Microsoft fecha acordo de US$ 69 bilhões com a Activision após aprovação no Reino Unido

  • Maior acordo de jogos é fechado após aprovação no Reino Unido
  • O regulador do Reino Unido, CMA, bloqueou a aquisição em abril
  • Microsoft concordou em vender direitos de streaming para obter aprovação
  • CMA diz que ‘manter-se firme’ beneficiará os jogadores

LONDRES (Reuters) – A fabricante de Xbox Microsoft (MSFT.O) fechou um acordo de US$ 69 bilhões pela Activision Blizzard (ATVI.O) na sexta-feira, aumentando sua estatura no mercado de videogames com títulos mais vendidos, incluindo “Call of Duty .” Obrigação de competir melhor com a líder da indústria Sony (6758.T)”.

Originalmente marcado para janeiro de 2022, o maior acordo da indústria de jogos superou seu último grande obstáculo – a aprovação da Grã-Bretanha – um dia depois que a Microsoft concordou em vender os direitos de streaming dos jogos da Activision para aliviar as preocupações com a concorrência.

A conclusão é uma grande vitória para a gigante americana da tecnologia, que tenta atrair mais pessoas para seus consoles Xbox e serviço de assinatura Game Pass. A receita de jogos da Microsoft excede a da Sony, cujos consoles PlayStation vendem mais que o Xbox.

“Hoje é um bom dia para jogar”, disse Bill Spencer, CEO da Microsoft Gaming, em um post no site de mídia social X, anteriormente conhecido como Twitter. Ele supervisionará os negócios da Activision, com o CEO da editora de videogames, Bobby Kotick, permanecendo até o final de 2023.

Spencer elogiou a compra como uma forma de a Microsoft entrar no mercado de jogos para celular, de mais de US$ 90 bilhões.

A Activision produz títulos móveis populares, incluindo “Candy Crush Saga” e “Call of Duty Mobile” – jogos que foram excluídos do acordo de streaming em nuvem que a Microsoft assinou com a francesa Ubisoft Entertainment (UBIP.PA) para obter a aprovação da Grã-Bretanha.

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“A Microsoft tem imediatamente mais de US$ 3 bilhões em receitas móveis”, disse Michael Bacher, analista da Wedbush Securities.

“A grande vantagem é que a Microsoft tem a visão de que vai oferecer jogos por assinatura e precisa de mais conteúdo para oferecer aos assinantes. Portanto, este é um grande passo em direção a um conteúdo adequado”, disse ele.

Barreiras regulatórias

O acordo ainda enfrenta oposição da Comissão Federal de Comércio dos EUA, que falhou numa tentativa anterior de bloquear a compra. A FTC disse na sexta-feira que está se concentrando em seu apelo, mas irá “avaliar” o acordo da Microsoft com a Ubisoft.

Mas os analistas acreditam que isso está prestes a mudar. “O impacto do desafio da FTC provavelmente será limitado a futuras ofertas incrementais”, disse Gil Luria, analista da DA Davidson.

O logotipo da Microsoft é visto em um smartphone colocado em personagens dos jogos da Activision Blizzard, mostrado nesta ilustração tirada em 18 de janeiro de 2022. REUTERS/Dado Ruvic/Ilustração//Foto de arquivo Obtenha direitos de licença

O principal obstáculo veio da Comissão de Concorrência e Mercados da Grã-Bretanha, que bloqueou o acordo pela primeira vez em abril devido a preocupações de que poderia dar à gigante tecnológica dos EUA um domínio sobre o nascente mercado de jogos em nuvem.

O acordo foi o maior teste ao poder global da CMA para enfrentar empresas de tecnologia desde que o Reino Unido deixou a União Europeia.

O regulador disse na sexta-feira que estava “mantendo-se firme” face às críticas das empresas resultantes da fusão de que tinha proporcionado um melhor resultado para a concorrência, os consumidores e o crescimento económico.

A CMA disse que a oferta da Microsoft foi uma “virada de jogo” no streaming, tornando-a a única concorrente global a oferecer este resultado.

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“O novo acordo impedirá a concorrência nos jogos em nuvem da Microsoft e protegerá preços e serviços competitivos para os clientes de jogos em nuvem do Reino Unido à medida que este mercado decola”, afirmou em comunicado.

O bloqueio do CMA atraiu a fúria dos partidos sindicalistas, com a Microsoft dizendo que estava fechado para negócios no Reino Unido.

O governo britânico ofereceu apenas um apoio limitado à CMA, com o Ministro das Finanças, Jeremy Hunt, a dizer que os reguladores deveriam concentrar-se em encorajar o investimento, embora não quisesse minar a sua independência.

A presidente-executiva da CMA, Sarah Cordell, disse: “O regulador deu uma mensagem clara à Microsoft de que o acordo será bloqueado, a menos que nos mantenhamos firmes se abordarmos nossas preocupações em detalhes”.

Ele disse que a CMA “libertou as suas decisões da influência política” e que não seria “influenciada pelo lobby corporativo”.

A CMA verá isso como uma vitória, mas deve ter cuidado para não restringir excessivamente o setor de tecnologia, disse Ben Barringer, analista de ações da Quilter Cheviot.

“Há receios de que o Reino Unido seja um mau lugar para fazer negócios, especialmente porque o sector tecnológico está a observar de perto os seus movimentos”, disse ele.

Em maio, a Comissão Europeia aceitou o compromisso da Microsoft de licenciar jogos da Activision como “Overwatch” e “World of Warcraft” para outras plataformas.

Reportagem de Paul Chandle em Londres, Yadarisa Shabong, Aditya Soni, Yuvraj Malik e Zakir Kachwala em Bangalore e Fu Yun Che em Bruxelas; Edição de Varun HK, Kate Holden, Sonali Paul, Jane Merriman e Sherry Jacob-Phillips

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