Como os Cubs contrataram Craig Council e chocaram o mundo do beisebol

SCOTTSDALE, Arizona – O técnico do Cubs, Jed Hoyer, sempre admirou Craig Counsell de longe. Para ele, o gestor não tem pontos fracos. Hoyer observou Counsell continuar a aumentar o elenco do Milwaukee Brewers que não parecia o melhor da divisão no papel, mas continuou a vencer.

Hoyer via Counsel como alguém que dominava os movimentos do jogo, mantinha consistentemente seu clube unido e lidava com a mídia com entusiasmo. Foi, aos olhos dos Cubs, o melhor técnico do jogo.

Mas Hoyer entendeu que o consultor era querido e que não estava ansioso para fazer uma mudança gerencial em sua equipe. David Rose e Theo Epstein são os homens escolhidos a dedo para seguir o futuro membro do Hall da Fama Joe Maddon, que ajudou a acabar com mais de um século de miséria no Norte com a World Series de 2016. Já era esperado que o Conselho fosse fechado em 1º de novembro, quando ele se tornaria oficialmente um agente livre. Hoyer não tinha intenção de persegui-lo antes dessa data. Ele tinha a sensação de que Nova York não seria o destino final de Counsell, pois motivos familiares o manteriam enraizado no meio-oeste, mas achava que Counsell retornaria para Milwaukee.

Esta mudança não ocorreu devido a alguma tensão entre Ross e Hoyer. Mas à medida que Novembro se aproximava e o conselho estava no mercado, o interesse de Hoyer foi despertado. Uma oportunidade de fazer progressos significativos em uma área significativa se apresentou e Hoyer aproveitou-a. Em 1º de novembro, ele entrou em contato e o conselho foi à área de Chicagoland para se reunir com Hoyer. A última coisa que Hoyer queria era que tudo isso se tornasse público, que o conselho acabasse em outro lugar e que Ross descobrisse. Isso criaria o tipo de atrito entre um gerente e o chefe de operações de beisebol que seria inaceitável.

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Para garantir que tudo fosse tranquilo, Hoyer foi o único a se encontrar com Counsell, muito poucas pessoas na diretoria sabiam da reunião e, de acordo com uma fonte da liga, Counsell nunca foi aos escritórios dos Cubs perto de Wrigley Field. Os dois haviam se comunicado muito pouco antes do encontro em 1º de novembro, mas rapidamente se deram bem e conversaram profundamente noite adentro.

Nos próximos dias, Counsell se reunirá com o New York Mets e o Cleveland Guardians enquanto mantém contato com os Brewers. Na noite de sábado, Hoyer estava confiante de que eles estavam próximos financeiramente e que um acordo seria fechado. Na manhã de domingo, o acordo estava fechado. Hoyer contratou o melhor técnico do jogo de um rival de divisão e, ao concordar com um contrato de cinco anos no valor de mais de US$ 40 milhões, Counsell estabeleceu um novo padrão para remuneração de executivos, mantendo-se próximo da família.

Jed Hoyer não queria deixar David Rose, mas Craig Council tornou-se uma perspectiva real. (Armando L. Sanchez/Chicago Tribune/Tribune News Service via Getty Images)

Hoyer imediatamente reservou um voo para a Flórida para encontrar Ross em Tallahassee. Os dois tiveram uma conversa longa e às vezes tensa, durante a qual o gerente geral Carter Hawkins chamou alguns funcionários e jogadores para dar a notícia, e a notícia rapidamente se espalhou por todo o time.

Parte do motivo pelo qual os Cubs contrataram Rose há quatro anos foi porque eles sentiram que Maddon não estava aumentando o elenco, e Rose tinha maneiras de impactar melhor o time nos bastidores. Enquanto isso, em Milwaukee, Counsell sempre pareceu tirar mais proveito de um elenco aparentemente inferior do que ele e Theo Epstein montaram com os Cubs.

Agora Hoyer lidera sua equipe como aquele que faz a diferença. No entanto, existem questões. O elenco dos Cubs foi bom o suficiente para vencer 83 jogos no ano passado e com Marcus Stroman e Cody Bellinger indo para a agência livre, o time agora está extremamente fraco.

Embora os Cubs estejam ativos neste inverno, gastar muito em consultoria não deve ser lido como uma garantia de que vencerão a concorrência na agência gratuita. Melhorias são necessárias e mudanças serão feitas. Mas Council foi convencido de uma equipe que estava melhorando rapidamente e continuaria a fazê-lo durante o período de seu contrato, e não com a ideia de que os Cubs construiriam um gigante em um inverno.

Os Cubs têm um elenco forte da MLB, muitos jovens talentos em seu sistema agrícola prestes a impactar um time da liga principal e flexibilidade financeira significativa. Embora eles flexionem esse músculo financeiro nos próximos anos, eles não esperam vencer muitas guerras de lances neste inverno no que é visto como uma classe fraca de agentes livres, especialmente no lado dos jogadores de posição.

A forma como o consultor projeta a equipe de treinamento também deve ser determinada. Muitos treinadores estão sob contrato para o próximo ano e além. A esperança é que o vereador mantenha a maioria. O técnico de arremessadores Tommy Hattovy é considerado um dos melhores do ramo, e depois que Dustin Kelly teve sucesso com os jogadores em seu primeiro ano, os Cubs finalmente encontraram alguma consistência em seu técnico de rebatidas.

Mas pode haver desvios por parte daqueles leais a Ross. Council tem uma longa história com Pat Murphy como seu técnico em Milwaukee. Murphy foi consultor administrativo na Notre Dame e tem uma história com Hoyer, que contratou Murphy como assistente especial no início de seu mandato de dois anos como GM do San Diego Padres. Murphy é candidato a substituir Counsell como técnico em Milwaukee, mas pode acabar em Chicago se não conseguir o emprego.

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Tudo isso – como será o elenco e quem estará na comissão técnica final – permanece desconhecido. Está claro que Hoyer e os Cubs enviaram uma mensagem sobre a trajetória de seu time. Eles foram contratados de um de seus principais rivais e contrataram o melhor técnico do beisebol para liderar um time em crescimento.

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(Imagem superior: John Fisher / Getty Images)

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