravidade do espaço, uma tecnologia que se espera ser útil para missões lunares subterrâneas e outras missões no espaço profundo.

Espera-se que o Odysseus e seus instrumentos operem na superfície por cerca de uma semana até o sol se pôr no local de pouso. Nesse ponto, as células solares da sonda não conseguem mais gerar energia e a espaçonave desliga. Odisseu não foi projetado para sobreviver a uma noite lunar muito fria.

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