Ossos de um antigo parente humano mostram sinais de carnificina e canibalismo

Usando uma lupa para procurar sinais de que um animal poderia ter mordido ou mastigado um osso de um parente humano de 1,5 milhão de anos, um paleontólogo descobriu algo completamente inesperado: marcas de corte feitas por uma ferramenta de pedra.

Marcas em um osso fossilizado de meia mandíbula descoberto em 1970 no norte do Quênia parecem ser a evidência mais antiga de um hominídeo matando outro. A descoberta levanta a possibilidade convincente e um tanto assustadora de que os restos mortais tenham sido canibalizados, de acordo com um estudo publicado na revista na segunda-feira. Relatórios científicos.

Brianna Bobiner, principal autora do estudo e paleoantropóloga do Museu Nacional de História Natural de Washington, disse. Ela se lembra de abordar outras pessoas nos Museus Nacionais do Quênia em Nairóbi, onde disse o que havia descoberto: “Venha aqui. Venha ver isso. Estou louca?”

Para confirmar que as marcas de corte eram resultado de canibalismo, Popiner disse: “Você precisa saber quem está comendo e quem está sendo comido, e não sabemos nada sobre isso”. O canibalismo exige que tanto o consumidor quanto o consumido sejam da mesma espécie.

Cerca de 1,5 milhão de anos atrás, havia pelo menos três tipos de hominídeos na área onde o fóssil foi encontrado: homem de pé, Um homem confortável E Paranthropus poisei. Popiner disse que os especialistas precisarão de mais um esqueleto do que um único osso para determinar a espécie em questão.

O canibalismo não é incomum no reino animal. mais do que 1.300 animais As espécies comem sua própria espécie, incluindo alguns primatas. é inicial Evidências de canibalismo Um dos hominídeos remonta a 800.000 anos e foi descoberto no sítio arqueológico de Ataburca, no norte da Espanha.

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Fechar prática recebe Um homem sábioAs questões que levanta são muito complexas e desconfortáveis.

“Esse comportamento nos conecta à nossa natureza animal e nos lembra que somos uma das milhões de espécies que existiram ao longo da evolução”, disse Antonio Rodríguez-Hidalgo, pesquisador de pós-doutorado no Instituto Catalã de Paleontologia Humana e Evolução Social. não estava envolvido no estudo, mas participou de um workshop recente sobre canibalismo pré-histórico “Festa ou Fome.”

“Em uma nota mais perturbadora”, ele continuou em um e-mail, “há canibalismo Um homem sábio tem profundas implicações filosóficas. Levanta questões sobre amor e ódio, família e inimigo, canibais de guerra e canibais funerários, festa e fome.

O osso fossilizado examinado por Bobiner foi encontrado pela renomada paleoantropóloga britânica Mary Leakey, mas na época as marcas não foram citadas como possíveis sinais de carnificina. Eles não foram mencionados por pesquisadores subsequentes que estudaram a tíbia esquerda no último meio século.

Bobiner acredita que os pesquisadores que examinaram o osso erraram as marcas porque não estavam procurando por sinais de carnificina. Nos últimos anos, tornou-se mais comum reexaminar fósseis descobertos anteriormente, disse ele.

O osso é um dos 199 Em julho de 2017, Bobiner examinou fósseis de um hominídeo de 1,5 a 2 milhões de anos, mas só neles encontrou marcas de corte. As marcas eram da mesma cor que o resto do osso, indicando que foram feitas antes do osso fossilizado, disse ele.

Embora Pobiner tenha encontrado as marcas com uma simples lupa portátil, elas foram posteriormente analisadas usando uma tecnologia mais complexa. Ele tirou uma longa impressão do osso usando o tipo usado por dentistas de argila para tirar impressões de dentes e verificar marcas de mordida ao instalar coroas.

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Ela enviou a impressão a um de seus co-autores do estudo, Michael Pandey, da Colorado State University, sem dizer a ele de onde ela foi tirada. Ao longo de vários meses, Ponte usou a detecção para criar modelos de computador 3D de marcas que variam de 1 a 5 milímetros de comprimento. As amostras foram comparadas com um banco de dados de 898 marcas individuais de dente, açougueiro e piso geradas por meio de testes controlados.

Pante determinou que 9 de 11 era a pontuação de corte; As outras duas, marcas de dentes, podem ter sido feitas por animais como leões.

“Infelizmente, identificar o tipo de ferramenta ou material a partir de uma marca de corte é difícil e sujeito a erros”, disse Pante por e-mail, “portanto, optamos por não incluir essa comparação”. Ele disse que mais pesquisas são necessárias antes de vincular de forma confiável as pontuações a um tipo específico de instrumento.

Nenhuma ferramenta de pedra foi encontrada com o osso, embora Bobiner tenha dito que ferramentas foram encontradas em vários locais de escavação, incluindo um a 24 quilômetros de distância.

Como as marcas de corte e de dente não combinam, a história do que exatamente aconteceu não é clara. A eliminação do hominídeo foi remanescente de um indivíduo morto primeiro por um leão, ou o hominídeo fez sua matança inicial e foi eliminado pelo leão?

“Limpar os restos de um grande felino como um leão parece um pouco incomum [hominin] Seus músculos profundos já foram explorados”, disse Rodriguez-Hidalgo. “O que sobraria para os gatos limparem? Apenas a medula, mas os grandes felinos não são conhecidos por suas habilidades de quebrar ossos, e a tíbia está intacta. Então , esse cenário não parece muito plausível.

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Apenas um dos 199 ossos fósseis que Bobiner examinou tinha marcas de corte, sugerindo a ele que era improvável que os hominídeos desse período se consumissem uns aos outros como parte regular de sua dieta. Comer outros hominídeos pode ter substituído a falta de outros alimentos. Por volta de 1,5 milhão de anos atrás, a dieta dos hominídeos incluía antílopes, zebras, rinocerontes, hipopótamos – “qualquer coisa que você pudesse colocar em suas mãos”, como Bobiner gosta de dizer.

James Cole, principal professor de arqueologia da Universidade de Brighton, na Inglaterra, chamou a nova pesquisa. Uma “descoberta muito interessante e emocionante”, demonstra o valor de retornar às coleções de fósseis abrigadas em museus.

“Algumas grandes descobertas já foram feitas, mas ainda não totalmente reconhecidas”, disse Cole. “As evidências aqui mostram que estamos muito longe de nossa compreensão de nossos ancestrais hominídeos e das vidas complexas e fascinantes que eles levaram”.

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