Darnell Mooney, dos Bears, lança Hail Mary enquanto os Browns completam o retorno

CLEVELAND – O wide receiver do Chicago Bears, Darnell Mooney, acertou uma Hail Mary na end zone no domingo.

Mas em vez de garantir o touchdown da vitória, ele desviou com o pé direito e caiu nas mãos do safety do Cleveland Browns, De’Anthony Bell, para uma interceptação quando o tempo expirou.

Uma chance de último segundo pareceu escapar novamente na derrota por 20-17 para os Bears.

“Tentei dar gorjeta e não gostei”, disse Mooney. “Antes de terminar, bateu no meu peito [secure it]. Eu já estava caindo. É difícil. Isso teria sido uma loucura. … Quantas vezes você já viu uma Ave Maria funcionar e depois cair sem realmente pegá-la? É difícil. Eu gostaria de ter isso, mas é o que é.”

As três derrotas do Chicago nesta temporada ocorreram depois de desperdiçar uma vantagem de dois dígitos no quarto período.

No domingo, os Bears recuperaram a vantagem de 17-7 no quarto, mas não conseguiram se segurar, já que o Cleveland marcou 13 pontos consecutivos, incluindo o field goal de 34 jardas de Dustin Hopkins faltando 32 segundos para o fim para dar ao Cleveland sua primeira vantagem.

Mas na corrida que se seguiu, o quarterback do Chicago, Justin Fields, encontrou o wide receiver novato Tyler Scott para um catch-and-run de 30 jardas até a linha de 45 jardas de Cleveland. Dois passes incompletos prepararam os Bears para uma tentativa de Ave Maria. Fields saiu da caçapa antes de lançar uma bola profunda para a end zone.

Baz se inclinou e encontrou Mooney caindo para trás. Mas Mooney não conseguiu terminar.

“Estou bem. Mais uma vez, é uma Ave Maria”, disse Mooney, que ficou sentado na end zone por vários momentos enquanto os Browns comemoravam. “Não era como se estivesse mirando em mim. Ele quicou e eu era o cara no local tentando pegar a bola. Foi uma jogada selvagem. Poderia ter sido uma loucura. Eu gostaria de não ter caído; seria foi mais fácil capturá-lo.

“É uma pena. Você não precisa jogar a bola para o alto e entrar nessas coisas para fazer as coisas funcionarem. É uma pena que eu não tenha conseguido pegá-la.”

Com 5-9, a tentativa tardia do Chicago por uma vaga nos playoffs parece quase encerrada.

Os Browns, por sua vez, estabeleceram um recorde da franquia ao marcar o placar da vitória nos dois minutos finais do regulamento, sua quinta vitória na temporada, de acordo com a ESPN Stats and Information Research.

Os Browns estão agora com 9-5 e na 5ª posição nos playoffs da AFC.

“Quem poderia ter escrito esta história?” O lado defensivo dos Browns, Myles Garrett, da temporada de Cleveland. “Nem mesmo o Dr. Seuss.”

Com apenas um titular saudável em sua linha ofensiva (o guarda-direito Wyatt Teller), os Browns lutaram ofensivamente durante os três primeiros quartos.

O quarterback Joe Flacco lançou três interceptações, incluindo uma escolha de seis de Tremaine Edmonds e um retorno de Eddie Jackson à linha de 1 jarda, que configurou o único passe para touchdown de Fields.

“Acredite em mim, parte de você quer rastejar em um buraco em algum lugar e se esconder de todo mundo, mas você não pode”, disse Flacco sobre suas primeiras dificuldades em sua terceira partida como titular nos Browns. “Você tem que ficar de olho no que vem a seguir. Você tem que continuar olhando para frente e continuar confiando em seus companheiros para se colocarem na posição certa para você pegar a bola.”

No quarto período foi exatamente isso que Flacco fez.

De acordo com ESPN Stats and Information, ele terminou com 212 jardas de passe, o quarto maior número de qualquer quarterback nas últimas 45 temporadas. Ele lançou um touchdown de 51 jardas para Amari Cooper e, em seguida, projetou um field goal bem-sucedido, com destaque para uma conclusão de terceira descida para o tight end David Njoku por 19 jardas.

“Joe fez alguns arremessos inacreditáveis ​​quando precisávamos dele”, disse o técnico do Browns, Kevin Stefanski. “Não posso dizer coisas boas o suficiente sobre como ele jogou naquele quarto período e como liderou aquele time de futebol.”

Os Browns se tornaram o único time da NFL nesta temporada a vencer dois jogos depois de perder por dois dígitos no quarto período, o outro vindo de uma vitória na semana 10 sobre o Baltimore Ravens.

“Este é mais um passo em nossa jornada”, disse Garrett, “outra oportunidade para escrevermos um legado muito estranho, mas grande”.

Enquanto isso, os Bears se tornaram o primeiro time da NFL desde o New York Giants de 2015 a perder três jogos em uma temporada, depois de liderar por 10 ou mais pontos na quarta disputa.

“Obviamente, há muitos jogos que gostaríamos de recuperar, muitas jogadas que gostaríamos de recuperar”, disse Fields. “Temos que ser melhores [these] Circunstâncias.”

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