Enquanto os oceanos ameaçam NYC, o estudo documenta outro risco: a cidade está afundando

NOVA YORK – Se o aumento dos oceanos não é preocupante o suficiente, acrescente isso aos perigos que a cidade de Nova York enfrenta: a metrópole está afundando lentamente sob o peso de seus arranha-céus, casas, asfalto e humanidade.

Uma nova pesquisa estima que a paisagem da cidade está afundando a uma taxa média de 1 a 2 milímetros por ano, um fenômeno conhecido como “subsidência”.

Esse processo natural acontece em todos os lugares à medida que a terra é compactada, mas um estudo publicado este mês na revista Earth’s Future procurou avaliar como o peso maciço da cidade está acelerando as coisas.

Mais de 1 milhão de edifícios estão espalhados pelos cinco bairros da cidade. Todas essas estruturas foram calculadas para pressionar cerca de 1,7 trilhão de toneladas (1,5 trilhão de toneladas métricas) de concreto, metal e vidro – a massa de cerca de 4.700 Empire State Buildings – na Terra.

A taxa de compressão varia em toda a cidade. Os arranha-céus do centro de Manhattan são construídos principalmente sobre rochas, que compactam muito pouco, enquanto partes do Brooklyn, Queens e do centro de Manhattan repousam sobre solo solto e afundam mais rápido, segundo o estudo.

Embora o processo seja lento, partes da cidade acabarão ficando submersas, disse o pesquisador-chefe Tom Parsons, do US Geological Survey.

Mas não há necessidade de investir em coletes salva-vidas, garantiu Parsons.

O estudo indica que os próprios edifícios contribuem para a mudança da paisagem, disse ele. Parsons e sua equipe de pesquisadores chegaram a suas conclusões usando imagens de satélite, modelagem de dados e uma série de suposições matemáticas.

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Levaria centenas de anos – e precisamente quando não está claro – antes que Nova York se tornasse a versão americana de Veneza, que mergulha no Mar Adriático.

Mas algumas partes da cidade estão em risco.

“Há muito peso lá, muitas pessoas lá”, disse Parsons sobre Manhattan. “Na parte sul da ilha, a elevação média é de apenas 1 ou 2 metros (3,2 ou 6,5 pés) acima do nível do mar – é muito próximo do lençol freático, por isso é uma grande preocupação.”

À medida que os mares sobem na mesma proporção que a terra afunda, a mudança climática da Terra pode acelerar a linha do tempo para que partes da cidade desapareçam sob a água.

“Isso não significa que temos que parar de construir. Não significa que os edifícios são a única causa. Há muitos fatores”, disse Parsons. “Isso precisa ser identificado antes que se torne um grande problema.”

A cidade de Nova York já corre o risco de inundações, pois grandes tempestades podem fazer com que os mares subam para o interior ou chuvas torrenciais inundem os bairros.

Conforme demonstrado pela supertempestade Sandy há uma década e pelos remanescentes ainda poderosos do furacão Ida há dois anos, as inundações resultantes podem ter consequências devastadoras e mortais.

“Do ponto de vista científico, este é um estudo importante”, disse o pesquisador sênior Andrew Kruskiewicz, da Escola de Clima da Universidade de Columbia, que não participou da pesquisa.

Suas descobertas podem ajudar a informar os formuladores de políticas à medida que desenvolvem planos para combater ou pelo menos prevenir as marés altas.

“Não podemos sentar e esperar no limiar crítico para o aumento do nível do mar, porque esperar significa que deixamos de tomar medidas antecipadas e preparação”, disse ele.

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Os nova-iorquinos como Tracy Miles podem ficar incrédulos no início.

“Acho que é uma história fabricada”, disse Miles. Ele pensou nos veleiros balançando ao longo da beira da água no centro de Manhattan. “Temos uma superabundância de arranha-céus, prédios de apartamentos, escritórios corporativos e espaços comerciais.”

A cidade de Nova York não é o único lugar para afundar. São Francisco exerce uma tensão considerável no solo e nas falhas sísmicas ativas da região. Na Indonésia, o governo se prepara para se retirar de Jacarta, que está afundando no mar de Java, para construir uma nova capital em um terreno elevado em uma ilha completamente diferente.

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