Jessica Watkins: Oath Keeper e veterano do exército condenado a 8,5 anos em 6 de janeiro



CNN

Jessica Watkins, soldado e membro da extrema-direita Oath Guards, foi condenado a 8,5 anos de prisão em 6 de janeiro de 2020 por participar de uma conspiração para anular a eleição presidencial de 2020, culminando em um ataque aos Estados Unidos. Capital.

Juiz Amit Mehta Ele disse que os esforços de Watkins no Capitólio foram “agressivos” e, embora tenha se desculpado, não ficou imediatamente arrependido.

“Seu papel naquele dia foi mais agressivo do que o de outros, mais ofensivo, mais objetivo. Você liderou outros para atingir seus objetivos”, disse Mehta. “E não houve vergonha ou arrependimento no rescaldo imediato, muito pelo contrário. Seus comentários foram comemorativos e carecem de um senso real da gravidade do dia e de seu papel nele.

No julgamento, Watkins apresentou evidências de que havia estabelecido e liderado uma pequena milícia em Ohio e reuniu seu grupo em 6 de janeiro em Washington, DC, em coordenação com o Pledge of Allegiance. Os desordeiros expulsaram a polícia da câmara do Senado.

“Sou apenas mais um idiota correndo pelo corredor”, disse Watkins ao tribunal antes de ser sentenciado na sexta-feira. “Mas os tolos são responsáveis, e hoje você vai responsabilizar esse tolo.”

Os dois co-réus de Watkins, Stewart Rhodes e Kelly Meeks Condenado Quinta-feira a 18 e 12 anos de prisão por conspiração para cometer sedição.

Pintura de Bill Hennessy

Vídeo de Jessica Watkins exibido no tribunal federal durante o julgamento de 2022 dos membros do Oath Keepers.

Ao contrário de Rhodes e Mex, Watkins foi absolvido da acusação de conspiração traidora, mas acusado de conspiração para obstruir a ação oficial – que acarreta a mesma sentença máxima de 20 anos como conspiração traidora – bem como outros crimes.

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“Ninguém sugeriria que você é Stewart Rhodes, não acho que você seja Kelly Meeks”, disse Mehta a Watkins na sexta-feira. “Mas sua parte nesses eventos foi mais do que um soldado de infantaria. Acho que você pode apreciar isso.”

Watkins, que é transgênero, deu depoimento emocionado durante o julgamento sobre lutar com sua identidade no exército e ser arrastado para o ventre das teorias da conspiração quando a política de “não pergunte, não diga” ainda estava em vigor. Eleição presidencial de 2020.

Ela reiterou em lágrimas ao juiz na sexta-feira que estava “muito assustada e paranóica” na época e que “por muito tempo neguei minha própria culpa” e agora “pode ​​ver minhas ações pelo que eram. e eu sinto muito.”

“Eu percebo agora que minha presença dentro e ao redor do Capitol naquele dia inspirou essas pessoas até certo ponto”, disse Watkins. “Eles nos viram lá e podem ter atirado neles. Os guardas da verdade estavam aqui e nos deram tapinhas nas costas.

Ela continuou: “Quantas pessoas entramos? Somos responsáveis ​​por isso.”

A promotora Alexandra Hughes discordou, dizendo a Mehta que Watkins não estava arrependido.

Hughes citou um telefonema da prisão em janeiro, no qual Watkins supostamente disse sobre os policiais do Capitólio: “Boo hoo, pobres policiais, tenho PTSD, waaaaah, tenho que ficar lá e abrir uma porta para as pessoas.”

“É um fato não surpreendente da natureza humana que aqueles que foram injustiçados às vezes prejudicam os outros”, disse Hughes. “Não estamos negando o que ela fez, mas o que ela fez naquele dia foi profundo e devastador – devastador – para Jessica Watkins, que foi trabalhar naquele dia e não fez nada.”

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Antes de proferir a sentença, Mehta abordou diretamente a história traumática de Watkins, dizendo: “Não acho que você tenha um homem … que não se comova com seu testemunho.”

“Sua história mostra grande coragem e resiliência”, disse Mehta. “Você conseguiu muito e deve ser alguém que pode ser um modelo para os outros nessa jornada. Digo isso em um momento em que as pessoas com deficiência são frequentemente vilipendiadas e usadas para fins políticos em nosso país.

O juiz acrescentou: “Acho muito difícil entender a falta de simpatia pelas vítimas naquele dia”.

Departamento de Justiça dos Estados Unidos

Imagens de vigilância mostram Kenneth Harrelson no corredor do Comfort Inn em Arlington, Virgínia, em 7 de janeiro de 2021.

Kenneth Harrelson, o policial juramentado da Flórida que gritou “traição” dentro do Capitólio em 6 de janeiro, foi condenado na sexta-feira a quatro anos de prisão por seu papel na conspiração mais ampla.

Os promotores alegam que Harrelson foi nomeado “líder da equipe terrestre” dos Oath Guards em 6 de janeiro, escondeu armas na chamada Força de Reação Rápida nos arredores de Washington, DC e marchou pelo Capitólio cantando “traição”.

Dirigindo-se ao juiz antes de sua sentença, Harrelson disse que não tinha “nem antes nem agora qualquer influência sobre o governo” e que estava “no carro errado na hora errada e no lugar errado com as pessoas erradas”.

“Não tenho a menor ideia”, disse Harrelson. “Isso não quer dizer que eu não tenha sinais ou avisos aos quais deveria ter prestado atenção, mas simplesmente não registrei.”

Ele continuou, às vezes chorando, e se apoiou em um púlpito no poço do tribunal: “Não sei por quê. Eu arruinei minha vida e sou totalmente responsável por isso.”

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Esta história foi atualizada com atualizações adicionais.

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