A Casa Branca quer que a Lua tenha seu próprio fuso horário

  • Por Esme Stallard
  • Correspondente de Clima e Ciência, BBC News

fonte da imagem, Islam Togru/Anatolu via Getty Images

A Casa Branca quer que a agência espacial norte-americana NASA crie um novo fuso horário para a Lua – o Tempo Lunar Coordenado (CLT).

Devido à diferente intensidade do campo gravitacional na Lua, o tempo passa mais rápido lá em comparação com a Terra – 58,7 microssegundos por dia.

Isto pode não parecer muito, mas pode ter um impacto significativo ao tentar sincronizar a nave espacial.

O governo dos EUA espera que o novo cronograma ajude a coordenar os esforços nacionais e privados para chegar à lua.

A professora Catherine Heymans, astrônoma real da Escócia, disse ao programa Today da BBC Radio 4: “Este princípio fundamental da gravidade em nosso universo tem uma consequência importante: o tempo corre de maneira diferente em diferentes partes do universo.

“A gravidade na Lua é um pouco mais fraca e os relógios funcionam de forma diferente.”

O tempo na Terra é atualmente medido por centenas de relógios atômicos localizados ao redor do nosso planeta, que medem a mudança do estado energético dos átomos para registrá-los a cada nanossegundo. Se fossem colocados na Lua, correriam mais rápido que um segundo por mais de 50 anos.

“O relógio atômico da Lua funciona a um ritmo diferente do relógio da Terra”, disse Kevin Goggins, principal oficial de comunicações e navegação da NASA.

“Quando você vai para outro corpo, como a Lua ou Marte, cada um recebe seu próprio batimento cardíaco”, disse ele.

fonte da imagem, Imagens Bettman/Getty

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Um dos primeiros “maser” do relógio atômico em meados da década de 1950

Mas a NASA não é a única a tentar tornar o tempo lunar uma realidade. A Agência Espacial Europeia também vem desenvolvendo há algum tempo um novo sistema de tempo. Deve haver acordo entre os países e um órgão de coordenação centralizado – atualmente isso é feito pelo Bureau Internacional de Pesos e Medidas para o tempo da Terra.

Atualmente na Estação Espacial Internacional, o Tempo Universal Coordenado é usado porque é mais curto em órbita. Outro aspecto sobre o qual os países devem concordar é onde começa e onde se estende o novo prazo.

Os EUA querem que o CLT esteja pronto para enviar humanos à Lua até 2026.

A Artemis-3 será a primeira missão a retornar à superfície lunar desde a Apollo 17 em 1972. Está programado para pousar no pólo sul da Lua, que se acredita conter grandes reservas de água gelada em crateras que nunca recebem luz solar.

Localizar e operar esta missão requer extrema precisão até o nanossegundo, e erros na navegação podem colocar a espaçonave em risco de entrar na órbita errada.

Mas Artemis-3 é apenas uma das muitas missões nacionais planejadas e esforços individuais para a Lua. Se o tempo entre eles não estiver sincronizado, isso pode levar a desafios no envio de dados e nas comunicações entre a espaçonave, os satélites e a Terra.

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