Após incêndios florestais devastadores, Maui pressiona para honrar seu passado

Dois meses depois de um incêndio devastador, não há símbolo mais claro para o mundo exterior da história de Lahaina e do seu renascimento do que a figueira-de-bengala de 150 anos agora no centro da cidade. , novas folhas verdes brotarão.

Uma imagem da árvore adorna camisetas e canecas de café com o logotipo “Lahaina Strong” à venda por comerciantes online. Quando o presidente Biden visitou Maui após o incêndio, apontou a árvore como um símbolo de esperança e resiliência.

“Acredito que este é um símbolo poderoso, muito poderoso, do que podemos e devemos fazer para superar esta crise”, disse o presidente.

No entanto, a história de Lahaina – e a história da sua árvore mais famosa – é complexa, entrelaçada com a dolorosa perda de terras e soberania para os nativos havaianos.

Para muitos desses descendentes, a figueira-da-índia é um resquício do colonialismo, plantada pelo filho dos missionários que ajudaram a derrubar o reino havaiano, abrindo caminho para a anexação pelos Estados Unidos cinco anos depois e a eventual criação de um Estado.

“Há uma sensação crescente de que os nativos havaianos estão realmente fartos de ouvir histórias sobre a figueira-da-índia”, disse Adam Keawe Manalo-Camp, autor e pesquisador especializado na história dos nativos havaianos.

O incêndio que varreu West Maui em 8 de agosto ceifou 98 vidas, mais do que qualquer incêndio florestal nos EUA em mais de um século. Junto com isso, a população humana perdeu muita história, incluindo tradições familiares, registros antigos de terras, etc. A bandeira, que foi baixada após a derrubada do reino havaiano em 1898, e todo o museu ajudam a contar a história centenária da cidade, começando com os marinheiros polinésios que primeiro colonizaram as ilhas.

Agora, à medida que as conversas sobre a reconstrução de Lahaina tomam forma, os havaianos nativos que temem que a sua cidade se torne um destino turístico chamativo como Waikiki, em Honolulu, exigem que o seu lugar na história da cidade esteja na vanguarda da futura Lahaina.

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“Será um desafio seguir em frente dessa forma e lembrar disso de maneira adequada”, disse Kalapana Kollers, especialista em cultura nativa havaiana que trabalha para a Lahaina Restoration Foundation. Tem uma figueira-da-índia.

Mas antes que a reconstrução possa começar e uma história completa possa ser feita, as peças preciosas da história de Lahaina que sobreviveram ao incêndio devem ser resgatadas da paisagem de cinzas.

Até agora, as autoridades não permitiram que as pessoas voltassem à cidade para recuperar artefactos históricos, e isso deixou arqueólogos como Kimberly Fluke, vice-diretora da fundação, preocupados com o facto de o tempo estar a esgotar-se. Ele revisou imagens de satélite e fez um passeio guiado pela cidade que lhe permitiu ver as ruínas. Pelo que ela vê, pedaços da história de Lahaina estão à espera de serem salvos.

Ela viu cinzas e escombros da China, estatuetas de cães de jade fu e fragmentos de cerâmica e metal da época das plantações, símbolos da época em que os trabalhadores chineses vieram para Maui para trabalhar nos campos de cana-de-açúcar.

Sra. A pesquisa da Fluke sobre como alguns objetos sobrevivem ao incêndio deu esperança de que outros objetos retornarão às prateleiras dos museus: dominós de marfim deixados para trás por marinheiros do século XIX cujos navios baleeiros atracaram no porto de Lahaina e objetos nativos feitos de rocha vulcânica, como libras e artes de pesca.

Mas pode levar semanas até que as autoridades permitam que especialistas procurem artefatos. À medida que as pessoas voltam a inspecionar seus bens, ela teme que alguns itens possam ser danificados inadvertidamente e outros roubados por ladrões interessados ​​em história.

Embora muitos itens sejam recuperados, os repositórios deles devem ser recriados, em alguns casos do zero. Todos, exceto um dos 14 edifícios históricos, os museus onde as fundações foram mantidas, foram destruídos ou fortemente danificados. O Museu Wo-Hing, fundado por imigrantes chineses no início do século XX, continua a ser um monte de cinzas. Longe vão as portarias de madeira e os blocos de celas da antiga Cadeia de Lahaina, construída na década de 1850 para lidar com marinheiros turbulentos em licença em terra. A Sala de Leitura do Mestre, local de descanso dos oficiais dos navios baleeiros, foi destruída, restando apenas a parede de pedra.

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“É enorme”, disse Theo Morrison, diretor da Lahaina Restoration Foundation.”Não consigo nem entender isso.”

O Smithsonian Institution se ofereceu para fornecer caixas e caixas de armazenamento para materiais recuperados e materiais para limpeza de barracas, bem como equipamentos de proteção individual para equipes de resgate.

É um papel que o Smithsonian desempenha frequentemente numa época de desastres naturais relacionados com as alterações climáticas, como incêndios florestais e furacões, disse Katelyn Averitt, da Iniciativa de Recuperação Cultural do Smithsonian, que foi criada após o terramoto de 2010 no Haiti.

Ele disse que havia uma preocupação crescente de que os artefatos de Fluke não pudessem ser recuperados, mas disse que isso era comum nos estágios iniciais após um desastre.

“As frustrações podem realmente aumentar e acumular porque você conhece o valor e a importância desses sites e das coisas que estão lá, e você os sente profundamente”, disse ele.

Para os nativos havaianos, a destruição do Centro Cultural e de Pesquisa Na’aikanae o Maui é uma das perdas de um centro de história havaiana e um local para seminários sobre questões contemporâneas, como os direitos da água. “Documentos antigos. Mapas. Genealogia. Livros assinados pelos nossos reis”, disse Kiyamoku Kapu, que supervisiona o centro. disse à NPR.

Embora a conversa seja sobre o futuro e como moldar a reconstrução de Lahaina, muitos acreditam que o incêndio será um catalisador para elevar a história dos nativos havaianos, muitas vezes ofuscada por histórias de missionários e plantações de açúcar.

Um quartel-general real rodeado por uma lagoa quando Lahaina era uma zona húmida verdejante – outrora chamada de “Veneza do Pacífico” – Moku’ula está hoje enterrada sob um campo de basebol, mas invisível para todos, excepto para os arqueólogos. Quem está encanando isso?

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Depois do incêndio, há um empurrão Para resgatar Moku’ula. E há Novas chamadas Um museu de Berlim devolveu uma estátua da divindade havaiana Kihawahine tirada de Moku’ula, um microbiologista alemão que conduziu pesquisas sobre hanseníase na ilha na década de 1880.

“Mokuela é o começo”, disse Archie Kalepa, que remonta nove gerações em Lahaina e trabalha com equipes de busca como curador cultural. “Portanto, você tem que mostrar respeito e honra à startup para que possamos seguir em frente.”

Senhor. Kaleba aprecia a existência da Banyan Tree como um ponto de encontro querido na cidade, mas acredita que isso obscureceu a história indígena.

“A figueira-da-índia faz parte de Lahaina, mas não faz parte da história original de Lahaina”, disse ele.

Um incêndio destruiu a casa de uma de suas bisavós, onde estavam guardadas toda a genealogia documentada e fotografias antigas da família.

“A única coisa que temos agora é um ao outro”, disse ele.

Isso e memórias:

“Descer a rua da frente e sentir cheiros diferentes como flores, frutas, terra. Era um cheiro único que você só sente neste lugar. Você poderia andar pela rua com os olhos fechados e saberia onde estava se você morou aqui.

“Isso mostra o quão bem conhecemos este lugar. Foi-se.”

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