Ex-executivo do Wells Fargo evita prisão em escândalo de contas falsas

Um ex-alto executivo do Wells Fargo evitou a prisão por seu papel no escândalo de contas falsas do banco, mas um juiz federal o condenou na sexta-feira a seis meses de prisão domiciliar e três anos de liberdade condicional. Condenado a pagar uma multa de US$ 100.000 e realizar 120 horas de serviço comunitário.

Gary L., ex-executivo que foi chefe do banco de varejo do Wells Fargo. Tolstedt é o único funcionário de alto escalão a ser acusado criminalmente pelas irregularidades do banco. Ele se declarou culpado este ano de uma acusação criminal de obstrução de um exame bancário.

Os promotores buscavam uma sentença de 12 meses de prisão, com a Sra. Tolstedt, 63 anos, afirmando em um processo judicial que a pena de prisão “servirá como um impedimento geral para outros executivos que estão motivados a ignorar a verdade”.

Sra. Os advogados de Tolstedt, citando condenações semelhantes em outros casos, disseram que a Sra. Eles pressionaram pela liberdade condicional, citando o “trabalho filantrópico vitalício” de Tolstedt. Tanto a acusação como a defesa Sra. Citaram os problemas de saúde de Tolstedt, cujos detalhes foram ocultados das versões públicas dos documentos legais, como um factor a favor da clemência.

Filiais de varejo da Sra. Wells Fargo. Dirigido por Tolstedt, o banco abriu milhões em contas bancárias fraudulentas, um escândalo que explodiu à vista do público em 2016 e derrubou dois executivos-chefes sucessivos.

Embora muito poucos clientes tenham sido directamente afectados pelas acções do banco – os seus números recaíram fortemente sobre os funcionários que enfrentaram intensa pressão para infringir a lei ou correram o risco de serem despedidos – a revelação concentrou a atenção dos reguladores em Wells e levou à descoberta de irregularidades adicionais. O banco pagou milhares de milhões de dólares em multas, incluindo uma multa de 3,7 mil milhões de dólares no ano passado por ter retomado indevidamente os carros e casas de alguns mutuários e cobrado taxas de cheque especial mesmo quando os clientes tinham dinheiro suficiente para cobrir as suas compras.

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Sra. Tolstedt continuou a negar qualquer irregularidade no caso das contas falsas. Ele se aposentou pouco antes de as ações do banco se tornarem públicas e mais tarde foi demitido por justa causa.

Sra. Tolstedt “assume total responsabilidade pelo seu crime e reconhece que foi errado”, disseram os seus advogados num documento pré-sentença. Em Março, o Gabinete do Controlador da Moeda concordou em pagar 17 milhões de dólares para resolver as acusações civis contra ele.

A Sra. Tolstedt foi condenada pela juíza Josephine Staton em Los Angeles. Uma porta-voz do procurador dos EUA no Distrito Central da Califórnia se recusou a comentar a sentença. O advogado de Tolstedt também não quis comentar.

O Wells Fargo ainda é assombrado pelas consequências da sua série de escândalos. Desde 2018, tem operado sob estritas restrições de limite de ativos impostas pela Reserva Federal, o que restringe severamente o seu crescimento. Essa restrição é “uma declaração do facto de que ainda temos muito trabalho a fazer”, disse Charles Scharf, presidente-executivo do banco com sede em São Francisco, a analistas, numa teleconferência em julho. Ele acrescentou: “É fundamental que continuemos em nosso caminho para concluir esse trabalho”.

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