No caso Trump Georgia, Fannie Willis ganha impulso com acordos judiciais

O ex-presidente Donald J. A promotora distrital do condado de Fulton, Fannie D. Willis não teve escassez de céticos quando abriu um ambicioso caso de fraude. É muito detalhado e muito complicado, com vários réus e vários enredos que se cruzam para os jurados seguirem.

Mas o poder do estatuto de fraude da Geórgia nas mãos da Sra. Willis tornou-se evidente nos últimos seis dias. Em novembro de 2020, o advogado pró-Trump Sidney K. prometeu “libertar o Kraken” expondo a fraude eleitoral. Seu gabinete começou com uma votação de condenação de Powell na quinta-feira passada, mas nunca o fez.

Depois, em rápida sucessão, surgiram mais duas acusações criminais – e promessas de cooperar com a acusação e testemunhar – de outros advogados afiliados a Trump, Kenneth Chesbro e Jenna Ellis. Sra. Powell se declarou culpado apenas das acusações de contravenção, disse o Sr. Chesbro e a Sra. Os Ellises aceitaram a confissão de culpa como parte de seus acordos de confissão.

Um quarto réu, Scott Hall, fiador da Geórgia, se declarou culpado de cinco acusações de contravenção no mês passado.

Senhor. Com Trump e 14 pessoas associadas a ele ainda enfrentando julgamento no caso, a questão agora é quem mais vai mudar e quando. Mas os sucessos até agora alcançados por Willis e pela sua equipa demonstram o risco jurídico extraordinário que o caso da Geórgia representa para o antigo presidente.

Além disso, os métodos da Sra. Willis usam o estatuto de fraude de seu estado para pressionar os réus menores a rolar, aceitar acordos judiciais e pressionar os réus no topo das pirâmides do poder.

Esta estratégia não é de forma alguma exclusiva da Sra. Willis. KL, professor de direito na Universidade Emory, em Atlanta. “É assim que funciona”, disse Levin, referindo-se a fraudes em grande escala e casos de conspiração.

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Mas a Sra. Willis, 52 anos, é particularmente versada neste aspecto da arte do advogado. Ele usou a mesma estratégia há uma década, atuando como advogado principal em um caso de fraude de grande repercussão, no qual educadores de escolas públicas de Atlanta foram acusados ​​de trapacear para melhorar os resultados dos testes padronizados de seus alunos.

Nesse caso, 35 pessoas foram acusadas, mas mais de 20 delas aceitaram acordos judiciais.

Muitos dos educadores que foram a julgamento foram condenados, embora a ré mais proeminente – Beverly Hall, superintendente de escolas de Atlanta – tenha morrido de cancro da mama antes de o seu caso ser resolvido.

Willis está usando uma tática semelhante em outro caso de fraude de alto nível envolvendo Jeffrey Williams, um rapper que se faz passar por jovem bandido, e 27 outros membros de gangue. Também nesse caso, vários arguidos de baixo escalão celebraram acordos de confissão para ficarem fora da prisão, evitarem julgamentos longos e dispendiosos, ou ambos, embora ainda não se saiba se ele conseguirá alguma condenação no julgamento.

2020 Joseph R. na Geórgia. A derrota estreita de Biden para Jr. O caso eleitoral ilustra muitas das maneiras pelas quais os promotores dizem que Trump e seus co-réus tentaram contorná-lo. Os acordos são uma má notícia para Trump, pois dão aos procuradores acesso a testemunhas que planearam e implementaram aspectos-chave das suas estratégias jurídicas e de relações públicas enquanto ele tentava manter-se no poder.

Estes acordos, após a eleição do Sr. Rudolph W. foi o advogado mais proeminente que trabalhou em nome de Trump. Também prejudica os casos de outros réus importantes, incluindo Giuliani. Durante esse tempo, ele frequentemente aparecia com a Sra. Ellis e a Sra. Powell ao seu lado. (Notavelmente, o Sr. Giuliani, que fez seu nome como promotor federal ao usar com sucesso os estatutos de fraude, ridicularizou o caso como uma “aplicação ridícula do estatuto de fraude”.)

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Outro advogado réu, John Eastman, acusou Trump de um esquema para atrair eleitores falsos de Trump em estados indecisos. Trabalhou com Chesbro.

Na terça-feira, o Sr. O principal advogado de Trump, Steven H. Sato tentou dar a melhor cara no último acordo judicial.

“Pela quarta vez, Fannie Willis e sua equipe jurídica rejeitaram a acusação RICO e responderam ao pedido de liberdade condicional”, disse ele em comunicado. “O chamado caso Rico nada mais é do que uma moeda de troca para o promotor Willis.”

Um dos principais candidatos presidenciais de 2024 e uma das figuras mais polarizadoras da política americana, o Sr. Persuadir um júri de 12 membros a condenar Trump é um desafio diferente de conseguir acordos judiciais.

Senhor. O advogado de Eastman, Harvey Silverglade, disse: “Os promotores teriam dificuldade em conseguir que uma dúzia de júris condenassem alguém, porque em qualquer jurisdição, mesmo em Washington DC, você terá pelo menos um.”

Essa previsão que o Sr. Aplica-se apenas a Trump, previu um relatório preliminar de um grande júri especial que ouviu depoimentos no caso no ano passado.

Entre os muitos votos do painel sobre a recomendação de acusações no caso – especialmente o Sr. Quanto a Trump – um juiz votou não. A Sra. Willis precisaria de um veredicto unânime do júri para ser condenada no tribunal. (Embora 21 jurados geralmente votem em reuniões especiais do júri, não há defesa para argumentar o outro lado.)

A estratégia de cobrança da Sra. Willis – lançando uma ampla rede e o Sr. Não apenas sobre Trump, mas sobre os seus associados, desde figuras obscuras a celebridades políticas – e o procurador especial Jack Smith, em total contraste. Pelos esforços para manter o poder após as eleições de 2020, o Sr. Acusações federais foram feitas contra Trump.

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O caso da Geórgia seria mais restritivo. Mas os acordos de confissão que se seguiram nos últimos dias sublinharam a razão por detrás de tantas acusações, disse Levin, “porque ajudam a acender o fogo na sua decisão sobre cooperar ou não”.

Ele acrescentou: “Acho que foi claramente pensado muito sobre o que seria necessário para fazer com que essas pessoas que faziam parte da comitiva – você sabe, parte do grupo de associados leais a Trump.

Embora a Sra. Willis tenha sido acusada por 19 pessoas, o pequeno número de réus principais tinha menos probabilidade de receber acordos de confissão atraentes. Entre eles o Sr. Trump e o Sr. Giuliani enfrenta 13 acusações cada, assim como o Sr. O ex-chefe de gabinete de Trump na Casa Branca, Mark Meadows, e o ex-presidente do Partido Republicano da Geórgia, David Shafer, entre outros.

Senhor. Eastman e Jeffrey Clarke, um alto funcionário da justiça, também são vistos como réus de destaque.

Para outros, não está claro que tipos de contratos podem funcionar.

David Shestokas, advogado de Stephen Lee, o padre de Illinois acusado de ajudar a intimidar um funcionário eleitoral do condado de Fulton e pressioná-lo a confessar falsamente a fraude eleitoral, disse na terça-feira que seu cliente considerará qualquer acordo oferecido a ele. Mas o Sr. Lee “está determinado a não fazer nada de errado”, acrescentou.

Sra. O acordo de Powell foi um golpe para a sua reputação e “uma consequência terrível, terrível”, disse o Sr. Shestokas disse.

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