Da atração de Tesla ao braço direito de Xi: o caminho de Li Qiang para o cargo de primeiro-ministro da China

Como chefe do Partido Comunista em Xangai, o golpe comercial de Li Qiang convenceu o fundador da Tesla, Elon Musk, a construir a primeira fábrica estrangeira da montadora americana de carros elétricos na megacidade chinesa.

Quando Musk assinou contrato em 2018, o homem que um dia seria o número dois do presidente Xi Jinping falou com entusiasmo sobre a criação de condições “favoráveis” para o comércio.

Mas as credenciais pró-negócios de Li estão prestes a ser duramente testadas. O parlamento carimbado da China o confirmou como primeiro-ministro e chefe do Conselho de Estado ou Gabinete no sábado, com 2.936 votos a favor, três contra e oito abstenções. Depois de assinar sua carta de nomeação, Li parou para dar um aperto de mão entusiasmado a Xi. Raramente um novo primeiro-ministro enfrentou uma bandeja tão difícil.

Enquanto supervisiona uma grande reforma do estado, incluindo reguladores financeiros, anunciada esta semana, Li e sua equipe econômica devem elaborar uma nova estratégia de crescimento para substituir o modelo mortal alimentado por dívida da China.

Talvez ainda mais difícil, ele deve gerenciar seu chefe. Analistas disseram que as mudanças repentinas na política de Xi nos últimos anos em questões que vão desde a repressão às empresas de internet até as restrições da Covid-19 não perturbaram os investidores.

“Ele herda um emprego com muitos ventos contrários, começando com a crise imobiliária, o peso da dívida, as sanções dos EUA, o envelhecimento e o declínio da consciência da China”, disse Jörg Wuttke, presidente da Câmara de Comércio da UE na China. “O menino teve seu trabalho difícil para ele, e os frutos mais baixos foram colhidos por seus predecessores.”

Elon Musk, à esquerda, encontra-se com Li Qiang 2018 © YouKu

Como muitos no círculo íntimo de Xi, Li deve sua rápida ascensão aos laços estreitos com o líder chinês quando ambos trabalhavam em empregos provinciais. Engenheiro agrônomo, Li trabalhou para Xi como secretário em meados dos anos 2000, quando era governador da cidade natal de Li, Zhejiang, uma das províncias costeiras orientais mais ricas da China.

Depois que Xi se tornou presidente em 2012, Li tornou-se governador de Zhejiang, então chefe comunista da província vizinha de Jiangsu e, em 2017, secretário do partido de Xangai.

Durante esses anos, ele foi regularmente retratado lado a lado com grandes empresários, principalmente Jack Ma, o fundador do conglomerado de internet Alibaba, com sede em Zhejiang, que praticamente desapareceu da vista do público desde a repressão de Xi na internet.

Ele também escreveu o prefácio de um livro de Wang Jian, chefe do grupo de tecnologia do Grupo Alibaba. “Tanto Jack Ma quanto Wang Jian são meus favoritos para conversar”, escreveu Li quando era governador de Zhejiang.

Li está “posicionado de maneira única para liderar o novo governo” com base em sua experiência em liderar “as economias regionais mais desenvolvidas da China, com contribuições significativas de investimentos privados, estrangeiros e empresas estatais”, disse Eric Zheng, presidente da Câmara Americana de Comércio . Negociação em Xangai.

Além do acordo com a Tesla, Li também é creditado com a abertura de uma nova bolsa de valores no estilo Nasdaq em Xangai.

Mas o histórico de Li foi manchado no ano passado, aos olhos de muitos que administraram mal os bloqueios da Covid na China, com muita severidade e por muitos. Moradores da cidade mais rica do país lutavam para conseguir o suficiente para comer.

No entanto, ele se recusou a aceitar críticas sobre como lidou com o surto, declarando mais tarde que “nós… vencemos a batalha para defender Xangai.

O bloqueio de Xangai foi amplamente interpretado como uma demonstração de confiança para Xi, que enfatizou repetidamente a importância de uma estratégia de zero covid antes de abandonar a política em dezembro.

“Ao impor o bloqueio de Xangai, Li Qiang mostrou que Xi Jinping fará o que for preciso”, disse Neil Thomas, que se juntará ao Centro de Análise da China do Asia Society Policy Institute em Washington este mês.

Por outro lado, quando Li Keqiang fechou o centro financeiro da China, seu antecessor, o primeiro-ministro cessante Li Keqiang, alertou sobre o impacto econômico da pandemia em uma videochamada com dezenas de milhares de autoridades. Li Keqiang, economista de profissão, não mencionou explicitamente a política de zero cobiça de Xi, mas seus comentários sugeriram dificuldades internas em equilibrar a abordagem com o crescimento econômico.

Jack Ma, em 2017, com Li Qiang, secretário do Partido Comunista da província de Jiangsu.
Jack Ma, em 2017, com Li Qiang, secretário do Partido Comunista da Província de Jiangsu, 2017 © Xiao guangdian/Imaginechina/AP

Apesar de ocasionalmente tentar ser mais assertivo, Li Keqiang era frequentemente sufocado por Xi, que o via como um antigo rival de uma facção política diferente.

Como um conselheiro confiável de longa data, Li Qiang pode ter mais acesso aos ouvidos do presidente, disseram analistas. Com base em seus discursos recentes, alguns sugeriram que Li Qiang pretende seguir políticas semelhantes às de seus antecessores, incluindo o controle da dívida e a reorientação da economia para o consumo.

“Politicamente, ele dá crédito a Xi Jinping com base nas conquistas dos últimos cinco anos, mas em termos de orientação política, ele segue o exemplo de Li Keqiang”, disse Bo Zhiyue, fundador do Instituto Bo Zhiyue China. Empresa.

Espera-se que mais detalhes do plano econômico de Li Qiang surjam na segunda-feira, quando ele fizer seus primeiros comentários como primeiro-ministro, com muitos observadores esperando que as autoridades chinesas sejam controladas no próximo ano, à medida que o crescimento se recupera das restrições do Covid do ano passado.

“Os formuladores de políticas parecem acreditar e esperar que o crescimento deste ano venha de fontes orgânicas. . . E eles não planejam impulsionar esse crescimento com uma política expansionista demais”, disse Luis Guijs, economista-chefe para a Ásia da S&P Global Ratings.

Mas, a longo prazo, poucos esperam que Li seja capaz de reviver fortes governos reformistas do passado, como Wen Jiabao sob o antecessor de Xi, Hu Jintao, ou Zhu Rongji, sob o falecido presidente Jiang Zemin.

Recém-chegado ao cenário nacional, Li Qiang deve forjar alianças em Pequim. Mas Xi, sempre cauteloso com a liderança do partido, deve manter um controle rígido sobre Li, disseram analistas.

“A imprevisibilidade é um risco crônico com Xi no comando e especialmente com uma equipe de liderança que inclui seus comparsas”, disse Thomas. “Se as políticas de Xi sob Li Qiang são boas ou ruins.”

Reportagem adicional de Nian Liu, Jinning Liu e Ryan McMorrow em Pequim

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