O foguete de próxima geração da Rússia tem uma década e ainda voa com cargas úteis falsas

Mais Zoom / Técnicos montam um foguete Ankara A5 no Cosmódromo Vostochny, no Extremo Oriente da Rússia.

Roscosmos

Segundo algumas medidas, o principal programa de foguetes da próxima geração da Rússia – o Ancara – já tem três décadas. O governo russo aprovou o desenvolvimento do foguete Ancara em 1992, quando o colapso da União Soviética levou a uma longa depressão económica.

Já se passaram quase 10 anos desde que a Rússia lançou os primeiros voos de teste para Ancara. A versão mais pesada da família de foguetes Ankara – o Ankara A5 – está prestes a realizar o seu quarto voo e, tal como os três lançamentos anteriores, esta missão não transportará um satélite real.

Este próximo lançamento será um marco para o paralisado programa de foguetes de Ancara, pois será o primeiro voo de Ancara a partir do novo local de lançamento da Rússia, Vostokny Cosmodrome, no Extremo Oriente do país. Os mísseis anteriores de Ancara foram baseados no Cosmódromo de Plesetsk, administrado por militares, no norte da Rússia.

Todo vestido e indo a lugar nenhum

Na quarta-feira, técnicos da Vostokny, a agência espacial russa Roscosmos, abasteceram o estágio superior Orion do Ankara A5 e em breve o instalarão no restante do foguete. O Angara A5 passará para sua plataforma de lançamento alguns dias antes da decolagem, atualmente prevista para o próximo mês.

O foguete Ankara A5 deverá substituir o veículo de lançamento russo Proton, que usa propulsor tóxico e é lançado apenas a partir do Cosmódromo de Baikonur, no Cazaquistão. Os locais de lançamento de Ancara estão em território russo. Até alguns anos atrás, o Proton era um concorrente no mercado global de lançamento comercial, mas o foguete perdeu terreno devido a problemas de confiabilidade, à pressão competitiva da SpaceX e às consequências da invasão da Ucrânia pela Rússia.

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As autoridades russas certa vez elogiaram Ancara como o sucessor do Proton no mercado comercial. Neste momento, o Ankara servirá apenas o governo russo, mas é duvidoso que o governo tenha procura suficiente para preencher regularmente a pesada capacidade de travamento do Ankara A5. De acordo com RussianSpaceWeb.comUm site administrado pelo veterano repórter espacial russo Anatoly Zak diz que o governo russo não tem satélites operacionais para voar no próximo lançamento do Ankara A5 de Vostokny.

Eventualmente, o Ankara A5 poderia assumir o lançamento de um punhado de satélites maiores que requerem as capacidades do foguete Proton. Mas este é um pequeno número de voos. O Proton foi lançado três vezes nos últimos dois anos, e a Rússia tem cerca de uma dúzia de veículos de lançamento Proton em seu estoque.

A Rússia planeja uma espaçonave tripulada de próxima geração, Orel, que as autoridades dizem que começará a ser lançada em 2028 em um foguete Ankara A5. Não há evidências de que Orel estará pronto para voos de teste dentro de quatro anos. Assim, quando o foguete de Ancara finalmente voar, mesmo a taxas anêmicas, a Rússia não terá muitas cargas úteis para colocá-lo.

O líder norte-coreano Kim Jong Un e o presidente russo Vladimir Putin visitaram o local de lançamento de foguetes de Ancara no Cosmódromo de Vostochny no ano passado.
Mais Zoom / O líder norte-coreano Kim Jong Un e o presidente russo Vladimir Putin visitaram o local de lançamento de foguetes de Ancara no Cosmódromo de Vostochny no ano passado.

Os problemas económicos da Rússia podem explicar alguns dos atrasos no programa de Ancara desde 1992, mas o programa espacial da Rússia tem sido atormentado por subfinanciamento, má gestão e corrupção. O Ancara é o único foguete novo da Rússia desde a década de 1980, e o governo russo escolheu a Grunichev, uma das empresas aeroespaciais mais antigas do país, para supervisionar o programa de Ancara.

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Finalmente, em 2014, a Rússia lançou os dois primeiros voos de teste em Ancara, um com uma versão leve e de reforço único do foguete chamada Ankara 1.2, e o outro um Ankara A5 de carga pesada, com cinco núcleos de foguete Ancara interligados. Foguete.

Krunichev diz que o Ankara A5 pode colocar até 24,5 toneladas métricas (cerca de 54.000 libras) em órbita baixa da Terra. O foguete descartável tem potência suficiente para lançar módulos para uma estação espacial ou implantar os maiores satélites espiões militares russos, mas em 2020, cada Ankara A5 custará mais de US$ 100 milhões, significativamente mais que o Proton.

O menor Angara 1.2 voou duas vezes desde 2014, mas ambas as missões colocaram satélites operacionais em órbita para os militares russos. O Ankara A5, muito maior, foi lançado três vezes, todas com cargas falsas. O lançamento mais recente do Ankara A5 em 2021 falhou devido a um problema com o estágio superior Percy do foguete. O estágio superior Orion voado na próxima missão Ankara A5 é uma versão modificada do Percy, modelado a partir do estágio superior Black-TM com suas raízes na década de 1960.

Crucialmente, a aeronave Ankara A5 permitirá que os engenheiros testem modificações nos estágios superiores e permitirá que a Rússia opere uma segunda plataforma de lançamento em Vostochny, que está atolada em corrupção e atrasos. Foguetes Soyuz de médio porte voam de Vostochny desde 2016.

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