Estrelas da WNBA Kaitlin Clark fazem barulho em Iowa na Final Four feminina

DALLAS – Impulsionados pelo desempenho histórico de Kaitlyn Clark, os Iowa Hawkeyes fazem sua primeira aparição no campeonato nacional e jogam contra os LSU Tigers pelo título da NCAA de 2023 no domingo (15h30 ET, ABC/ESPN App).

Clark era a jogadora mais reconhecida no basquete universitário feminino antes mesmo do início do torneio da NCAA. Sua lenda só cresceu nas últimas três semanas. Clark marcou 41 pontos e deu oito assistências nas semifinais nacionais contra o invicto e atual campeão South Carolina Gamecocks, o melhor time defensivo do país nesta temporada, a se tornar o primeiro jogador na história do torneio masculino ou feminino da NCAA. Marque 40 pontos em jogos consecutivos.

Cinco dias antes, ele fez 41 pontos, 10 rebotes e 12 assistências contra o Louisville Cardinals na final regional – o primeiro triplo-duplo de 40 pontos na história das duas competições.

Os números são surpreendentes. O impacto de Clark em Iowa ainda é incrível. Nos cinco jogos de Iowa no torneio da NCAA, os arremessos e passes de Clark representaram 64% do ataque dos Hawkeyes, e ele agora tem uma média de 29,8 pontos, 10,3 assistências e 6,5 rebotes, enquanto Iowa inicia uma sequência de rebatidas de nove jogos. Uma corrida para o Big Ten Tournament Championship e o jogo do título.

Discurso de Clark Dallas. Nenhum jogador chamou mais atenção ou gerou mais conversa. Enquanto os guardas de Iowa, Angel Reese e Alexis Morris, da LSU, marcaram 51 dos 79 pontos da LSU na sexta-feira, jogadores, treinadores e analistas em Dallas tinham muito a dizer sobre Clark, alguns dando relatórios de observação antes da final de domingo. .

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Lisa Leslie: Uma combinação de Tarasi, Bird e Swoopes

Lisa Leslie, uma das maiores jogadoras da história do basquete feminino, comparou Clark a outros grandes nomes do esporte.

“Kaitlyn é fenomenal. Acho que nunca vimos uma jogadora como ela”, disse a duas vezes campeã da WNBA e três vezes MVP. “E digo isso porque ela é uma combinação de Diana Taurasi em termos de arremesso e capacidade de dominar o jogo. Acho que ela é um pouco como Sue Bird porque é capaz de passar a bola. Mas ela é alta o suficiente. Como Sheryl Swoopes .

“Então, se você colocar esses três jogadores hoje, não sei, acho que você tem Caitlin … Acho que é ótimo para o jogo. Adoro. É a vez de Caitlin agora e acho que é ótimo. basquete feminino”.

Diana Taurasi: ‘Você tem que interromper’ Clark

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Caitlin Clark teve 41 pontos na semifinal na vitória de Iowa

Caitlin Clark marcou um recorde da semifinal da NCAA de 41 pontos na vitória de Iowa sobre a Carolina do Sul.

Taurasi, tricampeã da NCAA pelo UConn Huskies e eleita GOAT pelos fãs da WNBA em 2021, quando a liga comemora sua 25ª temporada, discutiu o jogo de Clark e como ela jogaria contra ele durante o “The Bird and Taurasi Show” da ESPN.

“Vou levantá-la 94 pés e mexer muito com ela”, disse o artilheiro de todos os tempos da WNBA. “Vou dar um soco nela, vou dar um soco nela, vou frustrá-la. Vou fazer coisas estúpidas. Vou pegar um técnico. Vou pegar uma falta. Você tem que interromper o ritmo do jogo.”

Guardas da LSU: ‘Ela é a única’

LSU guarda Alexis Morris, que terá que marcar Clark em momentos diferentes no jogo de domingo, foi questionado se ele viu alguém como Clark.

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“Você sabe quem é Brianna Stewart? Stevie é incrível para mim. [Elena] Delle Donne? Estou muito surpreso”, disse Morris. “Mas em nossa geração, absolutamente não. Ela é a única, ponto final.

O calouro da LSU, Flau’jae Johnson, foi questionado sobre como ele defenderia Clark. Sua resposta é uma abordagem mais tradicional do que a de Taurasi – com alguns toques extras. “Eu sempre tenho que jogar minha melhor defesa”, disse Johnson, “e talvez até fazer uma oração.”

Kim Mulkey: ‘Uau, ela é especial’

Kim Mulkey da LSU, que ganhou títulos como jogador e treinador, voltou aos seus dias de jogador para descrever sua apreciação pelo jogo de Clark.

“Ela vai conseguir seus pontos. Essa garota é incrível arremessando a bola. Mas o que é realmente impressionante para mim é que, agora que você está conversando com um antigo armador, ela torna todos ao seu redor melhores”, disse Mulkey no sábado. “Foi a primeira vez que a vi jogar pessoalmente. … Não conseguia tirar os olhos dela. Droga, ela é especial. Ela é especial.”

Doris Burke: Clarks dá ‘confiança a toda a equipe’

A analista da ESPN NBA, Doris Burke, vê Clark sob uma luz semelhante e forneceu o relatório final de observação.

“Ela tem esse instinto de saber onde os jogadores vão estar em seu corpo e sabe como acertar o passe de bolso”, disse Burke como convidado no “The Bird and Taurasi Show”. “Ela é uma jogadora que dá confiança a toda a equipe. Ela é muito eficiente. Ela coloca a bola onde ela precisa estar.”

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Lisa Bluder, treinadora de Iowa: Em dúvida…

Quando questionada sobre como ela impediria Clark se ela fosse a técnica adversária, a técnica de Iowa, Lisa Bluder, resumiu.

“Oração”, Bluder concluiu sua coletiva de imprensa no sábado.

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