Jack Wheeler dá crédito aos fãs de Phillies por ganharem impulso – NBC Sports Philadelphia

Depois de quatro anos na Filadélfia, Jack Wheeler sabe que a multidão está barulhenta, as bebidas estão fluindo e o Citizens Bank Park está ansioso para um grande jogo.

“Eu sabia que seria uma loucura”, disse ele, depois que os Phillies fecharam a pós-temporada de 2023 com uma vitória por 4 a 1 sobre os Marlins, “mas não esperava por isso.

É uma vantagem legítima de jogar em casa que foi frequentemente citada em outubro passado, e o técnico adversário precisou de um jogo de playoff para mencioná-la depois que seu time caiu para os Phillies na noite de terça-feira.

“A multidão gostou, sem dúvida”, disse o técnico do Marlins, Skip Schumacher. “É um bom time, testado nos playoffs. … Acho que a história é Wheeler. Ele tem sido ótimo.”

Os Phillies pareciam um time mais preparado na terça-feira. Eles tiveram baserunners cedo e com frequência. Wheeler acertou uma joia na sétima entrada. O bullpen forneceu zeros. Cada titular venceu. Eles jogaram uma defesa limpa na primeira jogada do jogo, inclusive quando Luis Ares acertou uma bola para Cristian Pachy no campo esquerdo. Ele pegou, e os Marlins não acertariam outra bola no campo externo até que Josh Bell dobrasse na sétima entrada, 20 rebatedores depois.

“Foi eletrizante”, disse Trea Turner sobre a atmosfera em seus primeiros jogos dos playoffs. “Tem sido muito divertido. Desde o início, acho que as apresentações são as mais divertidas. Rio da energia e vejo a forma como a outra equipe lida com isso. Sempre divertido.

“Mas eles foram bons. Eles foram bons durante todo o jogo, desde o primeiro inning, eles estavam de pé a cada dois golpes. Foi divertido fazer parte disso.”

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Turner fez 2 de 3 com uma dobradinha, uma caminhada e duas bases roubadas em sua estreia nos playoffs do Phillies. Alec Bohm dirigiu na primeira corrida. JT Realmuto marcou a segunda corrida. Nick Castellanos marcou duas duplas. Os Phillies sabiam que precisavam de seus rebatedores destros para enfrentar um time dos Marlins com sete canhotos em uma equipe de arremessadores de 12 homens, e eles o fizeram. Esses quatro acertaram 6 de 15 com quatro duplas, Johan Rojas marcou uma corrida na primeira e Bachay fez uma corrida na terceira.

“Acreditamos que todos estão aqui por uma razão e todos podemos contribuir”, disse Turner. “Nós trabalhamos duro, seja na rebatida ou na equipe de arremesso. O bullpen foi ótimo. Achei que nossas rebatidas eram muito boas com uma boa equipe de arremessador. Eles têm bons braços por aí.

“Sabemos que não será fácil, mas estamos trabalhando duro. É uma boa vitória para a equipe.”

Wheeler manteve seu material A-plus. Ele começou o jogo 1 em três das cinco séries de playoffs dos Phillies nos últimos 12 meses e venceu todas as três. Sua velocidade de bola rápida aumentou um quilômetro por hora na noite de terça-feira, para 98-99 no início. Apesar de carregar uma carga de trabalho pesada pelo segundo outubro consecutivo e pelo quarto ano consecutivo, a velocidade e a finalização de seus arremessos parecem melhores do que na temporada regular.

Como isso é possível? Ele deu crédito à multidão.

“Não sei, honestamente. Tem que ser atmosférico e cheio de adrenalina”, disse Wheeler. “Assim que saí do banco de reservas para me esticar no bullpen, a multidão ficou mole e fiquei com frio. Então foi aí que tudo começou. Acho que isso se transfere para mim jogando a bola de beisebol. Definitivamente ajuda.

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“Você não considera isso garantido. Como eu disse antes, andando do banco de reservas até o bullpen, imediatamente tive arrepios. Eu sabia que seria uma loucura, mas não esperava. Foi incrível. Eles realmente me ajudou.

“É por isso que todos nós adoramos jogar aqui em casa. Durante todo o jogo, com um arremesso de 3-2 ou às vezes dois rebatidas, a torcida enlouquece e você senta lá e absorve por um segundo e depois trava. entra e você vai atrás do cara.”

Wheeler levou sua carreira para o próximo nível como Philly. Você raramente o ouve ser classificado como um “superstar”, mas a descrição se encaixa. Desde que assinou com os Phillies em 2019, ele foi um dos cinco primeiros titulares no beisebol. Se você se preocupa com WAR (uma vez acima da substituição), ele lidera todos os arremessadores iniciais naquele ponto.

Ele agora tem um ERA de 2,58 e um WHIP de 0,73 em sete partidas de playoffs. Menos de três baserunners em cada quatro entradas. Sob o escrutínio mais intenso, nos níveis mais grandiosos, contra alguns dos melhores rebatedores e times que o beisebol tem a oferecer.

“Espero que (as pessoas) apreciem isso, porque eu com certeza aprecio”, disse o técnico Rob Thompson. “Acho que todos nesta organização apreciam o que ele fez porque foi ótimo. Esta noite não foi exceção, então espero que ele continue.”

Wheeler é um cara da velha escola. Ele é honesto quando fala, é sincero no que diz e geralmente não fica animado para falar sobre si mesmo. Quando questionado se ele foi devidamente apreciado, sua resposta não foi surpreendente.

“Sinto que estou fazendo meu trabalho honestamente”, disse ele. “É por isso que vim aqui, é por isso que os Phillies me contrataram para lançar como eu fiz. Então algumas pessoas não esperavam ou ficaram assustadas no início por causa da minha história, mas eu sei do que sou capaz.

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“Tem sido divertido. Foi uma jornada divertida. Chegar à pós-temporada, não há nada igual. Estou tentando fazer a mesma coisa, mas acho que recebo minha adrenalina e tudo mais, e estou jogando um pouco mais. , e às vezes isso ajuda você.”

Se os Phillies conseguirem outra vitória contra os Marlins em Atlanta e avançarem para o NLDS, Wheeler se alinhará para iniciar o Jogo 2.

Mas, primeiro, esta rodada poderia ter um início de qualidade semelhante do arremessador do Jogo 2 de Aaron Nola.

“Ele é um cara em quem você pode confiar”, disse Thompson. “Ele e Nola estiveram em alguns jogos importantes nas últimas duas pós-temporadas.”

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