A luta pelos veículos elétricos está no centro da greve automobilística

Uma batalha entre as montadoras de Detroit e o sindicato United Auto Workers intensificou-se na sexta-feira com greves direcionadas em três locais, desenrolando-se em meio a uma revolução tecnológica que ocorre uma vez a cada século e que representa grandes riscos para as empresas e o sindicato.

A greve ocorre num momento em que os fabricantes de automóveis tradicionais investem milhares de milhões no desenvolvimento de veículos eléctricos, obtendo a maior parte das suas receitas com carros movidos a gasolina. As negociações determinarão o equilíbrio de poder entre trabalhadores e gestão, possivelmente nos próximos anos. Isso faz da greve uma luta pelo futuro da indústria.

Os fabricantes de automóveis estabelecidos – proprietários da General Motors, Ford Motor e Stellandis, Chrysler, Jeep e Ram – estão a tentar proteger os seus lucros e o seu lugar no mercado face à concorrência feroz da Tesla e dos fabricantes de automóveis estrangeiros. Alguns executivos e analistas caracterizaram o que está a acontecer na indústria como a maior mudança tecnológica desde que a linha de montagem móvel de Henry Ford começou no início do século XX.

Quase 13.000 trabalhadores do UAW abandonaram o trabalho na sexta-feira em três fábricas em Ohio, Michigan e Missouri. Três conversações separadas entre sindicatos e empresas não conseguiram chegar a um acordo antes do prazo de quinta-feira. Os salários são um dos maiores pontos de discórdia: o sindicato exige um aumento salarial de 40% ao longo de quatro anos, mas as montadoras ofereceram cerca de metade.

Mas as negociações vão além do salário. Os trabalhadores estão a tentar proteger os empregos à medida que a produção passa dos motores de combustão interna para as baterias. Os carros elétricos podem ser construídos com menos mão-de-obra do que os veículos a gasolina porque têm menos componentes. Um resultado positivo para o UAW daria ao sindicato um forte cartão de visita se tentasse organizar trabalhadores de outras montadoras não sindicalizadas, como Tesla e Hyundai, que planejam construir veículos elétricos em uma enorme nova fábrica na Geórgia, como alguns esperam . .

“A transição para os VE está a dominar todas as partes deste debate”, disse John Caesa, diretor-gerente sénior da empresa de investimentos Guggenheim Partners, que anteriormente liderou a estratégia na Ford Motor.

“Não é dito”, disse o Sr. Kesesa acrescentou. “Mas, na realidade, significa que o sindicato terá um papel importante no novo sector eléctrico.”

Sob pressão de responsáveis ​​governamentais e em constante mudança na procura dos consumidores, a Ford, a GM e a Stellantis estão a investir milhares de milhões para renovar as suas extensas operações para desenvolver veículos eléctricos que são essenciais para combater as alterações climáticas. Mas embora a Tesla, que domina as vendas de carros elétricos, seja lucrativa e esteja crescendo rapidamente, eles estão obtendo pouco lucro com esses veículos.

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A Ford disse em julho que seu negócio de veículos elétricos perderia US$ 4,5 bilhões este ano. Se o sindicato receber todos os salários, pensões e outros benefícios, a remuneração total dos seus trabalhadores seria mais do dobro da dos funcionários da Tesla, disse a empresa.

As demandas do sindicato forçarão a Ford a abandonar os investimentos em veículos elétricos, disse o presidente-executivo da empresa, Jim Farley, em entrevista na sexta-feira. “Queremos realmente ter uma conversa sobre um futuro sustentável”, disse ele, “não um que nos obrigue a escolher entre fechar as portas e recompensar os nossos trabalhadores”.

Para os trabalhadores, a maior preocupação é que os veículos eléctricos têm muito menos peças do que os modelos a gasolina e podem tornar obsoletos muitos empregos. As fábricas que fabricam silenciadores, conversores catalíticos, injetores de combustível e outros componentes não necessários para carros elétricos terão de ser realocadas ou fechadas.

Muitas novas fábricas de baterias e veículos elétricos estão surgindo e podem contratar trabalhadores de fábricas fechadas. Mas os fabricantes de automóveis estão a construir de forma mais agressiva no Sul, onde as leis laborais são inclinadas contra os organizadores sindicais, e no Centro-Oeste, onde o UAW é mais influente. Uma das exigências do sindicato é que os trabalhadores das novas fábricas sejam cobertos pelos acordos trabalhistas nacionais das montadoras – que as montadoras disseram que não poderiam cumprir porque as fábricas são propriedade de conglomerados. O sindicato quer recuperar o direito à greve para evitar o fechamento de fábricas.

“Estamos no alvorecer de outra revolução industrial, o mesmo caminho que seguimos na última revolução industrial – muito lucro e miséria para alguns e nenhum bom emprego para muitos”, disse Madeline Janis. Diretor executivo do Jobs to Move America, um grupo de defesa que trabalha em estreita colaboração com o UAW e outros sindicatos.

“O UAW está realmente defendendo as comunidades em todo o país para garantir que esta mudança beneficie a todos”, acrescentou a Sra. Janis.

As montadoras obtiveram lucros recordes na última década, mas as demissões não podem se dar ao luxo de perder tempo na corrida para competir com a Tesla e as montadoras estrangeiras.

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Todas as três empresas já estão lutando para manter seus negócios de veículos elétricos funcionando. Uma nova fábrica de baterias da GM em Ohio tem demorado a produzir baterias, atrasando versões elétricas da picape Chevrolet Silverado e de outros veículos. A Ford teve que interromper a produção de seu elétrico F-150 Lightning em fevereiro deste ano, depois que uma bateria pegou fogo em uma picape estacionada perto da fábrica para testes de qualidade. A Stellartis não começará a vender veículos totalmente elétricos nos EUA até o próximo ano.

Essas questões e as vendas crescentes da Tesla poderiam colocar o sindicato numa posição forte para conseguir um acordo melhor.

Na quinta-feira, a GM ofereceu um aumento salarial de 20% ao longo de quatro anos, num sinal de que as montadoras estão dispostas a ir ainda mais longe do que antes. Isso é metade do que o sindicato quer, mas muito mais do que os trabalhadores receberam nos contratos recentes. O presidente Biden apoiou fortemente o sindicato em comentários na Casa Branca na sexta-feira. A administração está a investir milhares de milhões em planos para promover veículos eléctricos e não quer que a greve atrase a peça central da sua política climática.

Apesar do dinheiro que os fabricantes de automóveis ganharam nos últimos anos, os seus executivos expressam profunda preocupação com o crescimento dos veículos eléctricos, que representam 7% do mercado de automóveis novos dos EUA até agora este ano e estão a caminho de ultrapassar um milhão de vendas. Este ano. Os gestores estão bem conscientes de que as empresas tradicionais têm um histórico fraco de manutenção do domínio após uma grande mudança na tecnologia. Veja como a Apple superou a Nokia e a Motorola à medida que os telefones celulares se tornaram smartphones.

Os executivos das empresas automobilísticas e a maioria dos analistas do setor subestimaram a rapidez com que os veículos elétricos se popularizarão e não podem prever com segurança como as vendas, que flutuaram recentemente, crescerão no futuro. “Não creio que alguém pudesse prever exatamente como seria a adoção”, disse a presidente-executiva da General Motors, Mary T. Barra disse em entrevista ao The New York Times no mês passado.

Falando ao “CBS Mornings” na sexta-feira, a Sra. Barra disse que aumentos salariais excessivos prejudicariam a capacidade da GM de continuar a produzir veículos com motores de combustão interna enquanto desenvolve veículos elétricos. “Este é um momento crítico onde o investimento é muito importante”, disse ele.

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Ainda assim, é pouco provável que os sindicatos e os seus apoiantes demonstrem muita simpatia pelos executivos do sector automóvel. Sra. Barra, Sr. da Ford. Farley e o presidente-executivo da Stellandis, Carlos Tavares, receberam dezenas de milhões de dólares em pacotes de compensação nos últimos anos. Os acionistas das empresas são recompensados ​​com dividendos e recompra de ações.

Os sindicatos “não terão paciência para novelas”, disse Karl Brauer, analista executivo do mercado online iSeeCars.com.

Ajustados pela inflação, os salários dos trabalhadores do sector automóvel nos EUA caíram 19 por cento desde 2008, de acordo com o Instituto de Política Económica, um grupo de investigação de tendência esquerdista.

Ao mesmo tempo, os dirigentes sindicais estão cientes das mudanças na indústria e disseram que não querem paralisar a GM, a Ford e a Stellantis enquanto as empresas tentam recuperar o terreno perdido para a Tesla. Fábricas. Os fabricantes de automóveis de Detroit enfrentam desafios como a Rivian, uma start-up de Illinois que fabrica picapes eléctricas e veículos utilitários desportivos, bem como rivais de propriedade estrangeira, como a Mercedes-Benz e a Toyota, cujas fábricas nos EUA estão praticamente ausentes do Sul. Sindicalizado.

“Esse é o maior desafio aqui”, disse o Sr. Brewer acrescentou: “Tentando conseguir um acordo de longo prazo em um setor que será muito incerto e imprevisível nos próximos cinco anos”.

Se os fabricantes de automóveis tradicionais não conseguem competir com a Tesla e outros rivais, os apoiantes dos sindicatos dizem que é errado culpar os trabalhadores.

“Se você olhar quanto custa construir um VE, a mão de obra é uma parte muito pequena da equação. As baterias são o máximo”, disse Janice, de Jobs, à Move America. “Essa ideia de que o UAW vai comprar Ford, GM e Stellantis fora do mercado não é verdade.”

Mas outros analistas disseram que uma greve mais longa poderia ajudar a Tesla e as montadoras estrangeiras a alcançar a GM, a Ford e a Stellantis.

“Se acontecer algo que perturbe seus negócios, isso ajudará os fabricantes emergentes de veículos elétricos?” Steve Patton trabalha com montadoras na consultoria EY. “Quem se beneficia com uma greve prolongada?”

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