Cientistas descobrem o primeiro fóssil de tiranossauro com conteúdo estomacal preservado

Paleontólogos anunciaram sexta-feira a descoberta de um fóssil notável: um jovem tiranossauro Corgosaurus libratus Com coxinhas parcialmente digeridas Dois dinossauros parecidos com pássaros já tiveram estômagos. O espécime incomum abre uma janela clara para o comportamento, crescimento e dieta de um predador que viveu há 75 milhões de anos.

“É um privilégio PapelE a descoberta é impressionante”, disse o paleontólogo David Burnham, da Universidade do Kansas, que não esteve envolvido na pesquisa.

Um parente ligeiramente menor do mais famoso Tyrannosaurus Corgosaurus dinossauro rex. O jovem tinha provavelmente entre 5 e 7 anos de idade e pesava cerca de 740 libras – 13% do tamanho de um adulto adulto. Ele media cerca de 4,5 metros do nariz à cauda e era tão alto quanto um ser humano médio.

Darren Tange, técnico do Royal Tyrrell Museum of Paleontology, coletou o fóssil em 2009 no Badlands of Dinosaur Provincial Park, em Alberta, Canadá. Foi enterrado do lado esquerdo. Enquanto trabalhava na preparação do fóssil, ele notou algo estranho cutucando a caixa torácica – alguns pequenos ossos da perna.

Um exame mais detalhado revela que cada um deles faz parte das patas traseiras de dinossauros parecidos com pássaros de dois anos de idade, chamados chitips, do tamanho aproximado de um peru.

Paleontólogos externos disseram que a descoberta foi excepcional Uma longa lista de razões. Em vez de serem reunidos para os cientistas, os ossos foram expostos e encontrados no lugar. O animal é juvenil, proporcionando uma janela importante antes que o Corgosaurus evoluísse para um predador destruidor de ossos. Mas o mais surpreendente é que o conteúdo do seu estômago permaneceu intacto, permitindo aos cientistas ver que ele havia jantado recentemente em duas ocasiões distintas antes de morrer.

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“Este é um fóssil que já foi ocupacional”, publicou a paleontóloga Darla Zelinitsky, da Universidade de Calgary, uma das autoras do estudo, na sexta-feira na Science Advances. O dinossauro juvenil era “provavelmente um comedor muito preciso. Tinha um crânio muito estreito, dentes em forma de faca [and] Provavelmente arrancaria facilmente as patas traseiras desses animais.”

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Coxinhas de dinossauro e ‘bananas assassinas’

Durante anos, os cientistas questionaram-se sobre a curva de crescimento dos tiranos. Os adultos são as celebridades do mundo dos dinossauros: a maioria das espécies conhecidas eram animais corpulentos e robustos que se acredita terem predado patos enormes e dinossauros com chifres.

Mas quando atingiram a maturidade – um Corgosaurus tinha 11 anos – eram espécies quase idênticas, de constituição mais leve que os mais velhos, mais rápidos e sem o campeão de esmagar ossos. Seus dentes eram como lâminas afiadas, e não arredondadas como as “bananas assassinas” da tirania adulta, disse François Therrien, curador de paleoecologia de dinossauros no Royal Tyrrell Museum.

Mudanças na fisiologia levaram a teorias de que, tal como os modernos dragões de Komodo, os tiranossauros podem ter passado por uma mudança alimentar ao longo da vida, comendo presas mais pequenas quando jovens e ocupando um nicho ecológico separado dos adultos.

“Isso já foi sugerido antes, mas não temos nenhuma evidência. É tudo baseado em modelos e suposições”, disse Therrien.

Agora, pelo menos para o Corgosaurus, eles não precisam adivinhar.

“Parece o Dia de Ação de Graças porque comia principalmente pernas”, disse o paleontólogo Thomas Holtz, da Universidade de Maryland, que foi um dos cientistas que anteriormente pensavam que os tiranossauros passavam por uma grande mudança na dieta à medida que amadureciam.

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“É um ótimo caso de mostrar pequenos tiranossaurídeos que foram alimentados por pequenos dinossauros muito menores que eles”, disse ele, “enquanto temos evidências das versões adultas, suas mordidas em adultos.

Um vislumbre da vida do Corgosaurus

A evidência do que os tiranossauros comiam geralmente vem da ligação dos pontos no registro fóssil. Morder ou analisar os ossos de suas presas Tiranossauro Fóssil O esterco ajudou os paleontólogos a reconstruir sua dieta.

Mas o novo fóssil é, segundo os autores, o primeiro exemplo de uma tirania que contém conteúdo estomacal. Qualquer dinossauro com estômago é raro porque as carcaças dos animais raramente são enterradas intactas imediatamente após a morte. Os jardineiros podem vir e comê-los, incluindo o conteúdo intestinal, e as condições ambientais podem ser perturbadas antes que os ossos sejam preservados.

Neste caso, os membros posteriores preservados de dinossauros emplumados são os fósseis mais completos alguma vez encontrados em Chitips – ironicamente, porque são preservados pelo estômago do dinossauro que os comeu. Um conjunto de ossos parece um pouco mais digerido que o outro, sugerindo que as duas refeições foram separadas por horas ou dias, disse Zelenitsky.

Com apenas uma amostra, é difícil dizer quão geral é a descoberta. Um jovem Corgosaurus gosta de comer batatas fritas? Isolar seletivamente as cidades para comer apenas coxinhas? Ele caçou esses dois animais? Outro corgosaurus juvenil devorando a outra metade?

É difícil dizer por que só tinha pernas na barriga, disse o paleontólogo Joseph Peterson, da Universidade de Wisconsin, em Oshkosh. “Talvez eles tenham encontrado algumas carcaças e isso foi o que sobrou e as comeu”, disse ele. “Você tem que ter um pouco de cuidado aí. Estou muito animado para levar isso para o próximo nível.

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Apesar das limitações, muitos cientistas especularam que a mudança na dieta não é uma peculiaridade exclusiva deste indivíduo ou desta espécie, mas pode ser comum a outras tiranias.

“Os tiranossauros não eram animais destruidores de ossos, eles comiam o que queriam, quando queriam. Na verdade, eram comedores muito sofisticados e suas dietas mudavam à medida que envelheciam”, escreveu o paleontólogo da Universidade de Edimburgo, Stephen Brussaud, por e-mail. “Eles tinham evoluir para serem trituradores de ossos.”

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