O Japão começou a drenar o esgoto de Fukushima na quinta-feira


Tóquio
CNN

O Japão começará a liberar água radioativa tratada de Fukushima no mar a partir de quinta-feira, anunciaram autoridades na terça-feira, após meses de preocupação pública e resistência de vários países vizinhos.

O primeiro-ministro Fumio Kishida disse que as autoridades “serão libertadas em 24 de agosto se não encontrarem obstáculos”. A decisão foi tomada após o governo realizar uma reunião de gabinete para discutir o assunto.

O devastador terremoto e tsunami no Japão em 2011 deixou a água da usina nuclear de Fukushima contaminada com materiais altamente radioativos. Desde então, água doce tem sido bombeada para resfriar os restos de combustível nos reatores, enquanto águas subterrâneas e pluviais penetram, criando águas residuais altamente radioativas.

Até agora, toda essa água residual foi tratada e armazenada em tanques enormes. Mas o espaço está a esgotar-se e as autoridades dizem que a água deve ser removida para remover a central em segurança – daí o plano de lançamento no oceano, que tem sido controverso desde o início.

Em Julho, a Agência Internacional de Energia Atómica (AIEA) das Nações Unidas concluiu que o plano do Japão cumpria as normas internacionais de segurança e tinha “impacto radiológico muito baixo nas pessoas e no ambiente” – um ponto que reiterou na terça-feira após o anúncio do governo. O plano passará por uma “revisão abrangente” de dois anos.

Mas isso não tranquilizou muitos dos vizinhos do Japão, com autoridades da China e das ilhas do Pacífico expressando alarme e oposição ao plano.

O povo da Coreia do Sul realizou vários protestos de rua contra a independência, embora os líderes do país tenham manifestado apoio ao Japão.

Entretanto, as comunidades piscatórias no Japão e na Coreia do Sul temem que a descarga de águas residuais possa acabar com os seus meios de subsistência – os consumidores de toda a região já começaram a abandonar os produtos do mar provenientes do Japão e de águas próximas, e alguns governos proibiram alimentos importados de partes do Japão. incluindo Fukushima.

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Na segunda-feira, Kishida se reuniu com o chefe de uma organização nacional que representa os pescadores, que disse ao primeiro-ministro ser mais compreensivo sobre o descarte de águas residuais – mas que “ainda se opõe” ao projeto.

Embora as águas residuais radioativas contenham alguns elementos perigosos, a maioria deles pode ser removida através de vários processos de tratamento, de acordo com a empresa estatal de energia Tokyo Electric Power Company (TEPCO).

A verdadeira questão é um isótopo de hidrogênio chamado trítio radioativo, que não pode ser levado embora. A tecnologia para fazer isso não existe atualmente.

As autoridades dizem que as águas residuais de Fukushima serão altamente diluídas e liberadas lentamente ao longo de décadas – o que significa que a concentração de trítio liberada será muito baixa e atenderá aos regulamentos internacionais.

Muitos países, incluindo os Estados Unidos, continuam a liberar águas residuais tratadas contendo pequenas quantidades de trítio de suas usinas nucleares.

A TEPCO, o governo japonês e a AIEA argumentam que o trítio ocorre naturalmente no meio ambiente, incluindo chuva e água da torneira, portanto, as descargas de águas residuais devem ser seguras.

Mas os especialistas estão divididos sobre o risco que isso representa. A maioria das agências nacionais concorda que pequenas quantidades de trítio não são muito prejudiciais, mas grandes quantidades podem ser perigosas.

Alguns cientistas temem que a diluição das águas residuais possa prejudicar a vida marinha, permitindo a acumulação de poluentes num ecossistema já frágil. Um especialista que ajudou as nações insulares do Pacífico a rever e avaliar os planos de descarga de águas residuais disse à CNN que foi “imprudente” e prematuro.

Outros argumentam que não temos estudos ou dados suficientes sobre os efeitos biológicos a longo prazo da exposição ao trítio.

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A água dissolvida é liberada no Oceano Pacífico através de um túnel submarino. Um terceiro, incluindo a AIEA, irá monitorizar a descarga durante e após a libertação.

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