Mookie Betts definiu o comércio e acabou morrendo, Chaim Bloom: McCullough

O Boston Red Sox preparou Sime Bloom para perder.

Seu fim veio quase assim que ele começou. Cento e oito dias depois que o Fenway Sports Group contratou Bloom como seu diretor de beisebol, o comitê de propriedade de John Henry aprovou a troca de Mookie Betts para os Dodgers. A mudança fazia pouco sentido na época. Três anos depois, faz ainda menos sentido agora, com Betts disputando outro troféu de MVP em Los Angeles e Bloom levando a melhor em Boston.

A decisão encerrou abruptamente o mandato de Bloom na tarde de quinta-feira. Ele foi usado como escudo durante uma era misteriosa do Red Sox, em que a franquia desperdiçou toda a boa vontade gerada pela World Series de 2018. Como tem acontecido frequentemente nos últimos anos, o momento era curioso: Henry estaria procurando um novo chefe para seu departamento de operações de beisebol, poucos dias depois de o Mets ter chegado a um acordo para o principal executivo de agente livre de Steve Cohen, o ex- Gerente geral da Milwaukee Brewers. David Stearns.

Bloom, que passou 15 anos no laboratório de pequeno mercado de Tampa Bay, foi contratado pelos Red Sox para construir um rolo compressor consistente, um vencedor consistente que não havia experimentado os ciclos de expansão e queda da franquia na década de 2010. A paciência da franquia com Bloom durou menos de quatro temporadas completas, incluindo uma aparição no 2021 American League Championship Series. Esse flerte com a controvérsia não foi suficiente para garantir a continuidade da administração de Bloom, o que não é um choque. Dave Dombrowski foi demitido 10 meses depois de vencer a World Series 2018. Ben Sherington, vencedor da World Series de 2013, não pôde ser protegido.

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Bloom alcançou menos que seus antecessores. Os Red Sox de 2023 têm mais de 0,500 pontos e estão empatados em último lugar na Liga Americana Leste, um resultado emblemático da direção incerta da franquia. Bloom construiu uma escalação de qualidade, mas uma equipe de arremessadores abaixo do padrão, apoiada por uma das piores defesas da liga. “Precisamos de arremesso”, disse o terceiro base do Cornerstone, Rafael Devers, antes do prazo de negociação, quando os Red Sox ainda estavam na corrida do wild card, mas Bloom estava efetivamente paralisado. Ao examinar a escalação atual e melhorar o sistema agrícola, há razões para acreditar que a franquia ficou terrivelmente atrás de suas contrapartes mais frugais em Baltimore e Tampa. Eles não estão aproveitando sua vantagem financeira como antes: o Red Sox saiu do top 10 na folha de pagamento do Dia de Abertura em 2023, depois de passar para o top 5.

Os Red Sox foram pegos entre ciclos de reconstrução e ciclos de controvérsia, incapazes de acompanhar a divisão mais difícil do beisebol. No ano passado, quando não conseguiu assinar uma extensão com Xander Bogaerts, pagou menos de US$ 160 milhões, levando a uma extensão de US$ 313,5 milhões. Os Red Sox ficaram confusos sobre quem seriam esse tempo todo. A espiral começou quando a franquia se separou de Betts um ano antes de sua agência gratuita.

Mookie Betts voltou a Boston este ano sob aplausos, depois derrotou os Red Sox em uma série de três jogos. (Billy Weiss/Boston Red Sox/Getty Images)

A ideia de negociar apostas não surgiu com Bloom. No verão de 2019, o presidente de operações de beisebol dos Dodgers, Andrew Friedman, travou longas discussões com Dombrowski sobre um contrato. As negociações fracassaram quando o Red Sox teve uma sequência de vitórias estreitas. Mas naquele inverno, depois que Dombrowski foi autuado, Friedman entrou em contato com Bloom, seu ex-tenente em Tampa Bay. Depois de exceder o limite da reserva competitiva em 2018 e 2019, os Red Sox queriam reduzir a sua folha de pagamento de impostos de luxo. Bloom foi acusado de manipular camas para fazer isso.

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O comércio teve uma alta desde o início. Os Dodgers dispensaram o outfielder Alex Verdugo, o catcher Connor Wong e o infielder Jeter Towns. Para adoçar o negócio, os Dodgers comeram metade dos US$ 96 milhões que o arremessador David Price devia a Boston. Betts, o MVP da Liga Americana de 2018, cresceu em Los Angeles. Ele assinou uma extensão de contrato de 12 anos no valor de US$ 365 milhões no verão de 2020, atingido pela pandemia. Naquele outono, ele ajudou os Dodgers a encerrar uma seca de 32 anos no campeonato. Ele é um All-Star perene, um Gold Glover capaz de jogar em três posições diferentes, do qual os proprietários de jogadores nunca deveriam se separar.

Mas a equipe de Henry sim. E o direito não é realmente redimido. Boston dispensou Downs no inverno passado. Verdugo, 27 anos, tem um desempenho notável. Wong, 27, teve um ano sólido em 2023. Estes são jogadores decentes. A maioria dos fãs quer ver Mookie Betts. A equipe da franquia ainda não criou um produto capaz de aliviar essa coceira.

Bloom fortaleceu a infraestrutura da empresa, fez diversas adições úteis e ajudou no sistema agrícola. Ainda olhando para o longo caminho, ele saiu da sala. Os executivos do torneio descobriram seu processo deliberado e meticuloso, deixando-o desanimado em momentos como o prazo final da negociação. Sua decisão de negociar o apanhador Christian Vazquez no verão passado perturbou seu clube, mas Bloom se juntou a agentes livres pendentes como Nathan Ewaldi ou JD Martinez, o que manteve o clube acima do limite do imposto de luxo.

Depois que Bogarts partiu para San Diego, Bloom teve poucas opções quando Trevor Story, substituto de Bogarts no shortstop, foi submetido a uma cirurgia no cotovelo. Isso afetou a segurança. O Red Sox nunca escapará do porão da Liga Americana Leste.

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“Os resultados não foram o que esperávamos como organização”, disse o presidente do Red Sox, Sam Kennedy disse Quinta-feira.

Novamente, as apostas também não existem. Por causa disso, uma decisão imposta a ele por seus empregadores alguns meses após sua chegada, Bloom também não.

(Foto superior: AP Photo/Michael Dwyer, Arquivo)

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