Gannett, O caso do Google: o que você precisa saber

A maior cadeia de jornais do país processou o Google na terça-feira, argumentando que o domínio do gigante das buscas no mercado de anúncios digitais está sufocando a indústria local de notícias em dificuldades.

O reclamação Da Gannett, o processo no tribunal federal de Nova York alega violações das leis antitruste e de proteção ao consumidor. É o mais recente desafio do Google e da Alphabet nesta frente, após ações do Departamento de Justiça dos EUA, do governo australiano e de um grupo de pequenos jornais semanais da Virgínia Ocidental.

A O artigo de opinião de Gannett foi publicado no USA Today, um jornal nacional, o CEO da empresa, Mike Reid, argumentou que “o Google monopoliza os mercados de software crítico e produtos de tecnologia que editores e anunciantes usam para comprar e vender espaço publicitário”. Como resultado, escreveu ele, os jornais estão colhendo menos do mercado de US$ 200 bilhões para publicidade online, mesmo que o número de leitores online continue a crescer.

“O processo de Connett visa restaurar a concorrência justa no mercado de anúncios digitais que o Google demoliu”, disse ele em um comunicado à imprensa separado. “A publicidade digital é a força vital da economia online. Sem competição livre e justa por espaço de publicidade digital, os editores não podem se dar ao luxo de investir em suas redações.

Em um comunicado divulgado na terça-feira, o vice-presidente do Google Ads, Dan Taylor, negou veementemente as acusações contra a empresa.

“Existem muitas opções para os editores monetizarem usando a tecnologia de anúncios”, disse ele, acrescentando que a Gannett usa dezenas de serviços de anúncios concorrentes. Ele argumentou que os serviços de anúncios do Google permitem que os editores fiquem com a maior parte da receita.

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Concorrentes e críticos do Google há muito acusam o Google de usar sua posição no mundo da publicidade para favorecer seus próprios produtos em detrimento dos outros. O ecossistema de publicidade é extremamente complexo, abrangendo centenas de empresas que oferecem serviços tão diversos quanto ajudar a criar anúncios e rastrear se alguém clica neles.

Mas, ao longo de duas décadas, o Google expandiu constantemente sua presença no negócio de publicidade comprando outras empresas – ao contrário de seus rivais, operando produtos em todas as etapas do processo de publicidade, vendendo ferramentas para anunciantes e editores. Atua como um intermediário entre os dois. Hoje, ela controla muitas das plataformas de publicidade mais importantes do mundo, incluindo o YouTube e a Pesquisa do Google.

Em 2020, um grupo de procuradores-gerais do estado processou a empresa por usar práticas desleais no espaço. No início deste ano, o Departamento de Justiça abriu seu próprio processo. Na semana passada, a União Europeia emitiu sua própria reclamação de que o Google está tentando vender partes de seu império de tecnologia de anúncios.

Dois anos atrás, a Austrália liderou o caminho ao fazer com que o Google e o Facebook – outro ator formidável no mercado de publicidade online – exigissem que as empresas de mídia pagassem por todos os links compartilhados. Em resposta, o Facebook bloqueou todo o compartilhamento de notícias na Austrália e o Google ameaçou retirar seu mecanismo de busca do país. (Mais tarde, o Google assinou acordos com grandes editoras que os ajudaram a evitar as partes mais severas da lei.)

A HD Media, proprietária de várias revistas semanais na Virgínia Ocidental, processou o Facebook e o Google há dois anos – e convocou outros editores de notícias a se juntarem ao que o sócio-gerente Doug Reynolds disse que “lutará pelo futuro e pela proteção do jornalismo”. Nossa democracia”.

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Cameron Dowlatshahi, advogado antitruste de Los Angeles, disse que as medidas refletem a frustração de que as empresas não conseguiram prosperar na era digital. “Essas empresas dependem [Google] Para sua sobrevivência”, disse ele. “Talvez eles estejam avaliando neste momento que não vão sobreviver.”

Omar Ochoa, um advogado antitruste e de ações coletivas, disse que o processo mais recente da Gannett “poderia aumentar significativamente as chances” de ações judiciais por parte dos estados e do Departamento de Justiça.

No início deste ano, o New York Times fez o contrário, assinando um contrato com o Google no valor de cerca de US$ 100 milhões em três anos. Jornal de Wall Street.

O processo da Gannett ocorre quando a rede enfrenta desafios financeiros, pelos quais muitos funcionários culpam o CEO Reed. A empresa fechou ou vendeu vários jornais desde sua fusão com a rede Gatehouse em 2019, o que os executivos disseram ser por seu potencial de economia de custos.

Em agosto, a empresa registrou um prejuízo de US$ 53,7 milhões sobre uma receita de US$ 748,7 milhões entre a inflação e o aumento dos custos de impressão. Dezenas de funcionários foram demitidos, incluindo alguns que haviam trabalhado pela última vez em suas redações.

Este mês, centenas de funcionários de 24 jornais Gannett abandonaram seus empregos e decidiram não trabalhar, pouco depois de Reid anunciar cortes e outras “iniciativas de gerenciamento de custos” que economizaram milhões para a empresa. A greve pretendia chamar a atenção para os cortes orçamentários e aumentar a pressão sobre os acionistas para que votassem contra Reid.

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