Aos 93 anos, ele está tão em forma quanto um homem de 40 anos. Seu corpo oferece lições sobre o envelhecimento.

Para aprender sobre como envelhecer bem, você poderia fazer pior do que recorrer a Richard Morgan.

Aos 93 anos, o tetracampeão mundial de remo indoor da Irlanda tem o motor aeróbico e o percentual de gordura corporal de um homem saudável de 30 ou 40 anos. Ele também é um objeto Um novo estudo de casoPublicado no mês passado no Journal of Applied Physiology, analisou seu treinamento, dieta e fisiologia.

O resultado é que, em muitos aspectos, ele é um modelo para um envelhecimento saudável e em forma – um homem adulto com o coração, os músculos e os pulmões de alguém com menos de metade da sua idade. Mas, em outros aspectos, ele é comum: um ex-padeiro e fabricante de baterias com joelhos que rangem, que não praticava exercícios regularmente até os 70 anos, ele ainda treina frequentemente em seu galpão de quintal.

Embora sua rotina de exercícios tenha começado tarde na vida, ela já remou ao redor do mundo quase 10 vezes e ganhou quatro campeonatos mundiais. Então, os pesquisadores se perguntaram: o que seus exercícios na velhice fizeram ao seu corpo envelhecido?

Lições sobre envelhecimento a partir do envelhecimento ativo

“Se quisermos compreender o envelhecimento, precisamos de olhar para os idosos muito activos”, disse Baz van Huren, investigador doutorado na Universidade de Maastricht, na Holanda, e um dos autores do estudo.

Muitas questões permanecem sem resposta sobre a biologia do envelhecimento e se o declínio geral do peso corporal e da massa muscular que ocorre à medida que envelhecemos é normal e inevitável, ou pode ser devido, em parte, à falta de exercício.

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A implicação é que, se algumas pessoas conseguem permanecer fortes e encaixar-se profundamente nos seus anos dourados, muitos de nós também conseguem, disse ele.

Felizmente, o seu colega Lorcan Daly, professor assistente de ciência do exercício na Shannon University of Technology, na Irlanda, estava familiarizado com o exemplo do envelhecimento bem-sucedido. Seu avô Morgan, campeão mundial de remo indoor em 2022, peso leve, tem entre 90 e 94 anos.

O mais interessante para os pesquisadores foi o fato de Morgan só ter começado a praticar esportes ou se exercitar aos 73 anos. Aposentado e um tanto relaxado, ele frequentou aulas de remo com um de seus outros netos, um remador universitário competitivo. . O treinador o convidou a usar uma das máquinas.

“Ele nunca olhou para trás”, disse Daly.

A frequência cardíaca mais alta já registrada

Morgan, então com 92 anos, foi levado a um laboratório de fisiologia da Universidade de Limerick, na Irlanda, onde mediram sua altura, peso e composição corporal, além de coletar detalhes de sua dieta. Eles verificaram seu metabolismo e função cardíaca e pulmonar.

Em seguida, eles o colocaram em uma máquina de remo e simularam um contra-relógio de 2.000 metros enquanto monitoravam seu coração, pulmões e músculos.

“Foi um dos dias mais emocionantes que já passei no laboratório”, disse Philip Jackman, professor de envelhecimento saudável, desempenho físico e nutrição na Universidade de Limerick e autor sênior do estudo.

Morgan provou ser uma potência eterna, seus 165 quilos compostos por cerca de 80% de músculo e 15% de gordura, uma composição corporal considerada saudável para um homem mais jovem durante décadas.

Durante o contra-relógio, sua frequência cardíaca foi de 153 batimentos por minuto, superior à frequência cardíaca máxima esperada para sua idade e entre os picos mais altos já registrados para alguém na faixa dos 90 anos, acreditam os pesquisadores, indicando um coração muito forte.

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Sua frequência cardíaca também subiu muito rapidamente em direção a esse pico, o que significa que seu coração foi capaz de fornecer oxigênio e combustível aos músculos em atividade mais rapidamente. Esta “cinética de captação de oxigênio”, um indicador-chave da saúde cardiovascular, é comparável à de uma pessoa saudável e típica de 30 ou 40 anos, disse Daly.

Exercite-se por 40 minutos por dia

Talvez o mais impressionante seja o fato de ele ter desenvolvido essa aptidão com exercícios simples e relativamente breves, observaram os pesquisadores.

  • Estabilidade: Toda semana, ele rema cerca de 30 quilômetros (cerca de 18,5 milhas) durante uma média de 40 minutos por dia.
  • Uma mistura de exercícios fáceis, moderados e vigorosos: 70% desses treinos são fáceis e Morgan trabalha duro. Outros 20% estão em um ritmo difícil, mas tolerável, e os 10% finais estão em uma intensidade total e pouco consistente.
  • Treinamento com pesos: Duas ou três vezes por semana, ele treina com pesos e usa halteres ajustáveis ​​para completar três séries de estocadas e roscas, repetindo cada movimento até que seus músculos fiquem cansados ​​demais.
  • Dieta rica em proteínas: Ele ingere muita proteína, seu consumo diário costuma ultrapassar a recomendação dietética usual de 60 gramas de proteína para alguém do seu peso.

Como o exercício muda nossa idade

“Este é um estudo de caso interessante que esclarece nossa compreensão da adaptação ao exercício ao longo da vida”, disse Scott Trapp, diretor do Laboratório de Desempenho Humano da Ball State University, em Indiana, que estudou muitos atletas mais velhos, mas não esteve envolvido no estudo. novo estudo.

“Ainda estamos aprendendo sobre o início tardio de um programa de exercícios, mas há evidências muito claras de que o corpo humano mantém a capacidade de adaptação ao exercício em qualquer idade”, acrescentou.

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Na verdade, a forma física e a força física de Morgan aos 93 anos significam que “não precisamos perder” grandes quantidades de capacidade muscular e aeróbica à medida que envelhecemos, disse Jackman. Independentemente da nossa idade, o exercício pode nos ajudar a construir e manter um corpo forte e eficiente, disse ele.

É claro que Morgan pode ter alguma vantagem genética, apontam os cientistas. O talento no remo é de família.

Seu desempenho nas corridas nos últimos anos tem sido mais lento do que há 15, 10 ou mesmo cinco anos. O exercício não reverte os efeitos do envelhecimento. Mas pode retardar as perdas do nosso corpo, parece nos dizer o exemplo de Morgan. Pode nivelar o declínio.

Também oferece outras recompensas menos físicas. “Há uma certa alegria em chegar ao campeonato mundial”, disse-me Morgan através do seu neto, com uma constrangimento quase cómico.

“Comecei do nada e de repente percebi que havia muita alegria em fazer isso”, disse ele.

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