Jordan Montgomery lidera o Rangers sobre os Astros na estreia do ALCS

Bradford DoolittleRedator da equipe ESPN16 de outubro de 2023, 01h05 horário do leste dos EUA5 minutos de leitura

Jordan Montgomery escapa de um congestionamento cheio de bases com um soco

Com as bases carregadas e duas eliminações, Jordan Montgomery eliminou Martin Maldonado para encerrar a quarta entrada do Rangers.

Houston – Jordan Montgomery se destacou no maior jogo do ano do Texas Rangers, continuando uma seqüência pessoal de sem gols, ajudando seu clube a garantir uma vaga perfeita na pós-temporada e, talvez, ganhando um novo apelido no processo.

Montgomery arremessou 6⅓ entradas sem gols no domingo na vitória do Texas por 2 a 0 sobre o atual campeão Houston Astros na American League Championship Series. A joia foi o segundo remate consecutivo sem gols de Montgomery nos playoffs, com o arremesso fundamental para a surpreendente marca de 6-0 do Texas na pós-temporada.

“Se [starting] Você não melhora seu jogo nos playoffs e não acho que faça isso direito”, disse Montgomery. “Obviamente, eu estava muito animado para pegar a bola esta noite. Sempre que puder dar ao meu time uma chance de vencer, farei o meu melhor”.

AL não. O Rangers com 5 cabeças de chave abriu cada uma de suas três séries de playoffs e venceu cada Jogo 1, tornando-se o quarto time a realizar o feito. A equipe do Texas registrou um ERA de equipe de 1,83 durante a farra e registrou quatro partidas de qualidade – o máximo de qualquer equipe de pós-temporada – incluindo duas de Montgomery.

O apanhador do Rangers, Jonah Heim, escolheu, caminhou e dirigiu em uma das duas corridas do Rangers. Heim poderia ter dado um novo nome a Montgomery, chamando-o de “Big Guy” enquanto ele jogava os braços em volta da bolsa canhota na sede do clube.

“Essa foi a primeira vez [calling him that]”, disse Heim. “Não sei de onde veio. Mas é uma coisa boa.”

Montgomery dividiu os Astros misturando curvas, bolas rápidas de quatro costuras e algumas mudanças com seu cantor de marca registrada, movendo todas as suas ofertas pela zona de ataque. Durante a viagem de Montgomery, o ataque de Houston não foi tão equilibrado.

“Nada é certo, nada é igual”, disse Heim. “Naquele mesmo ponto de lançamento, grandalhão, a bola cai em você. Às vezes ele acerta o contra-ataque com a bola curva, às vezes ele acerta a quatro costura em você.

Montgomery teve que estar em seu jogo, já que Verlander provou ser quase mesquinho contra o ataque de alta pontuação do Texas, segurando os Rangers no segundo graças ao single RBI de Haim e ao home run solo de Leoty Taveras no quinto em um controle deslizante de Verlander.

“Às vezes é preciso tirar o chapéu”, disse Verlander. “Jordan jogou incrivelmente bem.”

Com Montgomery e Verlander jogando na sétima entrada, o Jogo 1 foi o mais próximo possível de uma batalha de arremesso à moda antiga na era dos ganchos rápidos para começar. O confronto foi o primeiro nos playoffs deste ano em que ambos os titulares tiveram mais de seis entradas.

“Ótimo arremesso, de ambos os lados”, disse o técnico do Rangers, Bruce Bochy. “Encontramos uma maneira de marcar algumas corridas. Essa foi a diferença no jogo, obviamente. Mas nosso cara era muito bom, Monty; ele se saiu muito bem.”

Montgomery rebateu seis rebatedores, acertando o rebatedor estrela do Houston, Yordon Alvarez, por três rebatidas. Montgomery lançou 90 arremessos e espalhou cinco singles em Houston. Ele disse que sentiu que ainda tinha muito no tanque quando foi expulso do jogo.

“Achei no sétimo que teria um pouco mais de controle e iria pelo menos até que alguém chegasse à base ou algo assim, mas obviamente, [Bochy] Me controlei”, disse Montgomery. “Eu apenas tentei ir o mais fundo que pude.”

Montgomery também recebeu ajuda de sua defesa, quando o defensor esquerdo estreante Evan Carter eliminou Alex Bregman em uma linha para o primeiro lugar. Carter, de 21 anos, encerrou o jogo com um remate de Bregman na oitava entrada contra a cerca no centro-esquerdo, que resultou em uma jogada dupla quando Jose Alduy não conseguiu recuperar a segunda base ao recuar para a primeira.

“Nossos jogadores jogaram bem”, disse Bochy. “Nossa defesa foi ótima esta noite. O garoto, Carter, que jogada ele fez lá.”

O single de Carter Heim marcou a primeira rodada do jogo.

“Só estou brincando. É isso mesmo”, disse Carter. “Estamos jogando. É divertido também.”

Todos no lado texano do Minute Maid Park estavam se divertindo depois que os Rangers assumiram a liderança da série contra seu inimigo entre estados. Mas os Rangers também sabiam que os Astros, jogando pela sétima vez consecutiva no ALCS, não se deixariam intimidar por uma derrota em duas corridas.

“Já perdemos o jogo 1 de algumas séries de playoffs antes”, disse Verlander. “Essa é a grande vantagem deste time. Obviamente, ninguém está feliz no vestiário agora. Mas é verdade. Bem, acertamos. Como você responde a isso?”

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