Biden continua confiante no teto da dívida, Tesouro alerta para calote em 5 de junho

WASHINGTON, 26 Mai (Reuters) – O presidente democrata Joe Biden e negociadores republicanos disseram nesta sexta-feira que estão trabalhando em um acordo para aumentar o teto da dívida de 31,4 trilhões de dólares do governo dos Estados Unidos.

Os dois lados vêm negociando há semanas um acordo para aumentar o teto auto-imposto da dívida do governo federal, com os republicanos também pressionando por cortes de gastos mais rígidos. Sem um acordo, os EUA enfrentam um calote catastrófico.

“As coisas parecem boas”, disse Biden a repórteres. “Estou esperançoso.”

O deputado republicano Patrick McHenry disse que concorda com os comentários de Biden, mas alertou que as negociações estão longe de terminar.

“Estou otimista”, disse McHenry, um dos negociadores da Casa Branca do presidente da Câmara, Kevin McCarthy. “Mas temos que garantir que haja uma linha em jogo, temos um acordo – há desafios significativos pela frente.”

Os dois conversaram separadamente logo depois que a secretária do Tesouro dos EUA, Janet Yellen, disse em 5 de junho que o governo ficaria sem dinheiro para pagar as contas. Yellen havia dito anteriormente que 1º de junho, data que significaria uma nova previsão, poderia chegar o mais rápido possível. Mais tempo, mas prazos mais rígidos.

Os negociadores estão discutindo um acordo que aumentaria o limite por dois anos, mas discordam sobre o endurecimento das exigências de trabalho para alguns programas antipobreza.

McCarthy deixou o Capitólio na sexta-feira após uma teleconferência na qual um de seus principais tenentes disse a colegas republicanos que nenhum acordo havia sido alcançado, informou a CNN.

Qualquer acordo deve ser aprovado pela Câmara controlada pelos republicanos e pelo Senado liderado pelos democratas antes que Biden possa sancioná-lo – o que pode levar mais de uma semana.

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Segundo o funcionário dos EUA, os negociadores chegaram a um acordo provisório.

Requisitos de trabalho estão em disputa

Os planos da rede de segurança eram um ponto de discórdia. Garrett Graves, um importante negociador republicano, disse que seu partido não desistiria de sua demanda por mais participantes para manter um emprego.

“Claro que não. Sem chance”, disse Graves aos repórteres.

Biden e seus colegas democratas se opuseram a uma pressão republicana para adultos sem filhos com menos de 56 anos mostrarem que estão trabalhando ou procurando trabalho para se qualificarem para o Medicaid e o programa de assistência alimentar SNAP.

A proposta republicana exigiria que mais participantes desses programas mostrassem que estão trabalhando ou procurando trabalho. Isso economizaria US$ 120 bilhões em 10 anos, mas expulsaria mais de um milhão de americanos desses planos, de acordo com o apartidário Congressional Budget Office.

Os democratas disseram que a proposta apenas criaria mais burocracia que impediria a entrada de pessoas que de outra forma se qualificariam.

O Medicaid e o SNAP foram cortados nos últimos meses, após uma expansão dramática durante a pandemia do COVID-19. Em particular, Biden se opôs aos requisitos de trabalho para o Medicaid, que em janeiro cobria 85 milhões de americanos.

O acordo em consideração aumentaria o financiamento para os cuidados militares e veteranos, mantendo os gastos discricionários não relacionados à defesa nos níveis anuais atuais, de acordo com o funcionário, que falou sob condição de anonimato.

O acordo pode restaurar o financiamento para o Internal Revenue Service, que recebeu US$ 80 bilhões adicionais no ano passado. Os republicanos tentaram reverter esse financiamento.

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O funcionário disse que a Casa Branca estava agindo para defender os esforços para atingir os contribuintes ricos.

O Departamento do Tesouro havia alertado que não conseguiria cumprir todas as suas obrigações antes de 1º de junho.

Várias agências de classificação de crédito disseram que os EUA estão sob revisão para um possível rebaixamento, o que aumentaria os custos dos empréstimos e prejudicaria seu status de espinha dorsal do sistema financeiro global.

Uma postura semelhante em 2011 levou a Standard & Poor’s a rebaixar sua classificação da dívida dos EUA.

Mesmo que cheguem a um acordo, os líderes de ambos os partidos terão que trabalhar duro para reunir votos suficientes para a ratificação no Congresso. Os republicanos de direita insistem que qualquer acordo inclua grandes cortes de gastos, enquanto os democratas se opõem a novos requisitos de trabalho para programas de benefícios.

A maioria dos legisladores deixou Washington para o feriado do Memorial Day, mas os líderes do Congresso disseram a eles para estarem prontos para votar se um acordo for alcançado.

Os líderes da Câmara disseram que os legisladores terão três dias para pensar sobre o acordo antes de votar. Qualquer legislador no Senado tem o poder de agir durante vários dias. Pelo menos um, o republicano Mike Lee, ameaçou fazê-lo.

Reportagem de Jarrett Renshaw, Richard Cowan, Trevor Hunnicutt, Andy Sullivan, Gram Slattery, David Lawder e Nandita Bose; Por Andy Sullivan; Edição por Scott Malone, Will Dunham, Alistair Bell, Rosalba O’Brien, David Gregorio e Kim Coghill

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