Detritos espaciais: ‘satélite avô’ ao cair na Terra

  • Por Jonathan Amos
  • Repórter científico
legenda da imagem,

Obra de arte: Os satélites europeus de sensoriamento remoto da Terra pesavam cerca de 2,5 toneladas no lançamento

Um satélite europeu pioneiro deverá cair na Terra numa questão de horas.

O ERS-2 era um observatório de última geração quando foi lançado em 1995, desenvolvendo tecnologias agora utilizadas rotineiramente para monitorizar o planeta.

A Agência Espacial Europeia (Esa) afirma que a maior parte do satélite de duas toneladas irá queimar durante a descida.

Algumas das peças mais robustas são susceptíveis de suportar o calor extremo gerado durante o mergulho em alta velocidade, mas estas peças são menos propensas a atingir e causar danos a áreas habitadas.

Eles poderiam pousar em qualquer lugar do mundo, mas como grande parte da superfície da Terra é coberta pelo oceano, os detritos deixados na superfície provavelmente serão perdidos no oceano.

“E vale a pena realçar que nenhum dos elementos que podem reentrar na atmosfera (e atingir a superfície) é radioativo ou tóxico”, disse Mirko Albani da Divisão Terrestre de Observação da Terra da ESA.

legenda da imagem,

Temperatura da superfície do mar: a monitorização climática actual deve muito ao programa ERS

A agência lançou dois satélites idênticos de Sensoriamento Remoto da Terra (ERS) na década de 1990. Eram os observadores planetários mais sofisticados da sua época, transportando um conjunto de instrumentos para monitorizar as mudanças na terra, nos mares e no ar.

Eles monitoraram inundações, mediram as temperaturas continentais e da superfície do mar, detectaram o movimento dos campos de gelo e detectaram curvas de terra durante terremotos.

E o ERS-2, em particular, introduziu uma nova capacidade para avaliar a camada protectora de ozono da Terra.

“Absolutamente”, disse o Dr. Ralph Korte. “Em termos de tecnologia, é possível traçar uma linha direta entre o ERS e os satélites europeus Copernicus/Sentinel que observam o planeta hoje. O ERS foi onde tudo começou”, disse o gerente de desenvolvimento de negócios de observação da Terra da Airbus à BBC News.

O ERS-2 chegou em casa primeiro dos dois. Originalmente colocado a uma altitude de 780 km acima da Terra, os engenheiros esgotaram as suas reservas finais de combustível em 2011 para reduzir a sua altitude para 570 km. Esperava-se que a atmosfera superior arrastasse a espaçonave à destruição em cerca de 15 anos.

legenda da imagem,

Dornier da Alemanha (agora Airbus) liderou a frota de satélites ERS

Esta previsão se tornará realidade na noite de quarta-feira, GMT.

É difícil dizer exatamente quando e onde. Depende da densidade da alta atmosfera afetada pela atividade solar.

Dado o tamanho da órbita do satélite ao redor da Terra, podemos dizer com certeza que a reentrada ocorrerá entre 82 graus norte e sul.

legenda da imagem,

Observatório australiano HEO segue a linhagem do ERS-2

Os fragmentos que impactam o planeta podem incluir painéis internos e algumas peças metálicas, como tanques de combustível e pressão.

O elemento que tem potencial para ser criado de alguma forma na atmosfera é uma antena para um sistema de radar de abertura artificial construído na Inglaterra. A antena possui uma construção em fibra de carbono que pode suportar altas temperaturas.

Quando o ERS-2 foi lançado, as diretrizes de mitigação de detritos espaciais eram muito vagas. Foi considerado aceitável trazer a espaçonave redundante para casa dentro de 25 anos de operações.

A nova Carta Zero Detritos da Isa Agora recomenda um período de carência para descarte não superior a cinco anos. E os seus futuros satélites serão lançados com o combustível necessário e a capacidade de se impulsionarem para sair da órbita num curto período de tempo.

A razão é óbvia: agora que tantos satélites foram lançados em órbita, O potencial de conflito está aumentando. O ERS-1 falhou repentinamente antes que os engenheiros pudessem diminuir sua altitude. Ainda está 700 km acima da terra. Nessa altura, pode levar 100 anos para cair naturalmente.

legenda da imagem,

Falha de Hayward na Califórnia: interferometria de radar e mapeamento do movimento das rochas como pioneiro do ERS

A SpaceX, empresa americana que opera a maioria dos satélites operacionais atualmente em órbita (mais de 5.400), anunciou recentemente que derrubará 100 deles após descobrir um bug que “aumenta a probabilidade de falhas futuras”. Quer se livrar da espaçonave antes que qualquer problema complique a missão.

Eles disseram: “A acumulação de detritos massivos na órbita baixa da Terra continua inabalável; 28% dos atuais detritos massivos de longo período foram deixados em órbita desde a virada do século.

“Esses aglomerados de massa descontrolados mostram o potencial para criar detritos enormes para milhares de satélites recém-implantados que alimentam a economia espacial mundial”.

READ  O áudio do documento classificado de Trump pode ser pior do que pensávamos

Deixe um comentário

O seu endereço de email não será publicado. Campos obrigatórios marcados com *