Número de mortos em incêndios florestais em Maui chega a 89, o mais mortal nos EUA em mais de 100 anos

LAHAINA, Havaí (AP) — Um Um incêndio florestal violento Pelo menos 89 pessoas morreram em uma pitoresca cidade na ilha havaiana de Maui nesta semana, disseram autoridades no sábado, naquele que foi o pior incêndio florestal dos Estados Unidos no século passado.

O novo número de mortos foi registrado no sábado, depois que equipes federais de emergência vasculharam o incêndio com machados e cães farejadores, marcando os escombros das casas com um X laranja brilhante para a busca inicial e HR após encontrar restos humanos.

Cães trabalhavam nos escombros, seus latidos ocasionais – usados ​​para alertar seus tratadores sobre um possível cadáver – ecoando pela paisagem quente e incolor.

Um inferno atingiu a cidade centenária de Lahaina, na costa oeste de Maui, quatro dias atrás, queimando centenas de casas e transformando a exuberante paisagem tropical em uma paisagem lunar de cinzas. O governador do estado previu que mais corpos seriam encontrados.

“Vai aumentar”, disse o governador Josh Green no sábado, enquanto observava a devastação ao longo da histórica Front Street. “Este certamente será o pior desastre natural que o Havaí já enfrentou. … Só podemos esperar e apoiar os sobreviventes. Nosso foco agora é reunir as pessoas se pudermos, levá-las para casa, dar-lhes assistência médica e então reconstrua.

Duas das 89 vítimas foram identificadas até agora, disse o chefe da polícia de Maui, John Pelletier, acrescentando que identificar os mortos é mais desafiador porque “estamos levando os restos mortais e eles estão desmoronando”.

“Quando encontramos nossos familiares e amigos, são os restos mortais que encontramos através do fogo que derreteu o metal. Um rápido teste de DNA é necessário para identificá-los. “Cada uma dessas 89 pessoas é um John e Jane Doss”, disse ele. “Sabemos que temos que ir rápido, mas temos que fazer direito.”

Pelo menos 2.200 edifícios foram danificados ou destruídos em West Maui, 86% dos quais eram residenciais, disse Green. Em toda a ilha, os danos são estimados em US$ 6 bilhões, disse ele. Ele disse que seria necessária uma “quantidade incrível” para curar.

Pelo menos dois incêndios estão queimando em Maui, sem vítimas até agora: na área de Kihei, no sul de Maui, e nas comunidades do interior conhecidas como Highlands. Um quarto entrou em erupção na noite de sexta-feira em Kaanapali, uma comunidade costeira em West Maui, ao norte de Lahaina, mas as equipes conseguiram extingui-lo, disseram autoridades.

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Green disse que 544 estruturas foram afetadas pelo incêndio nas Terras Altas, 96% das quais eram residenciais.

Os gerentes de emergência em Maui estavam procurando lugares para abrigar as pessoas deslocadas de suas casas. Autoridades do condado disseram no Facebook no sábado que 4.500 pessoas precisavam de abrigo, citando dados da Agência Federal de Gerenciamento de Emergências e do Centro de Desastres do Pacífico.

Aqueles que sobreviveram contaram suas bênçãos e agradeceram por estarem vivos enquanto lamentavam aqueles que não sobreviveram.

O chefe dos bombeiros aposentado Jeff Boger e seu amigo de 35 anos, Franklin Trejos, inicialmente ficaram para trás para ajudar outras pessoas em Lahaina e salvar a casa de Boger. Mas, à medida que as chamas se aproximavam na tarde de terça-feira, eles sabiam que precisavam sair. Cada um fugiu em seu próprio carro. Quando Bogers não começou, ele quebrou uma janela para sair e rastejou no chão até que uma patrulha policial o encontrou e o levou ao hospital.

Trejos não teve tanta sorte. Quando Boker voltou no dia seguinte, ele encontrou os ossos de seu amigo de 68 anos no banco de trás de seu carro, deitado em cima dos restos mortais do amado golden retriever de 3 anos de Boker, Sam. Tentei proteger.

Trejos, natural da Costa Rica, viveu com Boger e sua esposa, Shannon Weber-Boger, por anos, ajudando com convulsões quando seu marido não podia. Ele encheu suas vidas com amor e risos.

“Deus escolheu um homem bom”, disse Weber-Boger.

Bill Wyland mora na ilha de Oahu, mas é dono de uma galeria de arte Rua histórica da frente de LahainaTendo queimado o cabelo da nuca, ele fugiu na terça-feira pilotando sua motocicleta em calçadas vazias em sua Harley Davidson para evitar as estradas movimentadas.

Andando contra o vento, ele estimou a 70 milhas por hora (112 quilômetros por hora), ele ultrapassou um homem em uma bicicleta que tentava salvar sua vida.

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“É algo que você pode ver na Twilight Zone, um filme de terror ou algo assim”, disse Wyland.

O número de mortos recém-publicado é maior do que o número Fogueira de acampamento 2018 No norte da Califórnia, matou 85 pessoas e destruiu a cidade de Paradise. Mais de um século atrás, o incêndio Cloquet de 1918 irrompeu no norte de Minnesota, atingido pela seca, e atingiu muitas comunidades rurais, destruindo milhares de casas e matando centenas.

Os incêndios florestais são o pior desastre natural do estado em décadas, superando o tsunami de 1960 que matou 61 pessoas. Ainda mais perigoso foi o tsunami de 1946 que matou mais de 150 pessoas na Ilha Grande, levando à criação de um sistema de alerta de emergência em todo o território com sirenes que são testadas mensalmente.

Os registros de gerenciamento de emergência do Havaí não indicam sirenes de alerta soadas antes do início do incêndio na cidade. As autoridades enviaram alertas para celulares, televisões e estações de rádio, mas quedas de energia e celulares podem ter limitado seu alcance.

A como combustível verão seco e ventos fortes de um Uma tempestade passageiraOs incêndios florestais em Maui percorriam os arbustos secos que cobriam a ilha.

O incêndio mais intenso atingiu Lahaina na terça-feira e destruiu quase todos os prédios da cidade de 13.000 habitantes, deixando uma extensão de escombros cinzentos entre o oceano azul e as encostas verdejantes.

A Front Street, o coração do centro histórico e centro econômico de Maui, estava quase vazia na manhã de sábado. Confrontado por um jornalista da Associated Press carregando um laptop e um passaporte com os pés descalços, ele perguntou onde ficava o abrigo mais próximo. Outro, andando de bicicleta, avaliou os danos no porto, onde disse que seu barco pegou fogo e afundou.

Funcionários da água de Maui alertaram os residentes de Lahaina e Kula a não beber água corrente, que pode ser contaminada mesmo quando ferve, e a tomar apenas banhos curtos e maçantes em quartos bem ventilados para evitar a exposição a vapores químicos.

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O perigo de Maui é bem conhecido. O Plano de Redução de Riscos do Condado de Maui, atualizado em 2020, identificou Lahaina e outras comunidades de West Maui como estando em risco devido a incêndios florestais frequentes e muitos edifícios. O relatório observou que West Maui tinha a segunda maior taxa de famílias sem veículo da ilha e a maior taxa de não falantes de inglês.

“Isso pode limitar a capacidade da população de receber, entender e agir rapidamente durante eventos de risco”, disse o plano.

Os esforços de combate a incêndios de Maui podem ter sido prejudicados por pessoal e equipamento limitados.

O presidente da Associação de Bombeiros do Havaí, Bobby Lee, disse que há no máximo 65 bombeiros distritais de plantão a qualquer momento, responsáveis ​​por três ilhas: Maui, Molokai e Lanai.

Green disse que as autoridades revisarão as políticas e procedimentos para melhorar a segurança.

“As pessoas perguntam por que estamos revisando o que está acontecendo, é porque o mundo mudou. Agora uma tempestade pode ser um furacão ou um tornado de fogo”, disse ele. Estamos analisando as políticas.”

Riley Curran disse que escapou de sua casa na Front Street subindo em um prédio vizinho para ver melhor. Dada a velocidade com que o fogo estava queimando, ele duvida que as autoridades do condado pudessem ter feito mais.

“Não é que as pessoas não estejam tentando fazer alguma coisa”, disse Curran. “O fogo foi de zero a 100.”

Curran disse que a Califórnia viu os incêndios florestais crescerem.

Mas, acrescentou, “nunca vi uma cidade inteira devorada em quatro horas”.

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Kelleher reportava de Honolulu e Dubui reportava de Nova York. redatores da Associated Press Rebecca Boone em Boise, Idaho; Andrew Selsky em Bend, Oregon; Bobby Kaina Galvan em Nova York; Audrey McAvoy em Wailuku, Havaí; Ty O’Neill em Lahaina, Havaí; e Lisa J. Adams Wagner, Evans, Geórgia, contribuiu para este relatório.

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