Cartas de amor francesas escritas há 265 anos foram abertas pela primeira vez

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Durante 265 anos, mais de 100 cartas escritas por familiares a homens que serviam no encouraçado francês Galati definharam em pilhas, ainda seladas com cera vermelha, porque nunca chegaram aos destinatários pretendidos.

Quando o navio foi capturado pelos britânicos em 1758, a caminho de Bordéus para Quebec durante a Guerra dos Sete Anos, os prisioneiros foram presos e todas as cartas que não chegaram ao navio foram confiscadas e entregues ao Almirantado Real Britânico. Marinha em Londres.

Agora, as cartas foram abertas e lidas pela primeira vez, e o seu conteúdo fornece um contexto histórico intrigante e raro sobre um setor transversal da sociedade da época, disse Renaud Morieux, principal autor do estudo. No Reino Unido. O estudo foi publicado segunda-feira na revista francesa Annal. História, Ciências Sociais.

“Estas cartas são sobre experiências humanas universais, não exclusivas da França ou do século XVIII”, disse Moriaux num comunicado. “Eles revelam como todos nós lidamos com os grandes desafios da vida. Quando estamos separados dos entes queridos Através de acontecimentos fora do nosso controlo, como epidemias ou guerras, temos de aprender a permanecer ligados, a tranquilizar, a cuidar das pessoas e a manter viva a paixão. Hoje temos Zoom e WhatsApp. No século XVIII, as pessoas só tinham cartas, mas o que escreviam era muito familiar.

Algumas das cartas são esposas de marinheiros enviando cartas de amor aos seus maridos, desejando-lhes um reencontro ou esperando para saber se seus entes queridos estão bem.

Quase 59% das cartas foram assinadas por mulheres, fornecendo informações sobre a alfabetização em todas as classes e como era a vida daqueles que tomavam decisões importantes em casa enquanto os seus maridos estavam no mar.

“Eu poderia escrever para você a noite toda… sou sua esposa eternamente fiel”, escreveu Mary Dubosk. “Boa noite meu querido amigo. Era meia-noite. Acho que é hora de descansar.”

A carta foi endereçada ao marido e ao primeiro-tenente do navio, Louis Champrelain. Ele nunca recebeu a carta e nunca mais viu sua esposa. Dubosc morreu em 1759, provavelmente antes de ser libertado após sua captura. Champrelain retornou à França e casou-se novamente em 1761.

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“Essas cartas destroem a antiga noção de que a guerra é uma questão de homens”, disse Morieks num e-mail à CNN. “Na ausência dos seus homens, as mulheres dirigiam a economia doméstica e tomavam importantes decisões económicas e políticas.”

Morieux encontrou a caixa de cartas enquanto fazia pesquisas para o livro “A Associação de Prisioneiros: Guerra Anglo-Francesa e Prisão no Século XVIII” nos Arquivos Nacionais da Inglaterra.

Dentro, as letras estavam amarradas com fita. Encontrando as letras minúsculas ainda lacradas, perguntou se poderia abrir a correspondência, e a permissão foi concedida. Abrir as cartas foi “como encontrar um baú de tesouro”, disse ele.

“Eles estavam quase esperando que eu os abrisse. Ser o primeiro leitor de cartas não escritas para mim foi uma experiência única”, disse Morieux.

A administração postal francesa tentou primeiro entregar as cartas ao navio, enviando-as para vários portos antes de saber que o navio tinha sido apreendido e vendido. Embora os franceses tivessem navios impressionantes, faltavam-lhes marinheiros experientes, por isso os britânicos capturaram o que puderam, disse Morieux. As forças britânicas capturaram e prenderam 64.373 marinheiros franceses durante a Guerra dos Sete Anos.

Alguns prisioneiros de guerra morreram de desnutrição ou doenças, mas muitos foram posteriormente libertados. No entanto, suas famílias enfrentaram uma batalha agonizante e difícil tentando se conectar com os homens e saber seu destino. Antes da captura, Galati estava em Brest, França, que foi afetada por uma epidemia de tifo.

Percebendo que pode ser difícil entrar em contato com seus entes queridos, os membros da família podem enviar várias cópias de uma carta para diferentes portos ou pedir aos familiares de outros membros da equipe que endereçam uma de suas cartas.

“Eles mostram-nos a resiliência das comunidades em tempos de adversidade e desafio”, disse Morieux. “As cartas também falam da criatividade das pessoas para superar os desafios da distância e da ausência: elas Era preciso contar com outras pessoas, como familiares, amigos e vizinhos, para enviar e receber informações.

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Moreux acredita que as autoridades britânicas abriram o conteúdo das duas cartas e as leram para ver se continham alguma informação útil. Mas quando se descobriu que as missivas continham apenas “itens de família”, o espaço foi guardado.

Morieks passou meses lendo as cartas, que consistiam em uma série de erros de digitação, uma caligrafia estreita cobrindo cada centímetro do papel e pequenos sinais de pontuação. Ele identificou cada membro da tripulação de 181 homens do navio e determinou que as cartas eram endereçadas a um quarto deles.

Morieks ficou particularmente fascinado por uma história contada em diversas cartas: ele descobre informações falsas de uma mãe ansiosa por ouvir diretamente de seu filho e de outras pessoas, presa no meio de uma dinâmica familiar envelhecida.

A mãe recorreu a um escriba para enviar cartas ao filho, o jovem marinheiro Nicolas Quesnel.

“No primeiro dia do ano (ou seja, 1º de janeiro) você escreveu uma carta para sua noiva (…). Penso mais em você do que em mim. (…) Enfim, Feliz Ano Novo cheio das bênçãos de Deus. Acho que vou para o túmulo, estou doente há três semanas. Dê meus cumprimentos a Vareen (o companheiro de bordo), apenas a esposa dele me dá suas novidades”, acrescentou sua mãe, Marguerite, de 61 anos, em sua carta.

A noiva de Quesnel, Marianne, defendeu o caso de sua futura sogra em uma carta separada para evitar constrangimento, já que Marguerite culpava Marianne pelo tratamento silencioso de seu filho.

“A nuvem negra desapareceu e uma carta sua, sua mãe, ilumina a atmosfera”, escreveu Marion.

Mas Marguerite voltou com outras reclamações. “Suas cartas nunca mencionam seu pai. Isso me machuca muito. Da próxima vez que você me escrever, por favor, não se esqueça do seu pai”, dizia a carta da mãe. Marguerite refere-se ao padrasto de Quesnel, com quem se casou após a morte do pai.

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“Aqui está um filho que claramente não reconhece este homem como seu pai”, disse Morieux. “Mas desta vez, se sua mãe se casasse novamente, o novo marido dela automaticamente se tornaria seu pai. Sem dizer isso abertamente, Marguerite nos lembra de respeitar isso ao compartilhar notícias sobre seu filho ‘Seu pai.’ Estas são tensões familiares complexas, mas muito familiares.

Muitas cartas incluem informações que indicam que foram escritas pelo escritor ou lidas e escritas em nome de outra pessoa. Os escritores podem até incluir uma mensagem no meio de uma carta, como “Scrivener saúda você”.

“Não era preciso saber escrever ou ler para participar da cultura epistolar”, disse Morieux. “As cartas nos falam de uma época estranha, quando as noções de privado e público não eram tão distintas como são hoje: podia-se falar de amor, até mesmo expressar desejo físico pelo marido… numa carta ditada a outra pessoa, ou lida por outros.”

Um exemplo é uma carta escrita por Ann Lee Cerf, oficial de um navio, ao marido. “Mal posso esperar para ter você”, escreveu ele, que significa “abraço” ou “amor”.

Anne Le Cerf_Nanette_ Carta de amor ao marido Jean Topsent_Crédito Arquivos Nacionais_Renaud Morieux

Morieux está interessado em saber mais sobre a tripulação e o que aconteceu com eles, e ver se consegue encontrar as cartas que escreveram enquanto estavam na prisão. Ele fica intrigado com o conteúdo das cartas de Galati para sua tripulação e quer puxar o fio.

“É muito raro que os historiadores encontrem documentos escritos na primeira pessoa por pessoas de uma determinada classe social – pelo menos antes do século XX. século, mais pessoas podiam ler e escrever”, disse ela. “O acesso à escrita por parte das mulheres, especialmente das esposas de marinheiros, era excepcional. Permite-nos ver as suas emoções, medo, ansiedade, raiva, ciúme, bem como a sua fé ou o importante papel que desempenharam na gestão da família na ausência do marido, filho ou irmão.

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