Janic Sinner derrota Novak Djokovic no Aberto da Austrália

E então algo que nunca havia acontecido antes aconteceu.

Novak Djokovic perdeu para Janic Sinner nas semifinais do Aberto da Austrália na sexta-feira, a primeira vez que perdeu uma semifinal ou final, e venceu um recorde de 10 vezes – um perfeito 20-0 nas partidas mais importantes do torneio.

Sinner, um italiano de 22 anos em ascensão que derrotou Djokovic duas vezes no final do ano passado, esmagou seu oponente estranhamente fora de sincronia cedo – antes de interromper uma de suas investidas características – e o 24 vezes campeão do Grand Slam venceu 6 . -1, 6-2, 6-7(6), 6-3.

Djokovic poderia ter agido silenciosamente, mas não o fez, selando a decisão com um backhand e um lob topspin mágico e salvando o match point, forçando Sinner a lançar um forehand na rede. Ao reduzir a desvantagem para dois pontos, ficando dentro de um set, ele se virou para a multidão com um sorriso e um punho cerrado enquanto empurrava para o lado da quadra enquanto gritos de “Novak, Novak” choviam sobre ele. Qualquer pessoa que tenha visto Djokovic sobreviver a tantas experiências de quase morte, especialmente na Austrália, teria sido um tolo se não pensasse que ele poderia fazer um retorno fantástico.

Não neste dia. Não contra Chiner, Djokovic não só não quebrou o saque nenhuma vez, como nem lhe deu uma chance. Sinner quebrou Djokovic cinco vezes, o jogo decisivo chegando no início do quarto set na estranha tarde de Djokovic. Sinner fez uma sequência de 40-0, depois aceitou uma dupla falta e uma rara sorte em um longo forehand para assumir a vantagem de 3-1. E então tudo o que ele teve que fazer foi fazer o que tinha feito o dia todo, e ele fez.

Finalmente, com um forehand perfeito, Sinner selou o gol e Djokovic foi empurrado para a rede na derrota. Em segundos, ele colocou as malas nos ombros e ergueu as mãos com dois polegares para a multidão que o considerava um dos seus.

(Martin Keep/AFP via Getty Images)

“Eu apenas tentei continuar pressionando”, disse Sinner. “Perdi para ele nas semifinais em Wimbledon no ano passado. Eu aprendi muito com isso.”

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Roger Federer se aposentou. Rafael Nadal está quase lá. O último desafio de Djokovic é adiar a próxima geração liderada por Sinner e Carlos Algarz enquanto puder. Acontece que é uma cena de sucessão cheia de nervosismo, reviravoltas e subtramas a cada passo.

Bavi saiu furioso do portão de largada como um campeão júnior de esqui. Ele fez quase tudo certo no primeiro set, ajudado imensamente por Djokovic, que fez tudo errado.

“De certa forma, fiquei chocado com minha posição, você sabe, de um jeito ruim”, disse Djokovic, abatido, após a partida. “Não fui bem nos dois primeiros sets. Acho que este é um dos Grand Slams que joguei. Pelo menos é disso que me lembro.

Ele empurrou Djokovic bem atrás da linha de base, depois o enviou em corridas, perseguindo bolas que ricocheteavam nos limites e nas linhas limítrofes e, em seguida, atirando para a quadra aberta nesses pontos. .

Ele acertou 65% de seus primeiros saques e conquistou 80% desses pontos, perdendo até a chance de causar mais danos a Djokovic. Ele escolheu os momentos certos para atacar, conquistando o ponto sempre que ia para a rede.

Embora sejam necessários dois para jogar tênis, a intensidade de Schinner foi bastante aumentada pela incapacidade inicial de Djokovic de fazer até mesmo as coisas habituais de Djokovic – estender pontos até que seu oponente quebrasse, usar seu saque para prender Schinner no fundo da quadra ou acertar seu primeiro saque. com qualquer consistência. Seu backhand, talvez o mais confiável e perigoso de todos os backhands no tênis, percorria um alcance amplo ou longo, e às vezes ambos, repetidamente.

Depois do primeiro set, um set que Djokovic nunca jogou, sua folha de estatísticas contou uma história horrível – ele acertou apenas 43% de seus primeiros saques e ganhou apenas 15 dos 43 pontos que ele e Sinner jogaram.

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O segundo set foi o mesmo, algumas pequenas melhorias, mas quase os mesmos resultados. Uma pausa de serviço antecipada de Chinner, outra tardia. Djokovic perseguiu e mandou as bolas estendidas e para o meio da rede. As tentativas de avançar terminaram com sua cabeça girando enquanto ele observava outro tiro de passe. Quatorze erros não forçados, superados por 28-17.

Por outro lado, no tênis são necessários dois, e nunca fica totalmente claro até que ponto o jogo estelar de um jogador é responsável pela idiotice do outro. Na tarde de sexta-feira, onde Djokovic dominou em grande parte a quadra e está invicto nas semifinais ou na final, ninguém o derrotou em cinco anos, a resposta, como sempre, foi dupla.

(David Gray/AFP via Getty Images)

Desde que Sinner chegou em turnê e fez sua primeira corrida no Grand Slam até as quartas de final no Aberto da França em 2020, os mais inteligentes do tênis têm usado uma palavra para descrever Sinner – sólido. Em muitos aspectos, é o maior elogio, algo que os colegas de equipe dizem sobre alguém que nem sempre se culpa.

“Tentei jogar o mais relaxado possível, mas também tive o plano de jogo certo em mente”, disse Sinner. “Acho que funcionou bem hoje.”

Sinner estava tão sólido como sempre, acertando Djokovic no queixo no início e depois de um início lento, Djokovic não deu muitas oportunidades para reprimir como sempre fazia. Djokovic sabe pisar no pescoço do oponente melhor do que qualquer um que já jogou esse jogo. Mas primeiro ele teve que derrubá-los no chão, o que nunca fez.

Há outra palavra que é espalhada pelos vestiários e quadras de treino quando jogadores e seus treinadores falam sobre Sinner. Descreve a sensação da bola quando atinge a raquete – é “pesada”.

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Combine uma bola pesada com alguém, especialmente alguém que não comete erros em seu próprio saque, e jogando com um par de pernas para um jovem de 22 anos que se movimenta tão bem quanto qualquer outro no momento, é preciso o melhor jogador do jogo. planeta e há muito poucos jogadores no planeta que não terão uma tarde difícil. Mesmo se você for Novak Djokovic, às vezes você é monótono, lento e sujeito a erros.

Apesar de tudo, Djokovic manteve uma expressão quase vazia. Ele não pediu sugestões ao seu treinador, Goran Ivanisevic. Ele não gritou com sua caixa por não lhe dar mais apoio. Ele não desvendou um golpe em uma postagem na web. Em italiano, uma das muitas línguas que Djokovic fala fluentemente, ele não lutou contra nenhum dos pecadores que não hesitaram em gritar em apoio ao seu filho.

Principalmente, coisas que Djokovic faz contra oponentes menores enquanto conserva energia enquanto persegue uma faísca. Contra Chinner, na sexta-feira, qualquer um pode ver que ele precisará de toda a energia desde a primeira bola. E mais alguns.

“Durante toda a partida, não joguei perto do meu melhor”, disse Djokovic. “Não me senti muito em quadra durante essa partida. Claro que se pode dizer que as meias-finais são um grande resultado, mas espero sempre o melhor de mim e não era para ser hoje.

O que quer que ele tenha feito, não foi suficiente. Esta é a primeira vez desde o Aberto da França de 2022 que ele não chega à final de um Grand Slam. Em À tarde, no Melbourne Park, o recorde de Djokovic nas semifinais e finais do Aberto da Austrália caiu para 20-1.

(Foto: Daniel Paquette/Getty Images)

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