O CEO da Boeing, Dave Calhoun, está saindo enquanto a empresa enfrenta uma crise de segurança

  • Por Theo Leggett
  • Correspondente de negócios, BBC News

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CEO da Boeing, Dave Calhoun

O chefe da Boeing, Dave Calhoun, deixará o cargo no final do ano em meio a uma crise cada vez mais profunda sobre o histórico de segurança da empresa.

A Boeing disse que o chefe de sua divisão de aeronaves comerciais se aposentará imediatamente e que seu chefe não concorrerá à reeleição.

A empresa está sob pressão depois que uma porta não utilizada de um Boeing 737 Max explodiu logo após a decolagem, em janeiro.

Ninguém ficou ferido, mas os padrões de segurança e controle de qualidade da empresa foram submetidos a um exame minucioso renovado.

Muitos analistas disseram que a mudança de liderança da Boeing já deveria ter sido feita há muito tempo.

“É necessária uma mudança no topo”, disse Stewart Glickman, analista de ações da CFRA Research, que acredita que a crise atual decorre de problemas na cultura corporativa da empresa que só podem ser resolvidos com novos insights.

“Não acho que suas vozes interiores possam mudar a cultura, porque acho que isso já está em andamento nesta empresa há muito tempo.”

Calhoun assumiu o cargo de CEO no início de 2020, depois que o chefe anterior, Dennis Muilenburg, foi deposto em um dos maiores escândalos da história da Boeing.

Menos de cinco meses depois, dois novos aviões 737 Max caíram em acidentes quase idênticos, ceifando a vida de 346 passageiros e tripulantes.

Na época, um membro do conselho prometeu “reconstruir a confiança” e a “cultura de segurança” na Boeing após ser substituído no cargo de chefe.

No entanto, em janeiro deste ano, logo após a decolagem do Aeroporto Internacional de Portland, uma porta de saída de emergência não utilizada explodiu em um novo Boeing 737 Max da Alaska Airlines.

Um relatório preliminar do Conselho Nacional de Segurança nos Transportes dos EUA concluiu que quatro parafusos não foram instalados para fixar com segurança a porta ao avião.

A Boeing enfrenta uma investigação criminal sobre o incidente, bem como ações legais por parte dos passageiros do voo.

Numa carta aos funcionários na segunda-feira, Calhoun descreveu o incidente da Alaska Airlines como um “momento divisor de águas” para a Boeing e disse que esta deve responder com “humildade e total transparência”.

“Os olhos do mundo estão voltados para nós e sei que desta vez construiremos uma grande empresa”, disse ele.

O ativista da segurança aérea Ed Pearson, ex-gerente sênior da fábrica do Boeing 737 em Renton, Washington, disse que Calhoun teve anos para melhorar a segurança na empresa.

“Tem sido um fracasso após o outro”, disse Pearson, diretor executivo da Aviation Safety Foundation.

“A empresa merece uma liderança muito melhor e as pessoas que embarcam nesses aviões merecem uma liderança melhor.”

A explosão testou as relações da Boeing com as companhias aéreas clientes e reguladores em Washington, reacendendo preocupações de que a cultura corporativa da empresa se concentra na velocidade em detrimento da segurança.

Uma auditoria de seis semanas do processo de produção do 737 Max na Boeing e em seu fornecedor Spirit Aerosystems no início deste mês pela Administração Federal de Aviação encontrou “múltiplos casos em que as empresas não cumpriram os requisitos de controle de qualidade de fabricação”.

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Veja: 'Journey from Hell': Em um avião enquanto explode no ar

As descobertas foram feitas pouco depois de outro relatório sobre a cultura de segurança da Boeing, elaborado por um painel de especialistas, ter encontrado uma “desconexão” entre a alta administração e os funcionários regulares.

Depois que dois aviões caíram em outubro de 2018 e 2019, descobriu-se que um software de controle de voo defeituoso causou os incidentes – alegações que a Boeing escondeu deliberadamente dos reguladores.

A empresa concordou em pagar US$ 2,5 bilhões (£ 1,8 bilhões) para resolver as alegações de fraude e admitiu a fraude, embora mais tarde, em audiências judiciais, tenha se declarado formalmente inocente.

Desde então, tem enfrentado acusações generalizadas de colocar os lucros à frente da vida dos passageiros.

Mark Begram, cujo filho Sam, de 25 anos, morreu quando um 737 Max da Ethiopian Airlines caiu em 2019, disse que Calhoun parecia ter sido trazido para dizer aos investidores o que eles queriam ouvir e “não para resolver a causa raiz dos problemas operacionais”. “. Aviões estão caindo do céu”.

Ele disse que estava feliz com a mudança, mas desapontado por ter demorado tanto.

“Estamos ligando há algum tempo”, disse ele.

A crise na Boeing, um dos dois maiores fabricantes de jactos do mundo, causou perturbações generalizadas na indústria das viagens, que está a abrandar as suas linhas de produção para tentar resolver os problemas.

Companhias aéreas, incluindo a Ryanair, alertaram sobre preços de passagens mais altos e horários de voos reduzidos, pois enfrentam atrasos nas entregas de voos.

Para a Boeing, a desaceleração já está a criar encargos multibilionários, enquanto a rival Airbus desfruta de uma vantagem. A empresa também enfrenta críticas de que não conseguiu inovar.

Já começaram as especulações sobre quem poderia substituir Calhoun, mas o número de pessoas com qualificações para esse cargo é limitado.

John Strickland, consultor de aviação da JLS Consulting, alertou que ainda há muito trabalho pela frente para a empresa.

“É ótimo livrar-se das pessoas, mas o que você vai fazer para desviar os negócios”, disse Strickland. “É mais fácil falar do que fazer.”

As ações da empresa subiram mais de 1% após o anúncio das mudanças.

Assim como Calhoun, Stan Deal deixará o cargo de presidente da divisão de aeronaves comerciais da Boeing, com efeito imediato. Ele será substituído por Stephanie Pope, que atuou como diretora de operações da Boeing nos últimos três meses.

Larry Kellner, presidente da empresa, também está saindo e será substituído por Steve Mollenkopf, ex-chefe da Qualcomm que é membro do conselho da Boeing desde 2020. Ele liderará a busca por um novo presidente-executivo.

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