Como a SpaceX lança a missão Euclid para explorar o universo escuro

A espaçonave Euclid da Agência Espacial Européia está prestes a embarcar em sua missão de traçar a história do universo que remonta a 10 bilhões de anos.

O mapa produzido pela espaçonave, que leva o nome do matemático grego conhecido como o pai da geometria, será usado para explorar como a matéria escura e a energia escura – as substâncias misteriosas que compõem 95% do nosso universo – foram afetadas. Vemos quando olhamos através do espaço e do tempo.

Espera-se que Euclid decole em um foguete SpaceX Falcon 9 de Cabo Canaveral, Flórida, às 11h12 ET de sábado. Apresentado por SpaceX Transmissão ao vivo do voo em seu canal no YouTube.

A ESA planejava lançar a espaçonave Um foguete russo Soyuz Ou o novo foguete Ariane 6. Mas o colapso nas relações espaciais europeu-russas após a invasão da Ucrânia e o Ariane 6, da ESA Transferiu alguns lançamentos para a SpaceXincluindo Euclides.

Caso o clima ou outros motivos impeçam o levantamento da aeronave no sábado, uma oportunidade de lançamento de backup está planejada para o mesmo horário no dia seguinte.

O Telescópio Espacial Euclides visa explorar como a matéria escura e a energia escura moldaram o universo no espaço e no tempo. Nos comprimentos de onda infravermelho e visível, a missão registrará um terço do céu nos próximos seis anos, olhando para o passado para observar galáxias com quatro bilhões de anos.

Ao contrário dos telescópios espaciais Hubble e James Webb, que se concentram profundamente em uma região do céu por vez, os cientistas usarão o Euclides para cobrir vastas áreas do céu extragaláctico de uma só vez. Nas três regiões que registra, Euclides vai ainda mais longe, capturando a estrutura do universo cerca de um bilhão de anos após o Big Bang.

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A matéria escura – uma substância invisível que não emite, absorve ou reflete luz – até agora escapou da detecção direta. Mas os cientistas sabem que existe por causa de sua influência gravitacional nas galáxias que se movem pelo espaço. Mapas do universo criados usando dados do Telescópio Espacial Euclid revelarão como a matéria escura é distribuída no espaço e no tempo, desviando levemente a luz das galáxias atrás dela. Este é um efeito conhecido como lente gravitacional fraca.

Euclides também estudaria a energia escura, uma força mais misteriosa que age no sentido oposto à gravidade: em vez de aproximar os objetos, ela os separa – fazendo com que nosso universo se expanda em um ritmo mais rápido.

Os cientistas esperam poder testar com os dados de Euclides se a teoria da relatividade geral de Albert Einstein se comporta de maneira diferente em escalas cosmológicas. Isso pode ter a ver com a natureza da energia escura: seja uma força estática no universo ou uma força dinâmica com propriedades que variam com o tempo – ela pode revolucionar a física básica como os cientistas a conhecem. Tal descoberta pode até lançar luz sobre o destino final de nosso universo em constante expansão.

A missão oferece um gerador de imagens visíveis com uma câmera de 600 megapixels que pode fotografar o céu de duas luas cheias por vez. Com este instrumento, os cientistas podem coletar como as formas das galáxias são distorcidas pela matéria escura à sua frente.

Euclides também possui um espectrômetro e fotômetro de infravermelho próximo para medir o desvio para o vermelho de cada galáxia, ou efeito de alongamento de comprimento de onda na luz do espaço distante. Quando usados ​​em conjunto com instrumentos terrestres, eles podem alterar longitudinalmente o desvio para o vermelho para inferir a distância de cada galáxia.

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Depois que Euclides explodir, ele viajará quase um milhão de milhas de nosso planeta e orbitará o que é conhecido como o segundo ponto de Lagrange, ou L2. Em L2, as forças gravitacionais da Terra e do Sol se dissipam. Esta localização colocou Euclides estrategicamente em posição de conduzir extensas pesquisas do céu sem que a terra ou a lua obstruíssem sua visão. O Telescópio Espacial James Webb orbita L2 pelo mesmo motivo.

Faltando um mês para a chegada da espaçonave, mais três meses para testar o desempenho dos instrumentos de Euclides antes que os cientistas possam começar a enviar dados de volta à Terra para análise.

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