FAA ordena que companhias aéreas suspendam alguns jatos Boeing 737 Max 9 após ‘incidente’ no Alasca

A Administração Federal de Aviação ordenou no sábado que as companhias aéreas dos EUA suspendessem alguns aviões Boeing 737 Max 9 enquanto se aguardam inspeções, menos de um dia depois que um desses aviões perdeu parte de sua fuselagem com um “estrondo muito alto” no ar, assustando os passageiros. antes que o jato retorne com segurança ao solo.

Aqueles a bordo do voo 1282 da Alaska Airlines descreveram uma experiência enervante durante o voo de 20 minutos para Ontário, Califórnia, mas retornaram ao Aeroporto Internacional de Portland, em Oregon, na noite de sexta-feira. Enquanto máscaras de oxigênio amarelas balançavam acima de suas cabeças, uma poderosa rajada de vento atravessou um buraco que revelou o céu noturno e as luzes da cidade abaixo. Ninguém a bordo ficou gravemente ferido.

Vi Nguyen, uma passageira de Portland, disse que acordou com um grande estrondo durante o voo. Então ela viu um grande buraco na lateral do avião.

“Abro os olhos e a primeira coisa que vejo é a máscara de oxigênio na minha frente”, disse Nguyen, 22 anos. “Eu olho para a esquerda e a parede lateral do avião desapareceu.”

“A primeira coisa que pensei foi: 'Vou morrer'”, acrescentou.

A ordem da FAA afetará cerca de 171 aeronaves. A United Airlines tem 79 Max 9 em serviço, mais do que qualquer outra companhia aérea, de acordo com o provedor de dados de aviação Sirium. O Alasca tem 65, cerca de um quinto de sua frota.

“A segurança continuará a orientar a nossa tomada de decisões”, disse o administrador da agência, Mike Whittaker, num comunicado. A FAA está trabalhando com o National Transportation Safety Board, que lidera a investigação do voo para o Alasca.

A United Airlines disse no sábado que estava suspendendo o uso de certos Boeing 737 Max 9 que opera como resultado da ordem da FAA. Das 79 aeronaves Max 9 em serviço, 33 já foram inspecionadas, informou a companhia aérea em comunicado. Cerca de 60 voos deverão ser retirados de serviço no sábado devido a cancelamentos, disse a companhia aérea.

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“Estamos trabalhando diretamente para encontrar opções alternativas de viagem para os clientes afetados”, afirmou a companhia aérea em comunicado.

O Alasca tem 65 aviões e os pousou na sexta-feira. No início do sábado, o Alasca disse que retornaria ao serviço alguns de seus Max 9 depois de inspecionar cerca de um quarto dos aviões de sua frota, relatando “nenhuma descoberta”.

As inspeções exigidas devem durar de quatro a oito horas por voo, disse a FAA.

A Boeing emitiu um comunicado após a ordem de aterramento da FAA. “A segurança é a nossa principal prioridade e lamentamos profundamente o impacto que este incidente teve sobre os nossos clientes e seus passageiros”, disse a porta-voz da Boeing, Jessica Cowell, no comunicado. “Concordamos e apoiamos totalmente a decisão da FAA de inspecionar imediatamente aeronaves 737-9 da mesma configuração da aeronave afetada.”

A aeronave Max da Boeing tem uma história conturbada. Depois que dois acidentes com jatos Max 8 em 2018 e 2019 mataram centenas de pessoas, o Max foi aterrado em todo o mundo.

O voo 1282 da Alaska Airlines partiu do Aeroporto Internacional de Ontário às 17h07 e foi desviado de volta para Portland seis minutos depois. FlightAware, um site de rastreamento de voos. Atingiu uma altitude máxima de 16.000 pés, registrou uma velocidade de mais de 440 milhas por hora e pousou em Portland às 17h27.

A causa do problema no ar não foi imediatamente conhecida. Keith Tonkin, diretor administrativo da Aviation Projects, uma empresa de consultoria de aviação em Brisbane, Austrália, disse que a diferença extrema na pressão do ar fora da cabine pode ter causado o colapso da parede.

Os passageiros podem respirar normalmente mesmo quando o avião está na altitude mais alta, disse o Sr. Tonkin acrescentou.

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Uma amiga de Nguyen, Elizabeth Lee, 20 anos, disse ter ouvido um “estalo muito alto”. Quando ela olhou para cima, viu um grande buraco na parede do avião, a duas ou três fileiras de distância, disse ela.

Ninguém estava sentado no assento da janela ao lado da fuselagem desaparecida, mas um adolescente e sua mãe estavam sentados nos assentos do meio e do corredor, disse Lee. Os comissários de bordo os ajudaram a chegar ao outro lado do avião depois de alguns minutos, disse ele. O menino parecia ter perdido a camisa e sua pele parecia vermelha e irritada, acrescentou.

“Foi honestamente aterrorizante”, disse ele. “Quase desabei, mas percebi que precisava manter a calma.”

Houve anúncios pelo sistema de alto-falantes, mas o vento que soprava no avião era alto demais para ouvir qualquer coisa, disse ele. Depois que o avião pousou, os paramédicos vieram perguntar se alguém estava ferido, acrescentou. Um homem sentado na fila atrás do buraco disse que havia machucado a perna.

Lee disse que os passageiros não receberam explicação sobre o que aconteceu. Em um vídeo que ele fez do voo, é possível ouvir os passageiros batendo palmas ao pousar. “Oh meu Deus”, diz um.

Após o pouso, a Sra. Lee disse que ela e seus amigos embarcariam em outro voo para Ontário naquela noite.

A aeronave é nova, certificada em novembro, segundo Registro FAA do avião. Entrou em serviço comercial naquele mês e registrou 145 voos Flightradar24Outro site de rastreamento de voos.

Sarah Nelson, presidente da Flight Attendants Association, o sindicato que representa os comissários de bordo do Alasca, da United e de outras companhias aéreas, disse em comunicado no sábado que saúda as inspeções exigidas pela FAA.

“Este é um passo importante para garantir a segurança de todos os tripulantes e passageiros e a confiança na segurança da aviação”, disse ele. “A vida deve sempre vir em primeiro lugar.”

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Ao meio-dia de sábado, a Alaska Airlines havia cancelado cerca de 100 voos, ou 13% dos programados para o dia, de acordo com o site de rastreamento de voos FlightAware. Dezenas de outros voos atrasaram.

Os passageiros invadiram as linhas telefônicas da Alaska Airlines no sábado para remarcar voos cancelados e determinar se os próximos voos seriam afetados pela suspensão. Os passageiros recorreram às redes sociais para relatar que o tempo de inatividade do atendimento ao cliente ultrapassou sete horas.

Em 2018, o voo 610 da Lion Air, um 737 Max 8, caiu no mar na costa da Indonésia, matando 189 passageiros e tripulantes. Menos de cinco meses depois, em 2019, o voo 302 da Ethiopian Airlines caiu logo após a decolagem da capital da Etiópia, Adis Abeba, matando todas as 157 pessoas a bordo.

Os aviões MAX foram aterrados após o segundo acidente. A Boeing fez alterações no avião, incluindo o sistema de controle de voo por trás do acidente, e a FAA autorizou-o a voar novamente no final de 2020. Em 2021, a empresa concordou com um acordo de US$ 2,5 bilhões com o Departamento de Justiça. A Boeing conspirou para fraudar a agência.

Em dezembro, a Boeing instou as companhias aéreas a inspecionar todos os aviões 737 Max em busca de parafusos soltos no sistema de controle do leme. A Alaska Airlines disse que espera concluir as inspeções em sua frota na primeira quinzena de janeiro.

Os aviões MAX são amplamente utilizados. Dos quase 2,9 milhões de voos programados em todo o mundo em janeiro, 4,3% estavam programados para usar aeronaves Max 8, enquanto 0,7% estavam programados para usar aeronaves Max 9.

O Max é o avião mais popular da história da Boeing, respondendo por um quinto de todos os pedidos desde 1955, segundo dados da empresa.

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