Um tribunal dos EUA rejeitou o pedido da FTC para suspender o contrato da Microsoft com a Activision

WASHINGTON, 13 Jul (Reuters) – Um tribunal federal dos Estados Unidos rejeitou nesta quinta-feira um pedido da Federal Trade Commission para ordenar que a Microsoft (MSFT.O) interrompa temporariamente a compra por US$ 69 bilhões da fabricante de “Call of Duty” Activision Blizzard (ATVI). .O), mostravam os autos do tribunal.

Um juiz federal decidiu anteriormente contra a Microsoft na terça-feira, dizendo que a agência falhou em mostrar que o negócio era ilegal sob a lei antitruste. A FTC apelou da perda na noite de quarta-feira, e a Microsoft disse que iria lutar contra o recurso.

Na quinta-feira anterior, a FTC pediu ao Tribunal de Apelações do 9º Circuito dos EUA uma liminar para bloquear o negócio até que se decida sobre um pedido de liminar separado apresentado naquele tribunal.

O acordo entre a Microsoft e a Activision expira em 18 de julho sem quaisquer obstáculos regulatórios pendentes. Depois de 18 de julho, qualquer empresa pode sair, a menos que negocie uma extensão.

A FTC pediu ao tribunal que se pronuncie sobre a suspensão em breve, observando que a ordem de restrição temporária existente sobre o negócio expirará antes da meia-noite de sexta-feira.

“Estamos desapontados com o fato de a FTC continuar perseguindo o que se revelou um caso patentemente fraco e nos oporemos a quaisquer esforços adicionais para atrasar sua capacidade de avançar”, disse o presidente da Microsoft, Brad Smith, em comunicado por e-mail.

Em sua moção para permanecer perante a juíza Jacqueline Scott Corley, a FTC negou uma liminar para interromper o negócio, dizendo que “levanta questões sérias e substanciais que o tribunal de apelação deve abordar”.

“A FTC pede a este tribunal para ordenar a fusão sobre a questão pendente de resolução do recurso da FTC ao Tribunal de Apelações do Nono Circuito. A moção é negada”, disse o juiz em uma ordem na quinta-feira.

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A FTC disse que buscaria uma liminar para interromper temporariamente o negócio até que um juiz interno da FTC o avaliasse. Mas, em vez disso, Carley aplicou o padrão exigido para rescindir permanentemente o contrato, o que a agência argumentou ser inapropriado.

A FTC disse que o juiz errou ao avaliar o efeito do acordo sobre as assinaturas de vários jogos e quanto crédito ele deu à Microsoft por fechar acordos com concorrentes para salvar a transação proposta.

Para resolver as preocupações da agência, a Microsoft concordou em licenciar “Call of Duty” para rivais, incluindo um contrato de 10 anos com a Nintendo (7974.T), quando a fusão for concluída.

O maior negócio da história da indústria de videogames também estava sendo disputado na Grã-Bretanha até esta semana. Após a decisão na Califórnia, a Autoridade de Mercados e Concorrência da Grã-Bretanha, que se opôs à transação, disse que um acordo reestruturado entre a Microsoft e a Activision Blizzard poderia satisfazer suas preocupações ao submetê-la a uma nova investigação.

Disputas de fusão raramente vão para o Tribunal de Apelações. A FTC apelou de uma decisão de 10 anos atrás, quando perdeu a luta contra a compra da Wild Oats pela Whole Foods. A empresa fez um acordo com as empresas antes que o tribunal de apelações tomasse uma decisão.

Relatório de Diane Bartz e David Shepherdson; Reportagem adicional de Kanishka Singh; Edição por Tim Ahmann, Josie Cao e Jamie Freed

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Concentra-se na regulamentação e legislação antitruste e corporativa americana, com experiência cobrindo a guerra na Bósnia, eleições no México e na Nicarágua, Brasil, Chile, Cuba, El Salvador, Nigéria e Peru.

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