“Eles me abandonaram”, diz o americano Paul Whelan após uma tentativa fracassada de se libertar de uma prisão russa

Paul Whelan, um americano preso na Rússia durante cinco anos sob acusações de espionagem que ele e o governo dos EUA consideraram infundadas, disse que era “incompreensível” que a administração Biden “me abandonasse” enquanto outros americanos eram libertados. Transferência de prisioneiros. Whelan disse à rede parceira da CBS News, BBC News, em entrevista por telefone da prisão, que temia ser isento de qualquer troca de prisioneiros com a Rússia.

“Uma traição grave. É muito frustrante”, disse ele disse à BBC. “Sei que a América apresentou todos os tipos de planos – propostas sérias. Mas não é isso que os russos procuram. Por isso, eles vão e voltam. O único problema é que, quando fazem isto, a minha vida é desperdiçada.”

“Já se passaram cinco anos. Não consigo entender que eles me deixaram”, disse Whelan, que é cidadão da Inglaterra, Irlanda e Canadá.

Paul Whelan foi visto recusando-se a responder a perguntas em 28 de agosto de 2023, num vídeo da mídia estatal russa.

Mídia estatal russa


No início deste mês, o Departamento de Estado dos EUA disse que a Rússia Rejeitou a proposta “nova e significativa” junto com um repórter do Wall Street Journal para garantir a libertação de Whelan Ivan GershkovichEle foi preso sob acusações infundadas de espionagem durante uma viagem de reportagem à Rússia em março.

Gershkovich ainda aguarda julgamento, mas Whelan, que foi preso por acusações semelhantes enquanto participava do casamento de um amigo em 2018, foi condenado a 16 anos de prisão. Na prisão Em 2020. Ele e a sua família negam veementemente todas as acusações contra ele, dizendo que está a ser usado como um peão político pela Rússia.

O governo dos EUA classificou ambos como detidos injustamente pela Rússia.

Em Washington, o secretário de Estado dos EUA, Anthony Blinken, apelou às famílias dos americanos detidos ou mantidos como reféns a não perderem a esperança. Ele abordou especificamente os casos Gershkovich e Whelan durante uma entrevista coletiva na quarta-feira.

“Tudo o que posso dizer é o seguinte: estamos trabalhando nisso de forma muito ativa e não estamos deixando pedra sobre pedra para ver se conseguimos encontrar o caminho certo para levá-los para casa e levá-los para casa rapidamente”, disse Blinken aos repórteres.

Blinken disse que a divulgação deles foi “muito focada em nossas ações e atividades”, mas não pôde fornecer detalhes sobre os esforços.

Falando na conferência de imprensa regular do Departamento de Estado na terça-feira, o porta-voz Matthew Miller reiterou que a Rússia rejeitou “propostas significativas” para a libertação dos dois homens, incluindo uma há algumas semanas. governo para trazê-los para casa.

Ivan Gershkovich, à esquerda, e Paul Whelan estão atualmente detidos na Rússia sob acusações de espionagem que os Estados Unidos consideram infundadas.

Jornal de Wall Street; Sofia Santurskaya/AP


Miller não deu mais detalhes quando questionado sobre o que a Rússia exigiu em troca da libertação dos homens, ao mesmo tempo que rejeitou as recentes ofertas dos EUA.

De acordo com CBSDetroitO irmão de Whelan, David, disse num e-mail no início deste mês que a Casa Branca dizia que a família de Paul era uma prioridade, mas ele não tinha certeza do que isso significava.

“Demorou quase doze meses para os Estados Unidos reunirem os seus recursos e fazerem uma oferta separada pela liberdade de Paul”, disse David Whelan por e-mail. “A oferta foi recusada. E voltamos à estaca zero, não mais adiante do que estávamos em 28 de dezembro de 2018. Se houver alguma joia, é hora de encontrá-la.”

“Agora seria um ótimo momento para a Casa Branca”, disse David Whelan, que ligou para o presidente Biden para se reunir com sua família, “o que será de grande ajuda. Garanta-nos que o presidente cumprirá sua promessa a Paul e não perderá uma oportunidade. oportunidade de trazer Paul para nossa família.”

Os EUA negociaram trocas de prisioneiros com a Rússia no passado, incluindo o importante acordo de 2022 que viu a estrela do basquete. Brittney Griner foi absolvida por Moscovo em troca da libertação dos EUA há muito presos Traficante de armas Victor BottSuas atividades ilegais lhe renderam o apelido de “Comerciante da Morte”.

Whelan disse à BBC que as condições no campo de prisioneiros onde foi detido se “deterioraram drasticamente”, citando em particular a humidade e o bolor negro, e que temia ser novamente excluído de quaisquer novas transferências de prisioneiros acordadas entre Washington e Moscovo.

“Estou preocupado que possa haver um acordo que me deixe de fora”, disse ele em entrevista por telefone. “Em todos os casos, meu caso vai para o fim da fila – é deixado para trás.”

—Alex Sundby contribuiu com relatórios.

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