Navegando por uma perigosa passagem nas montanhas após o devastador terremoto em Marrocos

À medida que sobe quase 2.200 metros nas montanhas do Atlas, a estrada que atravessa a passagem de Tizi N’Test curva-se, expande-se e contorna as bordas das rochas.

Há mais de um século, o trecho solitário da estrada tornou-se conhecido por suas vistas deslumbrantes e curvas e curvas perigosas. Em 8 de Setembro, um terramoto atingiu Marrocos, matando pelo menos 2.900 pessoas e arrasando dezenas de aldeias no alto das estradas.

Mais tarde, a estrada sinuosa tornou-se uma tábua de salvação vital – um canal para ambulâncias que salvam vidas e ajuda essencial às aldeias devastadas nas colinas. Mas primeiro, teve que ser reaberto.

Horas depois do terremoto de 8 de setembro, as equipes de construção partiram em niveladoras, escavadeiras e caminhões basculantes para iniciar a árdua e perigosa tarefa de limpar a estrada das rochas gigantes soltas pelo terremoto. à sua maneira.

O trabalho não parou depois disso.

“Não dormiremos até limparmos a estrada”, disse Mohammed It Lassen, de 33 anos, na sexta-feira, sentado em uma pilha de pedras quebradas ao lado de uma enorme motoniveladora que estava em operação na semana passada.

Senhor. Id Lahcen e sua equipe conseguiram encontrar espaço suficiente para alguns veículos após vários dias de trabalho, mas ainda tiveram que limpar as pedras e os detritos que haviam sido empurrados para os lados da estrada. Ele disse que fazia pausas para quebrar pedras nas encostas, comer e tirar uma soneca em sua escola. Ele não voltou para casa para tomar banho e se trocar.

Em muitas zonas afectadas pelo terramoto, houve queixas de que o governo está a atrasar a recuperação das aldeias afectadas e a trazer materiais de socorro. Isso deixou os moradores desenterrando as vítimas e outros marroquinos para trazer comida, cobertores e colchões.

Dirigindo pela estrada até DC N’Test Pass, os desafios enfrentados pelos trabalhadores humanitários tornaram-se claros.

Durante dias, marroquinos preocupados de lugares tão distantes como Rabat, centenas de quilômetros ao norte, embalaram as doações em seus carros e caminhões e depois as levaram cuidadosamente para o Sr. IT Lassen dirigiu-se à máquina, na esperança de oferecer ajuda. Consolo para os aldeões que ainda estão isolados. Ao ver a estrada bloqueada, eles encontraram o Sr. Aid Lassen e seu colega Mustafa Chekouti imploraram para ajudá-los a carregar seus pertences para o outro lado.

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“Esta realidade, queremos que seja uma memória na nossa história”, disse o Sr. Checkouti, 50. “Quero dizer aos meus netos que estive aqui ajudando a limpar o caminho para salvar vidas.

Senhor. Id Lahcen e o Sr. Os esforços de Sekkouti abriram uma brecha no topo da estrada em 11 de setembro, permitindo a chegada de alguma ajuda. No entanto, os encerramentos temporários e o congestionamento continuaram durante vários dias, forçando o The New York Times a abandonar a sua tentativa inicial de chegar ao cume.

Na sexta e no sábado, porém, conseguimos, percorrendo toda a extensão da estrada, 180 quilômetros ao norte das montanhas Olad Berhill até Marraquexe, fazendo paradas ao longo do caminho. A viagem revelou um país a emergir dos horrores da Emergência e a dar os primeiros passos difíceis no sentido da recuperação.

A estrada estava limpa, com detritos empurrados para as bordas e máquinas pesadas espalhadas por ela. Perto dela erguiam-se as ruínas de casas de tijolos de barro que haviam se fundido nas encostas e fileiras de grandes tendas amarelas e azuis onde agora viviam os sobreviventes.

As mulheres carregavam travesseiros, colchões e sacolas com roupas doadas nas laterais. Em Asni, uma cidade onde estudantes do ensino médio e do ensino médio se preparavam para iniciar o ano letivo na segunda-feira, caminhões-plataforma carregados com carteiras e cadeiras escolares empilhadas foram enrolados em um aglomerado de tendas.

Um hospital militar de campanha, situado no extremo sul da estrada regional, na pequena cidade de Tafingoult, parecia silencioso – apenas uma cama estava ocupada na sua tenda de emergência climatizada e a sala de operações estéril estava vazia. O hospital, construído dois dias após o terremoto, recebeu cerca de 600 pacientes com ferimentos como ossos quebrados, perfurações no estômago e fraturas nas costas. A maioria foi enviada para hospitais permanentes ou evacuada.

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“Agora lidamos principalmente com doenças crónicas”, disse o Dr. Noureddine El Absi, apontando para um paciente idoso com diabetes avançada que se agravou depois de perder medicamentos nos escombros da sua casa. O pior já passou, disse ele, e felizmente o pior ainda está por vir. Até agora, nenhum paciente tratado foi infectado com Corona.

No topo da passagem da montanha, Hasan Igautamen, de 36 anos, estava varrendo garrafas de vidro quebradas e latas de refrigerante que haviam caído da prateleira dos fundos de seu café na noite do terremoto.

Uma semana depois, ele decidiu que era hora de reabrir seu café.

Ele se considerava sortudo: apesar de sua casa ter sido destruída, sua esposa e três filhos sobreviveram, e o café que ele administrava há 11 anos sofreu apenas rachaduras.

“O mais importante é consertar o prédio antes do inverno”, disse o Sr. Igautamen disse.

Ansiosos por se distrair da miséria que testemunharam, um grupo de jovens de uma aldeia próxima destruída veio jogar sinuca e relaxar nos sofás do hotel.

“A morte não está aqui”, disse um deles com um sorriso.

Cerca de 20 minutos depois, à esquerda da aldeia de Dinmel, Soufiane Aarrach, 26 anos, vasculhou os escombros do quarto do seu irmão mais velho, Abderahim, procurou documentos de identificação e conseguiu declará-lo morto.

Abderahim era um dos 45 homens que trabalhavam para restaurar uma antiga mesquita próxima quando ocorreu o terremoto. A parte de trás da mesquita, construída há oito séculos, foi destruída – a parte de trás de uma casa do outro lado da rua onde Abdarahim alugava um quarto com o seu amigo de infância, Mohamed El Owrighi. .

Seus corpos sem vida foram encontrados nos escombros do quarto que compartilhavam, disse o Sr. Arach disse.

“Eles estavam com medo”, disse ele. “Eles protegeram um ao outro.”

Ele cavou nos escombros da casa em lâminas de plástico, jogando tijolos e terra sobre um monte crescente de detritos até tirar um saco lacrado. Dentro havia roupas – uma jaqueta de couro, uma camisa branca, algumas calças marrons. Ele pressionou a camisa e as calças contra o rosto e respirou fundo, os olhos cheios de lágrimas.

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“Estes são do meu irmão”, disse ele. “Eu fiz uma oração por ele.”

Em direcção a Marraquexe, onde a estrada se alarga livremente e se nivela, a aldeia de Dijkicht demonstra como o acesso rodoviário é essencial.

Após o terremoto, pedras gigantes bloquearam o caminho, deixando os moradores com um par de pás para escavar casas destruídas para os sobreviventes e seus vizinhos mortos.

Eles construíram macas improvisadas com postes de madeira e cordas e carregaram os gravemente feridos por quase dez quilômetros ao longo da estrada principal até a cidade mais próxima.

No quarto dia após o terramoto, o presidente da Câmara, Bouchaib Igouzoulen, deitou-se em frente a uma escavadora gigante na estrada principal e recusou-se a mover-se até que esta se dirigisse para Tijghicht. No dia seguinte, a estrada estava liberada o suficiente para permitir a passagem de ambulâncias.

Desde então, os aldeões instalaram-se em alguns campos agrícolas ao longo do rio, abaixo dos restos das suas casas. Eles montaram fileiras de tendas – uma para cada família – sob luzes movidas a energia solar, trouxeram água de uma fonte próxima através de uma longa mangueira e organizaram um rodízio de cozinheiros para preparar refeições em fogo de lenha para 250 pessoas.

Liderando um passeio, o Sr. Ikausolan alterna entre o horror e a esperança, apresentando o neto, mãe ou Mourad Ouhida, de 15 anos, um vizinho que está chocado com a perda repentina de toda a sua família. Senhor. Igouzoulen abraçou o menino e tentou confortá-lo.

Agora que a sua aldeia foi reconectada à estrada principal, o presidente da Câmara estava a pensar no futuro – como e onde reconstruir a sua aldeia.

São decisões e planos que levam tempo. Nos próximos meses, a neve tornará grande parte da estrada escorregadia e, por vezes, novamente intransitável.

“Temos que começar hoje”, disse ele.

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